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Guia para iniciantes em semioquímicos: tipos e como usar

Noções básicas de biocontrole

Agentes de controle biológico

Visão geral

Definição de semioquímicos

Os semioquímicos podem ser usados ​​no manejo de pragas para controlar e monitorar pragas. Eles não matam pragas diretamente. Em vez disso, interferem na sua comunicação e alteram ou perturbam o comportamento normal da praga. Para controlar pragas, alguns destes produtos de bioproteção requerem o uso de armadilhas.

Semioquímicos são compostos químicos naturais emitidos por animais ou plantas no meio ambiente. Esses compostos podem ser extraídos do organismo ou produzidos sinteticamente para imitar o composto natural. Os organismos usam semioquímicos para se comunicarem entre si.

Você pode usar esses produtos em bioproteção ao lado de biopesticidas como microbianos e substâncias naturais.

Alguns exemplos de semioquímicos utilizados na bioproteção são:

Existem dois tipos de semioquímicos com base em quem eles afetam:

  • Feromônios: compostos emitidos por um organismo que afetam membros da mesma espécie. 
  • Aleloquímicos: compostos emitidos por um organismo que afetam outras espécies.
Um dispensador de feromônio semioquímico preso a um galho
Um dispensador semioquímico (feromônio) preso a um galho para interromper a reprodução das pragas do milho doce. Crédito: Eugene E. Nelson via Bugwood.org

Tipos de semioquímicos

Feromônios

A maioria dos produtos semioquímicos contém feromônios. São compostos que os insetos emitem para se comunicarem entre si. Na verdade, os feromônios carregam mensagens que podem afetar seu comportamento e interações. Por exemplo, os insetos podem emitir feromônios para sinalizar a presença de um parceiro, fonte de alimento ou até mesmo uma ameaça a outros indivíduos da mesma espécie.

As pragas podem 'ler' a mensagem transportada pelo feromônio. Isso leva a uma mudança de comportamento e é uma forma de controlá-los.

Os produtos semioquímicos podem conter diferentes feromônios. Os mais importantes são:

  • feromônios sexuais sinalizar a presença de um companheiro. Normalmente, as fêmeas dos insetos emitem esses feromônios para sinalizar sua presença e atrair os machos. 
  • feromônios de agregação geralmente indicam um local para onde ir, onde os insetos podem encontrar alimento, por exemplo. Eles geralmente atraem homens e mulheres.  
  • Feromônios de trilha pode transmitir informações como qualidade ou localização dos alimentos. Insetos sociais como as formigas emitem esse tipo de feromônios.
  • Spray de ferogênio FAW® (BR) é baseado em feromônios sexuais que impedem os machos de encontrar fêmeas para acasalar. Como resultado, a população fica menor.
  • Pherodis® (KE) é outro produto que contém feromônios sexuais que atraem machos do bicho-mineiro do tomate. Para controlar a praga, o produto funciona em combinação com uma armadilha.
Um dispensador de feromônio semioquímico conectado a uma armadilha pegajosa delta colocada em um campo
Um dispensador de feromônio atraindo adultos do bicho-mineiro do tomate em uma armadilha delta. ©CABI

Aleloquímicos

Aleloquímicos são compostos emitidos por um organismo que membros de uma espécie diferente podem reconhecer, ao contrário dos feromônios que só são compreendidos dentro da mesma espécie.

Existem diferentes tipos de aleloquímicos, como os cairomônios. Eles geralmente vêm de plantas e são atrativos. Eles são úteis principalmente para monitorar pragas como parte de Manejo Integrado de Pragas.

  • Bio Broca® (BR) é um semioquímico que contém um cairomônio. Ele pode gerenciar o broca de café. Nesse caso, o cairomônio imita o cheiro dos frutos maduros do café e atrai as fêmeas da praga. Ao usar Bio Broca® junto com uma armadilha, você pode monitorar o nível de infestação da broca do café e decidir quando agir.

Semioquímicos no manejo de pragas

Os semioquímicos interferem no comportamento de uma praga, permitindo sua captura ou repulsão. Existem três maneiras principais pelas quais os semioquímicos interferem no comportamento de uma praga:

  • Atração: o semioquímico atua como isca e atrai a praga para si, onde você pode prendê-la.
  • Perturbação/confusão de acasalamento: os semioquímicos confundem e desorientam a praga. Isso evita que a praga encontre parceiros em potencial. Como resultado, a praga não consegue se reproduzir e a população da praga diminui.
  • Repulsão: alguns semioquímicos afastam as pragas das plantações, evitando que as danifiquem.
Um dispensador de feromônios semioquímicos pendurado em uma oliveira
Um dispensador de feromônios para interrupção do acasalamento em uma oliveira. Crédito: Esmat M. Hegazi, Universidade de Alexandria via Bugwood.org

Como usar semioquímicos

A aplicação de semioquímicos geralmente depende da formulação e do modo de ação do produto. Normalmente, você pode carregar semioquímicos dentro de dispensadores que liberam lentamente o produto no meio ambiente. Os dispensadores podem ser frascos, pequenas bolsas, tubos de borracha, cápsulas, etc.

  • Por exemplo, Caps. Tuta absoluta® (ES, PT) são cápsulas que liberam um feromônio, que atrai o bicho-mineiro do tomate. As cápsulas podem ser inseridas dentro de uma armadilha para capturar os indivíduos atraídos.

Você deve aplicar dosadores semioquímicos estrategicamente no campo para torná-los eficazes. Às vezes, você deve combiná-los com um sistema de captura para controlar ou monitorar uma praga. Como os compostos emitidos pelo dispensador atingem apenas uma certa distância ao seu redor, normalmente são necessários vários dispensadores para cobrir um campo inteiro. Porém, os requisitos são específicos para cada produto e tipo de semioquímico, por isso deve-se sempre consultar o rótulo do produto para uma aplicação correta.

Você pode aplicar semioquímicos para duas finalidades:

  • Controle direto: do os semioquímicos podem ajudar a matar a praga ou interferir na sua reprodução. As principais formas de controle de pragas são:
    • Captura em massa e atrair e matar: você pode colocar o dispensador de semioquímico em uma armadilha ou usar um semioquímico que já vem com a armadilha, como armadilhas pegajosas revestidas com feromônio. Conseqüentemente, a praga atraída é removida da população (armadilha em massa) ou morta (atrair e matar).
    • Ruptura de acasalamento: você precisa colocar os dispensadores de feromônios sexuais estrategicamente no campo.
  • Controle indireto: os semioquímicos não controlam diretamente a praga, mas podem ajudar a tomar medidas adicionais para controlá-la.
    • Detecção/Monitoramento: você pode usar armadilhas com feromônios ou cairomônios para detectar ou estimar a densidade de uma população de pragas. Isso ajuda na escolha do momento certo para controlá-lo.
      Leia mais sobre o uso de armadilhas de feromônios para monitoramento de pragas.
Um dispensador de feromônio semicoquímico colocado em uma armadilha pegajosa com mariposas mortas coladas na armadilha
Adultos da mariposa capturados em uma armadilha com uma cápsula que emite um feromônio. Crédito: Whitney Cranshaw, Colorado State University via Bugwood.org

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