Ir para o conteúdo principal

White Grubs: o que são, o que fazem e como controlá-los 

guias de pragas

Visão geral

O que são larvas brancas?
Em que insetos as larvas brancas se transformam?
Qual é o impacto dos White Grubs?
Como funciona o dobrador de carta de canal eu sei se tenho um problema com o White Grub?
Como faço para me livrar das larvas brancas?
Conclusões e instruções adicionais

Larvas brancas são larvas de diferentes espécies de forra e escaravelho. Vivem na camada superior do solo e alimentam-se das raízes das gramíneas, onde podem ter um impacto destrutivo na saúde das culturas se não forem devidamente controlados. As larvas brancas têm ampla distribuição geográfica e diferentes espécies são mais prevalentes em determinadas áreas. As larvas brancas dos escaravelhos tornaram-se um problema particular em Índia nos últimos anos, e a grama é particularmente suscetível aos danos causados ​​por esses insetos. Felizmente, as larvas brancas são suscetíveis a diversas estratégias de manejo, incluindo controles químicos como inseticidas e controles biológicos como nematóides parasitas de insetos.  

Este artigo fornece tudo o que você precisa saber sobre larvas brancas, incluindo os diferentes tipos e como lidar com as infestações de maneira eficaz. Primeiramente, vamos falar mais precisamente sobre o que são as larvas brancas e como identificá-las. 

imagem aproximada de uma larva branca no estágio larval de seu ciclo de vida em uma folha
Larva branca na folha. Crédito: CABI

O que são larvas brancas?

As larvas brancas são o estágio larval de diferentes tipos de escaravelhos e escaravelhos, que pertencem a uma família chamada scarabaeidae. Como o nome sugere, esses insetos larvas são branco-creme, mas têm cabeças vermelhas/marrons e normalmente são encontrados no formato típico de “C”. Seu tamanho varia dependendo da espécie e da idade, mas normalmente varia entre 6 e 50 mm. 

A maioria das larvas brancas completa seu ciclo de vida em um ano. Normalmente, os besouros adultos acasalam e põem ovos durante o verão. Após a eclosão dos ovos, as larvas brancas se alimentam de raízes até os meses de inverno. O clima frio faz com que as larvas do besouro se movam para o subsolo, onde permanecem dormentes, longe da zona radicular. À medida que as temperaturas aumentam, as larvas voltam a comer raízes antes de se tornarem adultas e botarem ovos no verão. Algumas espécies têm dois ciclos de vida por ano, enquanto outras têm um ciclo a cada dois ou três anos. Agora, vejamos as diferentes espécies de larvas brancas. 

Imagem aproximada de três espécies de larva branca. Da esquerda para a direita: besouro japonês, Popillia japonica, forra europeia, Amphimallon majalis e percevejo de junho, Phyllophaga sp
Três espécies de larva branca. Crédito: David Cappaert, Bugwood.org

Em quais insetos as larvas brancas se transformam? 

Existem cerca de trinta mil espécies de escaravelhos. Felizmente, apenas alguns deles são considerados pragas. Abaixo está uma descrição das espécies mais importantes que causam danos às gramíneas. 

Forra Mascarada (Cyclocephala spp.)

Esses besouros pertencem ao gênero Ciclocéfala e têm uma ampla distribuição geográfica na Índia e nas Américas. As larvas brancas dessas espécies têm normalmente 25 mm de comprimento e podem causar danos a diversas gramíneas, especialmente durante as estações secas. Os adultos são castanhos claros com cabeças escuras e geralmente têm um ciclo de vida de um ano.  

Duas espécies de Forra Mascarada adulta. A esquerda mostra a Forra Mascarada do Sul e a Forra Mascarada do Norte à direita
Duas espécies de Forra Mascarada adulta. Créditos: Phil Sloderbeck, Universidade Estadual do Kansas, Bugwood.org

O Chafer Europeu (Amphimallon majale)

Esta espécie é nativa da Europa, mas agora é encontrada em toda a América do Norte. As larvas brancas das forras europeias têm cerca de 22 mm de comprimento e se alimentam de raízes de gramíneas em climas mais frios. As forras europeias adultas são de cor marrom-avermelhada e a espécie tem um ciclo de vida de um ano.

Besouros de junho (Phyllophaga spp.)

Esses besouros estão dispersos pela América do Norte e têm ciclos de vida de dois a três anos. Eles pertencem à subfamília do escaravelho Melolonthinae, e os adultos são marrons/vermelhos. As larvas brancas dessas espécies causam danos não apenas à grama, mas também a outras plantas, como as árvores de Natal.

Grama Preta Ataenius (Ataenius spretulus)

Como o nome sugere, os adultos desta espécie são pretos e normalmente afetam a grama. Eles são encontrados na América do Norte e podem ter vários ciclos de vida por ano, dependendo do clima. As larvas brancas desta espécie são menores que as outras, atingindo normalmente um quarto de polegada de comprimento. 

Besouro Japonês (Popillia japonesa)

Esta espécie é originária do Japão e agora é invasora na Europa e na América. Besouros japoneses adultos têm cabeças verdes metálicas e asas marrons e podem causar danos às folhas de diferentes plantas. As larvas brancas dos besouros japoneses se alimentam do sistema radicular das gramíneas e podem atingir 25 mm de comprimento. 

Qual é o impacto dos White Grubs? 

O dano mais comum causado pelas larvas brancas é nas gramíneas, principalmente na grama. Esses insetos larvas têm mandíbulas fortes que lhes permitem se alimentar de raízes. Os danos nas raízes impedem que as gramíneas absorvam nutrientes e água do solo, fazendo com que sequem e morram. Por esta razão, as larvas brancas podem ser particularmente prejudiciais nas estações secas, quando a água é escassa, e os seus efeitos partilham características comuns com o stress hídrico.

As infestações de larvas brancas também podem atrair grandes predadores escavadores, como raposas, texugos e pegas, o que pode causar mais danos às gramíneas e gramados.

Feche a imagem de uma larva branca em uma planta de berinjela. Ovos de larvas brancas são visíveis na berinjela.
Larva branca em berinjela. Crédito: CABI

As larvas brancas picam? 

Não. As larvas brancas não mordem nem picam humanos. Eles não são venenosos nem são conhecidos por transmitir quaisquer doenças. 

Como posso saber se tenho um problema com o White Grub?

Como mencionado acima, as fases iniciais da infestação de larvas brancas podem imitar sinais de stress hídrico, nomeadamente o aparecimento de manchas castanhas que crescem e eventualmente se juntam. 

Os sinais de uma grande infestação incluem solo esponjoso e grama que se solta do solo como um tapete quando puxada. 

Dependendo da espécie, as larvas brancas podem ser facilmente localizadas na zona radicular do solo. A amostragem do solo em busca de larvas brancas é essencial para determinar a extensão do problema e o tipo de controle necessário, se houver.  

Danos causados ​​pelo besouro japonês nas folhas de uma planta de framboesa
Danos causados ​​​​por um besouro japonês (Popillia japonesa). Crédito: Arthur E. Miller, USDA APHIS PPQ, Bugwood.org

Como coletar amostras de solo para larvas brancas

Selecione cinco seções aleatórias de grama e remova 30 centímetros cúbicos de solo. Procure larvas brancas usando plástico de cor escura ou outro material. A presença de duas ou mais larvas brancas por metro cúbico de solo, além dos sintomas de seca, pode significar a presença de uma infestação prejudicial. Se você tiver um problema de larva branca, aqui estão algumas estratégias excelentes para controlá-lo. 

Como faço para me livrar das larvas brancas? 

Práticas culturais

Reduzir a quantidade de água que você dá às gramíneas no verão parece causar mais danos, especialmente quando já há sinais de estresse hídrico. No entanto, menos rega pode estimular o crescimento das raízes e prevenir os efeitos mais nocivos das infestações por larvas brancas. O corte frequente também é uma estratégia eficaz para promover o crescimento das raízes.

Controle biológico

Biopesticidas bacterianos e nematóides oferecem bons controle biológico soluções para esses insetos sem danificar a planta. A doença dos esporos leitosos é uma infecção bacteriana de larvas brancas que leva à morte das larvas. Bactérias da espécie Paenibacillus popilliae (também conhecido como Bacillus popilliae) pode ser adicionado com segurança à grama ou às plantações para lidar com problemas de larvas brancas.

Nematóides matadores de insetos são pequenos vermes que se alimentam de larvas brancas e as matam. Esses insetos podem ser adicionados ao solo usando métodos semelhantes aos controles químicos. No entanto, eles não causam danos a longo prazo ao solo e ao meio ambiente como os produtos químicos fazem. 

Controle Químico

Os inseticidas podem ser eficazes contra as larvas brancas, mas devem ser considerados o último recurso. As opções de controle químico podem causar danos significativos prejudicar as pessoas e o meio ambiente. Se necessário, os inseticidas devem ser aplicados na zona radicular das gramíneas no final do verão, quando as larvas ainda são pequenas. Verifique as listas locais de pesticidas para produtos registrados e sempre leia o rótulo. 

Para uma análise científica da eficácia de diferentes soluções para larvas brancas, você pode consultar esta revisão em Morales-Rodriguez et ai. (2010)

Conclusões e direções futuras

As larvas brancas são pragas significativas que danificam as gramíneas, especialmente a grama, alimentando-se do sistema radicular. Eles têm uma ampla distribuição geográfica e são uma preocupação crescente, especialmente na Índia, onde a espécie de forra mascarada é proeminente. Esses insetos são facilmente identificáveis, embora determinar a espécie precisa possa ser difícil. 

Os sintomas da atividade da larva branca são semelhantes aos do estresse hídrico, e realizar uma triagem aleatória das seções de grama é a maneira mais segura de saber se você tem uma infestação significativa. 

Existem muitas opções de tratamento para lidar com problemas de larvas brancas, desde a mudança dos regimes de irrigação até biológico e abordagens químicas. Como muitas pragas, as infestações por larvas brancas são mais facilmente resolvidas quando detectadas precocemente. Fique atento aos sinais que mencionamos acima e, se você tiver problemas com larvas brancas, considere usar um abordagem integrada de manejo de pragas para resolver isso. 

Para mais informações sobre os diferentes tipos de pragas, pode consultar o Recursos do Portal de BioProteção do CABI. Para ajudar a encontrar a melhor solução para o seu problema de larva branca, visite nosso página de produtos

Compartilhe esta página

Artigos relacionados

Esta página é útil?

Lamentamos que a página não tenha correspondido ao seu
expectativas. Por favor, deixe-nos saber como
podemos melhorá-lo.