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Moscas brancas: como identificar e eliminar com segurança essas pragas comuns

guias de pragas

Captura aproximada de uma mosca-branca adulta jovem singular em uma folha de hibisco
Adulto jovem de mosca branca (Trialeurodes vaporariorum ou Bemisia tabaci) em uma folha de hibisco.

Visão geral

O que são moscas brancas?
Quais são os diferentes tipos de mosca branca?
O que é a o impacto das moscas brancas?
Como do Eu sei se tenho um problema com a mosca branca?
Como faço para me livrar das moscas brancas?
Conclusão e direção futura

As moscas brancas são uma coleção de espécies de pequenos insetos brancos que podem danificar as colheitas ao se alimentarem diretamente dos fluidos das colheitas.  

As moscas brancas afetam uma ampla variedade de plantas, incluindo árvores, plantas ornamentais, vegetais e frutas. As moscas brancas são encontradas em todo o mundo, embora diferentes espécies sejam mais prevalentes em certas áreas. 

Esses insetos são fáceis de identificar e existem várias estratégias eficazes para prevenção e controle, como produtos de controle biológico ou armadilhas pegajosas amarelas e cobertura morta reflexiva. 

Este artigo discute os fundamentos para identificar e lidar com infestações por mosca-branca. Vamos começar com uma visão geral das moscas brancas, concentrando-nos em identificá-las de forma eficaz. 

O que são moscas brancas?

As moscas brancas são pequenos insetos brancos ou amarelos que podem causar danos às plantações. Esses insetos têm asas e podem voar, mas não são considerados moscas verdadeiras. Na verdade, eles estão mais intimamente relacionados com outros insetos, como os pulgões, e sua cor branca vem de uma substância cerosa que cobre o corpo e as asas dos adultos. 

As moscas brancas adultas são brancas ou amarelas, em forma de triângulo e crescem cerca de 1.5 a 3 mm. Eles são ativos durante o dia e se alimentam sugando os fluidos das plantações.  

As moscas brancas adultas depositam seus ovos na parte inferior das folhas. Depois que os ovos amarelo-claros de formato oval eclodem, as moscas brancas imaturas progridem através de quatro estágios ninfais conhecidos como ínstares, e as ninfas variam em cor dependendo da espécie. As moscas-brancas se alimentam da seiva das colheitas durante todo o seu desenvolvimento e na idade adulta e secretam uma substância pegajosa chamada melada. 

As moscas brancas normalmente vivem na parte inferior das folhas novas e podem parecer poeira se uma folha com uma colônia grande for perturbada.  

Um close de um aglomerado de moscas brancas adultas do tabaco (Bemisia tabaci) em uma folha de abóbora
Tabaco adulto moscas brancas (Bemisia tabaci). Crédito: David Riley, Universidade da Geórgia/via BUGWOOD.ORG – CC BY 3.0 US

Quais são os diferentes tipos de mosca branca?

Existem centenas de espécies de mosca-branca, embora apenas algumas causem danos às colheitas. Abaixo está uma visão geral das espécies problemáticas mais comuns. 

Mosca-branca de folha prateada (bemisia tabaci)

A origem geográfica precisa desta espécie não é conhecida, embora possa ter se originado na Índia. Atualmente tem uma ampla distribuição geográfica e também é conhecida como mosca branca do tabaco ou mosca branca da batata-doce. Os adultos têm cerca de 1 mm de comprimento, são brancos ou amarelos e apresentam inclinação vertical nas asas. Alimenta-se de muitas culturas, como tomate e feijão, mas também de grãos.

close-up de duas moscas-brancas adultas (Bemisia tabaci) em uma folha de melancia.
mosca branca folha de prata (Bemisia argentifolii). Crédito: Stephen Ausmus

Mosca branca com efeito de estufa (Trialeurodes vaporariorum)

Esta espécie é considerada uma praga global e é problemática na Índia. As moscas brancas com efeito de estufa se alimentam de várias culturas, incluindo vegetais, e os adultos têm normalmente 1.5 mm de tamanho, são brancos e têm aparência de mariposa.

Mosca-branca adulta com efeito de estufa (Trialeurodes vaporariorum) com ovos numa folha
Moscas brancas com efeito de estufa (Trialeurodes vaporariorum). Crédito: Whitney Cranshaw, Universidade Estadual do Colorado, bugwood.org

Cinza Mosca Branca (Siphoninus phillyreae)

Como o nome sugere, essas moscas brancas se alimentam de freixos, mas também de outras árvores de folhas largas e frutíferas, como a romãzeira. As moscas-brancas são nativas da Índia e da Eurásia, mas agora são encontradas em todo o mundo, inclusive na América do Norte, onde são consideradas pragas. Os adultos são brancos com uma aparência um tanto translúcida, variam de 1 mm a 2 mm de comprimento e se parecem com moscas brancas de estufa. 

Mosca-branca adulta singular, com ovos recém-postos em uma folha.
Mosca branca cinza adulta (Siphoninus phillyreae) com ovos. Crédito:
Carmelo Rapisarda

Mosca Branca Gigante (Aleurodicus dugesii)

Esta espécie pode atingir cerca de 5 mm de comprimento, o que a torna um dos maiores tipos de mosca branca. Além do tamanho, pode ser distinguida de outras espécies de mosca-branca pelos depósitos de cera em espiral dos adultos. As moscas brancas gigantes têm corpos amarelos e asas brancas e se alimentam de uma grande variedade de culturas. Nativo do México, este inseto é agora encontrado em todos os EUA, incluindo o Havaí.

foto aproximada de uma mosca branca gigante adulta em uma folha
mosca branca gigante (Aleurodicus dugesii) – (Cockerell, 1896) – Crédito: David Cappaert via Bugwood.org 

Qual é o impacto das moscas brancas?

As moscas brancas causam danos ao se alimentarem diretamente da seiva das plantações. Eles possuem aparelhos bucais em forma de agulha, que lhes permitem penetrar no tecido das culturas e ter acesso à seiva, o líquido que transporta os alimentos para as culturas. Grandes quantidades de moscas brancas podem esgotar os nutrientes das culturas e causar amarelecimento das folhas. Isso resulta em crescimento atrofiado e queda prematura das folhas. Eles também secretam melada na superfície das plantações, o que promove o crescimento de bolor negro fuliginoso causado por fungos. As moscas brancas também transmitem centenas de vírus de plantas e podem reduzir significativamente o rendimento das hortaliças. Estes vírus, como o vírus da clorose infecciosa do tomate, podem levar a quedas massivas no rendimento das colheitas. As culturas frutíferas são menos propensas a serem afetadas por moscas brancas, com exceção das frutas cítricas. 

As moscas brancas são perigosas para os humanos?

Não. Não há evidências que sugiram que as moscas brancas representem qualquer ameaça aos seres humanos. 

Como posso saber se tenho um problema de mosca branca? 

As moscas brancas estão ativas durante o dia. Isso, além da cor, os torna muito mais fáceis de detectar do que outras pragas. Verificar os primeiros sinais de moscas brancas é tão simples quanto examinar a parte inferior das folhas e procurar esses pequenos insetos amarelos/brancos.  

Infestações maiores são ainda mais fáceis de detectar. Se uma folha que abriga uma colônia significativa de moscas brancas for perturbada, uma grande nuvem de moscas brancas adultas levantará voo antes de eventualmente retornar às suas folhas. Outro sinal revelador de uma grande infestação é a presença de melada e fuligem preta na superfície das folhas. 

Folhas apresentando sinais de infestação de mosca branca, com substância cerosa visível na imagem.
As infestações por mosca-branca podem ser vistas na parte inferior das folhas e podem causar o aparecimento de uma substância cerosa, junto com as pragas. Crédito: CABI

Como faço para me livrar das moscas brancas?

controle cultural

Tal como acontece com muitas infestações de pragas, os métodos de prevenção são um primeiro passo crucial para manter as culturas livres de moscas brancas. Fornecer espaçamento e irrigação adequados para as plantações e remover ervas daninhas e plantas mortas pode prevenir infestações por mosca-branca. 

Se você descobrir que tem um problema de mosca branca, existem vários métodos eficazes para lidar com isso. 

Controle biológico

Predadores e patógenos naturais fornecem uma maneira eficaz e segura de reduzir o número de pragas nas fazendas.  

Controle biológico aumentativo envolve a liberação de predadores naturais ou patógenos que diminuem o número de pragas no meio ambiente. Isso pode ser feito usando soluções de controle biológico, como fungos entomopatogênicos como Isaria fumosorosea ou substâncias naturais como óleo de nim. Você também pode liberar agentes de biocontrole de invertebrados, incluindo parasitóides como Encarsia formosa, ou predadores como a joaninha Delphastus catalinae ou o ácaro predador Amblyseius swirskii. 

Os métodos de controle biológico de conservação envolvem a criação de um ambiente que promove o crescimento de populações de inimigos naturais. Isto diz respeito aos inimigos naturais que já estão presentes no ambiente, mas também aos agentes de biocontrolo que são libertados para fins de controlo. Esta é normalmente uma solução de longo prazo que funciona bem com o biocontrole aumentativo. O controle biológico de conservação pode incluir métodos culturais, como o fornecimento de fontes de alimento e abrigo para predadores. 

Dispersão

Mangueiras de água podem ser uma ótima maneira de dispersar colônias de mosca-branca, e cortar folhas fortemente infestadas pode reduzir diretamente o número de mosca-branca sem danificar sua colheita. Apenas certifique-se de descartá-los com cuidado. 

Armadilhas pegajosas amarelas

Estas armadilhas são simples de configurar e eficazes para monitorizar e controlar populações de mosca-branca. Uma mistura igual de vaselina e detergente para louça em cartões amarelos estrategicamente colocados pode ajudar a evitar que as moscas brancas danifiquem suas plantações. 

Uma armadilha adesiva caseira usada para capturar pragas em ambientes internos e externos
Uma armadilha adesiva amarela (acima) pode ser usada para capturar ou monitorar pragas tanto em ambientes internos quanto externos. Crédito: Maja Dumat via Flickr  

Cobertura reflexiva

Colocar cobertura reflexiva ao redor dos vegetais no início da temporada pode evitar que as moscas brancas identifiquem e colonizem culturas hospedeiras, como tomates e pimentões. A cobertura morta também é eficaz contra outras pragas.

Controle químico

Quaisquer estratégias de controle químico devem ser utilizadas com cautela e como último recurso. Os produtos químicos podem esgotar as populações de inimigos naturais da mosca-branca e podem acidentalmente criar um nicho para o crescimento das moscas-brancas. Isto se soma aos danos potenciais às plantas e ao meio ambiente que os produtos químicos podem causar. Várias opções de controle químico podem ser usadas contra moscas brancas. Para mais informações, você pode ler isto artigo de revisão que inclui uma discussão sobre inseticidas para combater as moscas brancas. 

Conclusão e direção futura

As moscas brancas são pragas significativas que afetam um amplo espectro de culturas em uma ampla área geográfica. Esses insetos causam danos às plantações por meio da alimentação com seiva, da secreção de melada e da transmissão de vírus de plantas. Embora existam muitas espécies de mosca-branca, todas elas podem ser combatidas de forma eficaz com estratégias de controle semelhantes.  

Felizmente, estas pragas são fáceis de identificar e várias medidas simples de prevenção podem manter as suas populações sob controlo. Biopesticidas e agentes de biocontrole, dispersão com mangueiras de água, armadilhas pegajosas amarelas, cobertura morta reflexiva e incentivo a inimigos naturais podem ser eficazes, enquanto o controle químico é melhor usado como último recurso. Equilibrar as medidas de controlo com as considerações ambientais garante práticas sustentáveis, protegendo a saúde das culturas e o ecossistema circundante. 

Para obter mais informações sobre diferentes tipos de pragas, visite o Recursos do Portal de BioProteção do CABI. Para ajudar a encontrar a melhor solução para o seu problema de mosca branca, visite nosso página de produtos

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