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Mariposas esponjosas (Lymantria dispar): estratégias de identificação e controle

guias de pragas

Visão geral:  

As mariposas esponjosas, anteriormente chamadas de mariposas ciganas, são uma espécie de mariposa nativa da Europa e, portanto, consideradas invasoras na América do Norte. Eles também são chamados pelo nome científico Lymantria dispar. As larvas das mariposas esponjosas (às vezes chamadas de mariposas ciganas) são responsáveis ​​pelos danos causados ​​por essas pragas. As larvas se alimentam das folhas de uma grande variedade de árvores, levando à desfolha (perda de folhas), que pode causar a morte da planta após repetidas infestações. 

Neste artigo, forneceremos uma visão geral das mariposas esponjosas, incluindo como identificá-las e como se livrar delas usando abordagens biológicas. 

O que são mariposas esponjosas?

As mariposas esponjosas são uma espécie invasora de mariposa considerada uma praga significativa nos Estados Unidos e no Canadá. As lagartas da mariposa esponjosa se alimentam das folhas de muitos tipos de árvores, tanto frondosas quanto perenes, e podem prejudicar significativamente a saúde das plantas ao longo do tempo. ​​Quando as lagartas são jovens, podem ser marrons ou pretas e têm cerca de 0.6 cm de comprimento. As lagartas maduras podem ter de 6 a 7 cm de comprimento e são mais fáceis de identificar por sua cor escura e uma fileira dupla de 5 manchas azuis no dorso seguida por uma fileira dupla de seis manchas vermelhas. As mariposas machos adultas são marrom-claras e voam, enquanto as fêmeas são maiores, brancas e não voam. 

As fêmeas depositam seus ovos em árvores que passam o inverno nesta forma. Os ovos eclodem no final da primavera e as lagartas criam fios de seda que permitem que sejam transportados pelo vento para outras plantas hospedeiras. As lagartas se alimentam de folhas por várias semanas antes de se transformarem em mariposas adultas. Os adultos têm vida curta e as fêmeas morrem após a postura dos ovos. 

Uma imagem em close de uma lagarta da mariposa cigana esponjosa mostrando duas manchas vermelhas na metade inferior da coluna, alimentando-se da folha de uma planta não identificada.
Mariposa esponjosa (anteriormente mariposa cigana) Lymantria dispar. Crédito: Serviço Florestal do USDA, Bugwood.org

Quais são os diferentes tipos de mariposas esponjosas?

Existem três subespécies principais da mariposa esponjosa: a mariposa esponjosa europeia, asiática e japonesa

Mariposas esponjosas/europeu (Lymantria dispar dispar)

Esta mariposa é uma importante praga florestal no Canadá, onde causa danos significativos às florestas decíduas. A mariposa esponjosa europeia pode causar a perda da copa, o que enfraquece as árvores ao longo do tempo e as torna menos resistentes às tensões ambientais. Os danos que esta praga causa podem causar danos económicos significativos, bem como perda de habitat para outros animais. 

Imagens da mariposa esponjosa adulta. Uma fêmea adulta (parte superior) mostrando principalmente cores claras com manchas marrons e um macho (parte inferior) mostrando principalmente uma cor marrom com padrões marrom-escuros.
Mariposa esponjosa (anteriormente mariposa cigana) fêmea adulta (superior) e macho adulto (inferior) (Lymantria dispar (Lineu, 1758)) – Créditos: USDA APHIS PPQ, USDA APHIS PPQ, Bugwood.org 

Mariposa esponjosa asiática (Lymantria dispar asiática)

Esta praga é conhecida por atacar centenas de espécies de plantas e causar danos económicos significativos. As mariposas esponjosas asiáticas fêmeas são capazes de voar, o que significa que esta subespécie tem maior capacidade de propagação em comparação com a variedade europeia. É comumente encontrado na Rússia, China, Coréia e Japão, embora haja relatos de incidentes de sua propagação para a América do Norte.

Uma imagem completa de uma larva de mariposa esponjosa asiática (Lymantria dispar asiatica), observada na lateral de uma árvore.
Uma larva da mariposa esponjosa asiática (Lymantria dispar asiática) – Créditos: John Ghent, Bugwood.org 

Mariposa esponjosa japonesa (Lymantria dispar japonesa)

Como o nome sugere, esta mariposa é nativa do Japão, embora também tenha se estabelecido na Rússia. Tal como a mariposa esponjosa asiática, as fêmeas desta subespécie podem voar, aumentando a sua capacidade de viajar para novas áreas. Esta espécie é considerada uma praga significativa e pode se alimentar de uma grande variedade de espécies de plantas.

Uma mariposa esponjosa japonesa adulta, macho, de cor marrom com pequenas manchas mais escuras (Lymantria dispar japonica)
Mariposa esponjosa japonesa (Lymantria japonica) – Créditos: Arquivo DAFF, Bugwood.org 

Qual é o impacto das mariposas esponjosas?

Lagartas da mariposa esponjosa (larvas) causam danos ao se alimentarem diretamente das folhas das plantas. Isso pode levar à perda significativa de folhas, o que afeta a saúde da planta. Além de muitas espécies de árvores, as mariposas esponjosas podem atacar arbustos e plantas frutíferas. As fruteiras típicas atacadas por mariposas esponjosas incluem maçãs, peras, cerejas e pêssegos. Pomares em áreas com grandes populações de mariposas esponjosas podem sofrer uma perda significativa de rendimento devido ao impacto desta praga. 

As mariposas esponjosas são perigosas para os humanos?

As mariposas esponjosas adultas não são consideradas perigosas para os humanos. No entanto, os pequenos pelos presentes nas lagartas da mariposa esponjosa podem causar coceira e erupções cutâneas quando entram em contato direto com a pele e problemas respiratórios quando inalados, principalmente em indivíduos sensíveis. 

Como posso saber se tenho problema com traça esponjosa?

As massas de ovos de mariposas esponjosas permanecem visíveis nas árvores durante o inverno, tornando-as uma maneira clara de detectar esta praga. Estas massas contêm 100-1000 ovos e são castanhas claras ou castanhas. Quanto maior o tamanho da massa de ovos maior será a infestação local. Durante a alimentação, as lagartas podem ser facilmente identificadas pelas manchas azuis e vermelhas distintas, conforme descrito acima.

Um close-up da massa de ovo 'esponjosa' de uma mariposa esponjosa, presa a uma árvore.
Massa de ovos de populações de mariposas esponjosas (anteriormente mariposa cigana) (Lymantria dispar) – Créditos: Milan Zubrik, Forest Research Institute – Eslováquia, Bugwood.org 

Como faço para me livrar das mariposas esponjosas?

Embora estas pragas representem uma ameaça significativa para muitas indústrias e habitats, as estratégias de gestão integrada de pragas (ou MIP) podem oferecer soluções para controlar as populações de mariposas esponjosas. Como medidas preventivas, encorajamos os indivíduos em áreas de alto risco a verificar regularmente os seus veículos ou equipamentos em busca de massas de ovos. Se você encontrar uma massa de ovo, poderá raspá-la com uma faca e descartá-la com segurança. 

Controle biológico

Controle biológico envolve a utilização de produtos de origem biológica. Isso inclui microbianos, substâncias naturais, semioquímicos e macrobianos. 

Agentes microbiológicos

São microrganismos como bactérias, fungos ou vírus que matam pragas. O vírus nucleopoliedrovírus mata larvas de mariposas esponjosas cerca de 10 dias após a infecção. Gypchek é um produto que contém esse vírus e deve ser aplicado como spray quando as mariposas esponjosas estão no estágio larval inicial. Muitos produtos usam uma bactéria chamada Bacillus thuringiensis que também mata muitas pragas em seu estágio larval. Essa bactéria geralmente é aplicada em spray. 

Substâncias naturais

São produtos derivados da natureza que matam pragas. azadiractina é encontrado em sementes de nim e tem atividade potente contra larvas de mariposas esponjosas. Inseticida sistêmico Treeazin é um produto que contém azadiractina. É injetado diretamente na base da árvore e pode proporcionar dois anos de proteção com uma dose única.

Um fazendeiro observando uma garrafa de Neemazal. um inseticida contendo óleo de nim
Exemplo de inseticida: Neemazal azadiractina. Crédito: CABI

Semioquímicos

Trata-se de um grupo de compostos orgânicos, como os feromônios, que os organismos usam para se comunicarem entre si. Econex Lymantria dispar dispersa o feromônio da mariposa esponjosa masculina, interrompendo significativamente o acasalamento da mariposa esponjosa. Como os adultos têm vida curta, produtos como esses precisam ser usados ​​em momentos específicos durante o ciclo de vida da mariposa esponjosa.

Agentes macrobiológicos

Estes são insetos que matam naturalmente as pragas. O besouro de estufa é predatório em seu estado larval e maduro e é um predador natural de mariposas esponjosas. Vespas parasitas que depositam seus ovos dentro de ovos de mariposas esponjosas também são úteis para controlar o número de pragas. As espécies utilizadas para este fim pertencem ao gênero Trichogramma.

Conclusão e direções futuras

O esponjoso é um desafio ambiental e económico crítico na América do Norte, particularmente no Canadá. As autoridades canadianas, juntamente com o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos, o Departamento de Agricultura do Estado de Washington e vários departamentos de agricultura de outros estados, estão a implementar activamente estratégias para conter a sua propagação. Estes esforços são apoiados por conhecimentos da Sociedade Entomológica da América, que contribui com pesquisas e orientações vitais sobre técnicas eficazes de controle de pragas. 

As estratégias biológicas oferecem uma solução para infestações de mariposas esponjosas sem causar danos como os pesticidas químicos. Essas estratégias incluem o uso de micróbios, semioquímicos, substâncias naturais e a liberação de predadores nativos naturais (macrobianos). As estratégias integradas de gestão de pragas são importantes para manter a saúde das florestas e dos pomares e prevenir os danos económicos causados ​​pelas traças esponjosas. 

Para saber mais sobre controle biológico, você pode visitar nosso artigo que explora este tópico com mais detalhes. Para soluções específicas para mariposas esponjosas, visite o Portal de bioproteção CABI.

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