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Nematóides benéficos: Procurando e destruindo pragas de insetos

Agentes de controle biológico

Larvas de Tenébrio molitor
Larvas de Tenebrio molitor apresentando coloração vermelha distinta devido à colonização pelas bactérias simbióticas dos nematóides benéficos. Na verdade, são as bactérias simbióticas (não o nematóide) que matam o inseto. Direitos autorais: CABI

Visão geral

O que é um nematóide?

Os nematóides, ou mais especificamente os nematóides entomopatogênicos (EPNs), podem ser encontrados naturalmente no ambiente como parasitas de larvas de insetos. Nematóides de dois gêneros, steinernema e Heterorhabdite, são usados ​​globalmente para controlar as principais pragas de insetos em uma variedade de diferentes sistemas de produção agrícola. Eles são produtos macrobianos ou agentes de biocontrole de invertebrados.

Por que usar nematóides?

Muitos insecticidas são proibidos na agricultura devido aos seus efeitos nocivos para os utilizadores e para o ambiente. Os nematóides podem fornecer uma alternativa eficaz para controlar essas pragas de insetos. O manejo de pragas se beneficia muito de sua utilidade particular no combate a pragas difíceis de manejar, como larvas brancas e larvas de lagartas encontradas no solo.

Larvas entomopatogênicas juvenis infecciosas emergindo de cadáver de inseto.
Larvas entomopatogênicas juvenis infecciosas (benéficas/para matar insetos) emergindo de um cadáver de inseto. © CABI

Como usar nematóides?

Em culturas de campo, cobertas e de pomares, relva, em substratos sólidos (solo, composto, etc.)

Existem muitos exemplos comerciais do uso de EPNs: em culturas de campo para controlar larvas de insetos que vivem no solo de lagartas (Agrotis spp..), em cultivos em estufa para controle de larvas de mosquitos fungos (Bradysia spp..), em pomares de frutas para controle da traça do bacalhau (Cydia pomonela) e larvas brancas (incluindo besouro japonês, Popillia japonesa) de relva.

Quais são os benefícios dos nematóides?

Eles podem procurar ativamente a praga alvo, dependendo da espécie

Por exemplo, Steinernema carpocapsae utiliza uma estratégia de “emboscada”, esperando perto da superfície do solo por hospedeiros-alvo, enquanto Heterorhabdite bacteriophora tem uma estratégia de “cruzador”, buscando seu alvo.

Intervalos de hospedeiros específicos e estreitos

As EPNs são parasitas de insetos e a gama de alvos pode variar com S. feltiae, por exemplo, atacando Coleoptera, Diptera, Lepidoptera e Hymenoptera, enquanto em contraste H. bacterióftora ataca apenas Coleoptera, principalmente Scarabidae. Para ver como os nematóides interagem em um sistema vivo, veja este vídeo sobre biocontrole com nematóides

É improvável que promova resistência nos insetos hospedeiros

Os próprios EPNs não matam um inseto hospedeiro; isso requer as bactérias simbióticas EPNs. Quando um EPN entra em uma larva de inseto hospedeiro, eles liberam suas bactérias simbióticas que matam o inseto hospedeiro. As enzimas bacterianas então digerem a larva e as EPNs se alimentam dos produtos. Para ver uma explicação animada do modo de ação, vá para este vídeo sobre o modo de ação dos nematóides Koppert

Considerado seguro pelas autoridades nacionais, para o ambiente, utilizadores e consumidores

Estudos demonstraram que as EPNs e as bactérias simbióticas associadas não causam efeitos nocivos aos seres humanos ou a outros vertebrados. Os pesquisadores consideram quaisquer efeitos não-alvo de curta duração nas populações de invertebrados de campo.

Não se alimenta de material vegetal

Os EPNs não estão relacionados a nematóides parasitas de plantas e não utilizam material vegetal como fonte de alimento.

Não produz nenhum resíduo nas lavouras

Resíduos de pesticidas químicos podem ser extremamente prejudiciais, especialmente para o meio ambiente e a vida selvagem ao redor. Como os nematóides são naturais, existem

Reduz a necessidade de pesticidas químicos e pode ser usado na agricultura orgânica

Usar nematóides como forma de controle de pragas ou doenças significa que pode haver menos necessidade de pesticidas químicos convencionais. A utilização de produtos naturais nas culturas permite aos agricultores vender no mercado biológico, gerando lucros mais elevados.

Pode ser aplicado usando sistemas de pulverização ou irrigação existentes

Ao usar equipamento de pulverização convencional ou irrigação por aspersão, certifique-se de remover filtros e peneiras e garantir que os bicos tenham pelo menos 0.5 mm de diâmetro e use baixa pressão para evitar danos aos EPNs.

Pode ser usado com outros agentes biológicos ou controle de pragas integrado (IPM) componentes

Os EPNs podem ser aplicados em conjunto com outros biológicos, como Bacillus thuringiensis (Bt) ou inseticidas convencionais, como o imidaclopride, para o manejo de pragas de insetos, muitas vezes com efeitos sinérgicos ou com o uso efetivo de doses mais baixas de inseticidas.

Larvas entomopatogênicas emergindo de cadáver de inseto
Larvas entomopatogênicas (benéficas/matadoras de insetos) emergindo de um cadáver de inseto. Direitos autorais: CABI

Como sei que funcionam?

Você pode ver um exemplo de sucesso do O uso de nematóides benéficos no Reino Unido é o controle do gorgulho da videira (Otiorynchus sulcatus) em morangos

Ou dê uma olhada neste romance Apresentação em argila dos nematóides entomopatogênicos.

Produtos à base de nematóides Steinernema spp. e Heterorhabditis spp. pode ser encontrado para pragas de insetos em www.bioproteçãoportal.com.

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