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Guia para iniciantes sobre macrobianos em biocontrole: tipos e como usar

Noções básicas de biocontrole

Agentes de controle biológico

Visão geral

O que são macrobianos no biocontrole?

Macrobianos, ou agentes de biocontrole de invertebrados (IBCAs), são organismos vivos que podem controlar pragas nas culturas. São pequenos animais, como insetos benéficos, nematóides e ácaros. Eles controlam as pragas por consumo direto ou infecção.

Os macrobianos são usados ​​no controle biológico, assim como os biopesticidas (microbianos, semioquímicos e substâncias naturais).

Alguns exemplos de produtos macrobianos comercializados são:

  • Ulti-Ácaro Espical (Espical Ulti-Mite DE, GB, PE, CA, US): ácaros predadores que controlam os ácaros.
  • Tricoseguro (DE): vespas parasitóides que controlam a broca europeia do milho.
  • Bio Ateta (US, CA): besouros errantes que controlam tripes, mosquitos de fungo e outras pragas que vivem no solo.
  • Nematop (HU, DE, ES): nematóides que controlam o gorgulho da videira.

Tipos de macrobianos em biocontrole

Podemos separar os macrobianos em três grupos com base em suas características e como funcionam:

  • Predadores: insetos ou ácaros que matam e se alimentam de pragas.
  • Parasitóides: insetos que vivem e se alimentam dentro ou de pragas, acabando por matá-las.
  • Nematóides entomopatogênicos: nematóides parasitas que infectam e matam pragas de insetos. 
três imagens mostrando tipos de macrobail. Eles são um inseto-soldado predador que come uma lagarta, uma vespa parasitóide que põe ovos em um ovo de lagarta-do-cartucho e nematóides entomopatogênicos que emergem do corpo de um inseto infectado.
Da esquerda para a direita: uma ninfa predatória de um inseto-soldado espinhoso (Podisus maculiventris) comer uma praga de lagarta; uma vespa parasitóide (Trichogramma dendrolimi) parasitando um ovo de lagarta do cartucho; nematóides entomopatogênicos (Heterorhabdite bacteriophora) saindo do corpo de um inseto infectado. Crédito: Russ Ottens via Bugwood.org; Victor Fursov via Wikipédia comum; Peggy Greb via Bugwood.org.

Macrobianos predadores em biocontrole

Predadores macrobianos são invertebrados que matam e comem pragas. Um predador pode caçar sua presa, a praga, e localizá-la na plantação, ou esperar que a presa se aproxime dela. Assim que o predador encontra a praga, ele a mata e a come.

Às vezes, tanto os estágios imaturos quanto os adultos dos predadores se alimentam de presas, por exemplo, joaninhas; no entanto, às vezes apenas um dos estágios da vida é predatório, como crisopídeos que só predam como larvas.

2 imagens de macrobiose em biocontrole. Esquerda: Joaninha imatura em estágio de vida. À direita: Joaninha adulta comendo uma praga.
Estágio de vida imaturo (esquerda) e estágio de vida adulta (direita) de uma joaninha. Crédito: CABI (esquerda) e Gilles San Martin via Flickr CC BY-SA 2.0 (direita)

Os predadores incluem ácaros e insetos.

Ácaros predadores

Esses predadores são da mesma família das aranhas. Eles comem outros ácaros e insetos, como tripes, moscas brancas e cochonilhas.

Todas as fases da vida dos ácaros predadores se alimentam de pragas.

  • O ácaro predador Amblyseius swirksii é um dos macrobianos de maior sucesso no mercado. É usado contra as principais pragas de efeito estufa, como tripes, moscas brancas e ácaros.
  • Ulti-Ácaro Espical (DE, GB, PE, CA, US) é um produto que contém o ácaro predador Neoseiulus californicus. Esses predadores se alimentam de várias espécies de ácaros. Eles perfuram suas presas e sugam seu conteúdo, deixando uma pele vazia.

Insetos predadores

Os insetos predadores alimentam-se de outros insetos e incluem, entre outros, crisopídeos, joaninhas e besouros predadores. Alguns predadores são caçadores ativos. Eles usam várias táticas para comer suas presas. Por exemplo, alguns predadores, como joaninhas, mastigam suas presas. Alguns sugam o conteúdo de suas presas.

  • Adalia bipunctata (HU) é uma joaninha predadora. Tanto as larvas quanto os adultos se alimentam de pulgões e outros insetos de corpo mole.  
  • O produto comercializado, Bio Atheta (US, CA) contém adultos do besouro errante Dalotia coriária. Esses besouros são predadores que comem tripes, mosquitos de fungo e outros insetos que vivem no solo.
  • Micromo (CA) contém um inseto predatório, o crisopídeo marrom (Micromus variegatus). Este predador come insetos sugadores, como pulgões, moscas brancas e cochonilhas.
Um inseto predador macrobiano em uma folha infestada com ninfas de mosca branca
Um inseto predador, o insidioso inseto das flores (orius insidiosus), alimentando-se de ninfas de mosca branca. Crédito: Jack Dykinga via Wikipédia Commons.

Macrobianos parasitóides em biocontrole

Parasitóides são insetos que parasitam outros artrópodes, principalmente insetos. Eles limitam o crescimento de seu hospedeiro, a praga, e eventualmente causam sua morte. Um parasitóide põe ovos no hospedeiro ou dentro dele. As larvas emergentes alimentam-se do hospedeiro, o que o enfraquece. Eventualmente, o hospedeiro morre. Isto torna os parasitóides diferentes dos predadores, que matam diretamente o seu hospedeiro.

Os parasitóides de insetos são principalmente vespas e moscas. Os parasitóides podem localizar seu hospedeiro com vários sinais, como cheiro ou vibrações. Eles podem atacar todos os estágios da vida dos artrópodes, mas uma espécie de parasitóide geralmente é específica para um estágio da vida.

  • Por exemplo, Tricoseguro (DE) contém indivíduos da vespa parasitóide, Trichogramma brassicae para o controle da broca europeia do milho (Ostrinia nubilalis). Os parasitóides depositam ovos dentro dos ovos da praga, impedindo seu desenvolvimento e, posteriormente, causando sua morte.
  • Aphidio matricariae (CA) é uma vespa parasitóide do pulgão verde do pêssego e do pulgão cannabis. O parasitóide põe seus ovos na praga juvenil ou adulta. Os ovos mais tarde se transformam em larvas que comem os órgãos da praga, acabando por matá-la.
Um parasitóide macrobiano (Encarsia noyesi) chamado mosca branca gigante
Um parasitóide (Encarsia noyesi) ao lado de um de seus hospedeiros, uma ninfa de mosca branca. Crédito: Jesse Rorabaugh via iNaturalist.

Macrobianos nematóides entomopatogênicos em biocontrole

Os nematóides entomopatogênicos (matadores de insetos) (EPNs) são nematóides benéficos. São pequenos vermes que infectam e matam insetos. Eles são frequentemente usados ​​para controlar lagartas de insetos que vivem no solo ou perto dele, mas também são eficazes contra pragas que se alimentam de folhas.

Os nematóides formam uma relação especial (“simbiótica”) com algumas bactérias. Essas bactérias vivem dentro dos nematóides, mas não são prejudiciais a eles. No entanto, essas bactérias são mortais para os insetos.

Quando os nematóides entram em contato com seu hospedeiro, eles entram em seu corpo. Uma vez lá dentro, os nematóides liberam essas bactérias, causando uma infecção no interior da praga. Os nematóides se reproduzem no corpo do inseto e são liberados quando ele morre devido à infecção. Os nematóides liberados podem infectar mais indivíduos.

Nematóides entomopatogênicos macrobianos vistos ao microscópio
Uma visão microscópica de nematóides entomopatogênicos juvenis (Steinernema scapterisci). Crédito: David Cappaert via Bugwood.org

  • Por exemplo, Steinernema-System (MA, PT, DE, ES, CR, GB, FR, CA, US) é um produto que contém o nematóide Steinernema feltiae. Tem como alvo larvas de algumas pragas que vivem no solo, como o mosquito do fungo e os minadores de folhas.
  • O produto Nematop (HU, DE, ES) contém nematóides de Heterorhabdite bacteriophora que controlam o gorgulho da videira (Otiorhynchus sulcatus). Os nematóides podem matar larvas e pupas do gorgulho da videira.

Como funcionam os diferentes tipos de macrobianos: modos de ação

Primeiro, os macrobianos devem encontrar o seu hospedeiro ou presa. Distinguimos dois comportamentos principais:

  • Caçadores/cruzadores: esses macrobianos perseguem e perseguem ativamente suas presas para comê-las ou infectá-las. Este é o caso de predadores como moscas e joaninhas. Esses macrobianos geralmente usam pistas para encontrar suas presas, por exemplo, pistas olfativas (cheiro) ou visuais. Alguns macrobianos, como os parasitóides, podem usar vibrações para localizar seu hospedeiro.
  • Emboscadores: esses macrobianos são menos ativos e esperam que suas presas móveis se aproximem antes de atacá-los. Alguns nematóides espere para emboscar a presa que passa.
Um biocontrole macrobiano predador adulto, Chrysoperla carnea
O crisopídeo verde (Chrysoperla carnea), um predador que caça suas presas. Crédito: Donald Hobern via Flickr CC BY-SA 2.0

Depois que os macrobianos encontram seu hospedeiro ou presa, eles podem matá-los de duas maneiras:

  • Infecção: os macrobianos infectam seu hospedeiro, que morre mais tarde. Os nematóides são os únicos macrobianos que matam suas presas infectando-as (usando suas bactérias).
  • Consumo: os macrobianos comem suas presas, levando-as à morte. Este é o caso de predadores e parasitóides. Os predadores comem suas presas imediatamente, enquanto os parasitóides põem primeiro os ovos dentro ou sobre as presas. Somente quando os ovos eclodem é que as larvas consomem lentamente o hospedeiro, acabando por matá-lo.

Como aplicar diferentes tipos de macrobianos no biocontrole

Aplicando macrobianos predadores e parasitóides

Predadores e parasitóides geralmente são liberados diretamente no campo. Isso significa que não há necessidade de equipamentos adicionais. Podem ser aplicados em sua fase imatura, não predatória (como ovos, por exemplo) ou predatória. Os macrobianos imaturos ainda precisam de se desenvolver para serem activos e começarem a controlar as pragas. Por outro lado, os macrobianos que já são predadores quando adquiridos podem controlar a praga imediatamente.

Existem muitas maneiras de liberar predadores e parasitóides no campo. Alguns métodos de aplicação comuns são:

  • Sachês de liberação lenta/reprodutor: estas saquetas contêm predadores mas também alguns alimentos para que possam alimentar-se e reproduzir-se. Você pode pendurar sachês na planta cultivada e os predadores são liberados gradualmente ao longo de várias semanas. Exemplo: Ulti-Ácaro Espical (DE, GB, PE, CA, US)
  • Cartões: os cartões são especialmente comuns para Trichogramma parasitóides. Os ovos do parasitóide são colados no cartão e os adultos emergem posteriormente, prontos para parasitar a praga. Os cartões são pendurados ou grampeados em plantas.
  • garrafas: alguns predadores simplesmente vêm em uma garrafa. Você pode liberar os macrobianos no campo esvaziando o recipiente na cultura.
  • Bolsas: os macrobianos podem vir em sacos com furos. Você pode pendurar os sacos nas plantas e os predadores ou parasitóides podem escapar pelos buracos.
Um fazendeiro segurando cartões com ovos macrobianos de Trichogramma colados
Trichogramma ovos colados em cartões prontos para serem aplicados em campo. Direitos autorais CABI

Aplicando macrobianos nematóides entomopatogênicos

A aplicação de nematóides difere da aplicação de predadores e parasitóides. Os nematóides são primeiro misturados com água e depois aplicados no campo.

Os métodos de aplicação para nematóides são:

  • Pulverização: como os nematóides são organismos pequenos, eles podem ser aplicados no solo ou na folhagem com pulverizadores convencionais. É necessário adaptar seus pulverizadores para evitar entupir o equipamento de pulverização ou matar os nematóides, por exemplo, removendo filtros, reduzindo a pressão de pulverização, etc.
  • Encharcado: a mistura de nematóides e água pode ser despejada diretamente no solo.
  • Irrigação por gotejamento: os nematóides também podem ser misturados com água no sistema de irrigação do campo. Os filtros também devem ser adequados para evitar entupimentos.

É também importante adoptar práticas que garantam que os macrobianos possam sobreviver e prosperar no ambiente. Macrobianos prósperos podem reproduzir e controlar pragas por ainda mais tempo. Algumas dessas práticas são:

  • Evite pulverizar pesticidas químicos onde os macrobianos são introduzidos. Muitos pesticidas químicos são de amplo espectro e podem matar pragas, mas também organismos benéficos como os macrobianos.
  • Fornecer fontes alternativas de alimentos plantando faixas de plantas com flores e culturas de cobertura, por exemplo. Você também pode comprar alguns produtos que fornecem outras fontes de alimento quando o número de presas é baixo. Por exemplo, Entofood é um alimento alternativo para o inseto predador Macrolophus pygmaeus.
  • Fornecer abrigo: as sebes, por exemplo, são um abrigo para muitos insetos benéficos. A conservação de sebes pode ajudar os macrobianos a sobreviver.

Para saber mais sobre como usar produtos de bioproteção, leia nosso blog 'Como usar a bioproteção'

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