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Como o controle biológico pode retardar a resistência de pragas?

Noções básicas de biocontrole

A resistência de pragas é um problema real quando se usa pesticidas químicos. É quando a praga se acostuma com um produto químico e desenvolve uma tolerância a ele, tornando o produto ineficaz. O produto químico não controla ou mata mais a praga. 

Administração de Pesticidas dá uma ideia de por que isso ocorre. Eles dizem que isso tende a acontecer quando um produtor usa repetidamente pesticidas iguais ou semelhantes que têm o mesmo modo de ação.

Um modo de ação é a maneira pela qual um pesticida controla uma praga. Por exemplo, vários pesticidas podem usar a mesma forma de bloquear a produção de enzimas para matar pragas. Embora esses produtos possam parecer diferentes, todos eles usam a mesma maneira de matar a praga.

Um fazendeiro pulverizando um pesticida em seu campo
Um agricultor pulveriza pesticidas, aos quais algumas pragas estão se tornando resistentes, em um campo © CABI

Resistência a pragas: o que realmente está acontecendo?

As próprias pragas individuais não se tornam resistentes. O que acontece é que a população se adapta. Você pode dizer que isso é evolução no trabalho. As pragas se reproduzem rapidamente. E quando pragas resistentes a produtos químicos se reproduzem, elas passam sua composição genética para seus descendentes. Assim, seus descendentes têm uma chance maior de serem resistentes ao produto químico.

Por que o controle biológico é eficaz?

Diminuir a resistência de pragas é uma vantagem menos conhecida do controle biológico. O controle biológico é uma forma natural de controle de pragas. Também conhecidos como bioprotetores, são melhores para o meio ambiente e para a saúde humana.

Esses produtos naturais podem ajudar a diminuir a resistência de pragas. Por que é que? Com o biocontrole, você pode alternar um único modo de ação para vários modos diferentes. Existem muitas formas de biocontrole. Além disso, o controle biológico costuma ser um inimigo natural de uma praga ou doença. Isso torna altamente improvável o desenvolvimento de resistência.

Para controlar as pragas, os produtores podem usar uma variedade de controle biológico. Os fungos, por exemplo, são organismos naturais. Eles podem se desenvolver dentro das pragas e sufocá-las. Os óleos naturais podem confundir as pragas e afastá-las das plantações. Insetos benéficos como ácaros podem atacar pragas. Eles podem procurá-los ativamente em locais de difícil acesso.

Cada vez que um produtor usa um modo de ação diferente, a praga deve desenvolver uma nova maneira de combater o controle biológico. Assim, ele retarda ou interrompe o desenvolvimento da resistência. E, ao escolher os controles biológicos, os produtores evitam pragas e doenças sem usar produtos químicos agressivos. Isso torna o controle biológico uma solução mais sustentável e de longo prazo em comparação com os pesticidas químicos.

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