Ir para o conteúdo principal

Identificação e controle de infestações por ácaros vermelhos

guias de pragas

Visão geral

Os ácaros vermelhos são pragas significativas em muitas culturas e outras plantas. Eles normalmente medem menos de um milímetro de comprimento, o que os torna difíceis de detectar. Eles obtêm seus nutrientes atacando as folhas, levando eventualmente à morte das folhas e à redução do rendimento da cultura afetada. Esses pequenos ácaros são encontrados globalmente, com muitas espécies, como o ácaro do sul, do abeto e do ácaro-aranha-pintado, predominantes no continente dos EUA. Felizmente, existem várias maneiras de controlar o número de ácaros vermelhos, incluindo métodos biológicos.

Neste blog, vamos nos concentrar em identificar e eliminar essas pragas comuns. Vamos começar aprendendo exatamente o que são esses ácaros.

O que são ácaros vermelhos?

Close-up de um ácaro vermelho Tetrynchus urticae
Fêmea da forma vermelha do ácaro Tetranychus urticae. Crédito: Gilles San Martin via Flickr

Os ácaros vermelhos são membros do grupo dos aracnídeos, que também inclui aranhas e carrapatos. Eles se alimentam das folhas de uma ampla variedade de plantas, incluindo plantas domésticas e culturas como tomates e frutas vermelhas. Existem mais de mil espécies de ácaros, mas as pragas mais comuns pertencem ao gênero dos ácaros tetranico. Eles são tipicamente pequenos e geralmente vermelhos com oito patas, embora espécies diferentes tenham características diferentes. Os ácaros vermelhos podem ser amplamente distinguidos dos pequenos insetos pela sua capacidade de tecer teias, que são particularmente visíveis em grandes infestações.

Apesar do nome, essas pragas também podem ser amarelas ou verdes. Seu pequeno tamanho torna difícil encontrar ácaros vermelhos com o olho humano, mas eles são facilmente visualizados com lentes de 10x. Sem ampliação, eles podem aparecer como pequenos pontos na parte superior ou inferior das folhas, que você pode notar ao examinar as plantações ou a jardinagem. Em números baixos, não são particularmente prejudiciais, mas grandes infestações podem causar danos significativos.

O ciclo de vida de um ácaro vermelho varia dependendo das condições ambientais. Em temperaturas amenas e com acesso a folhas verdes, esses insetos podem se alimentar o ano todo. Os juvenis podem eclodir dos ovos e atingir a idade adulta em uma semana. Em condições mais frias, as fêmeas dos ácaros vermelhos podem permanecer dormentes nas folhas caídas e outros detritos antes de retornarem à alimentação e à postura de ovos quando as condições se tornam favoráveis. O rápido ciclo de vida dos ácaros vermelhos significa que grandes infestações podem aumentar rapidamente e desenvolver resistência mais rapidamente às medidas de controle químico.

Quais são os diferentes tipos de ácaros vermelhos? 

As espécies de ácaros vermelhos são difíceis de distinguir umas das outras devido ao seu pequeno tamanho e efeitos prejudiciais semelhantes nas culturas. Aqui, fornecemos uma visão geral das espécies problemáticas comuns de ácaros vermelhos e como identificá-las.

Ácaro europeu (Panonychus ulmi):

Esses pequenos ácaros podem ser encontrados em vários tipos de plantas, incluindo culturas e árvores comuns. Embora sejam originários da Europa, espalharam-se por todo o continente norte-americano no século XX e são considerados particularmente prejudiciais para as macieiras e as árvores de fruto com caroço. As fêmeas adultas são vermelhas e têm cerca de 0.35 mm de comprimento, enquanto os machos são menores e apresentam coloração mais amarela. Os ovos são vermelhos e têm cerca de metade do tamanho do macho adulto.

Ovos dos ácaros vermelhos europeus na casca de uma macieira
Ovos do ácaro vermelho europeu (Panonychus ulmi)em uma macieira. Crédito: Patologia Vegetal da Universidade da Geórgia via Bugwood.org

Ácaro-aranha do sul (Oligonychus ilicis):

Esta espécie tem ampla distribuição global, que, apesar do nome, inclui também o hemisfério norte. Afeta uma ampla variedade de culturas e outras plantas. Nos EUA, sabe-se que coloniza árvores de folhas largas e pode ser menos preocupante para as culturas. As fêmeas dos ácaros do sul têm cerca de 0.38 mm de comprimento, e os machos são menores, com 0.3 mm. Ambos os sexos são vermelhos e os ovos são vermelhos e têm cerca de um terço do tamanho dos adultos.

Um close de um ácaro vermelho do sul em uma folha
Ácaro vermelho do sul (Oligonychus ilicis) Crédito: Chazz Hesselein via Invasive.org

Ácaro-aranha do abeto (Oligonychus ununguis):

Esta espécie é mais prevalente em climas mais frios e é nativa dos EUA, onde é considerada uma praga particularmente prejudicial. Além dos abetos, esta espécie se alimenta de outras árvores, como abetos e pinheiros. Os adultos têm normalmente 0.5 mm de comprimento e podem ter uma cor verde escura ou marrom-avermelhada.

Um close de um ácaro-aranha (Oligonychus ununguis) com ovos na agulha do abeto
Ácaro-aranha (Oligonychus ununguis) com ovos em agulha de abeto. Crédito: Ward Strong via Bugwood.org

Ácaro-rajado (Tetranychus urticae):

Esta espécie é amplamente distribuída em climas temperados e subtropicais e é proeminente em todo o território continental dos EUA. É observado em várias cores, incluindo marrom-avermelhado, verde e amarelo. Os pontos característicos são depósitos de resíduos visíveis através do corpo semitranslúcido. Alimenta-se de uma grande variedade de culturas e é particularmente problemático em estufas que mantêm condições ideais de crescimento dos ácaros. Os adultos geralmente medem cerca de 0.5 mm.

Close de três ácaros-aranha-pintados em teias de aranha de seda
ácaro de duas manchas (Tetranychus urticae). Crédito: David Cappaert via Bugwood.org 

Qual é o impacto dos ácaros vermelhos? 

Os ácaros vermelhos causam danos às plantações ao sugar o alimento (seiva) diretamente das folhas das plantas. Eles têm aparelhos bucais em forma de agulha, que os ajudam a danificar as paredes das células das plantas e a acessar o floema, o tecido vascular que transporta a seiva ao redor das plantas. Os ácaros atacam preferencialmente as folhas novas, o que pode reduzir significativamente o rendimento se atacados no início da estação. As plantas hospedeiras podem não apresentar sintomas até que uma grande infestação esteja presente e os efeitos na produção podem não ser observados até a estação seguinte. Os danos causados ​​pelos ácaros vermelhos podem levar à perda de folhas, reduzindo a cobertura da copa e tornando as culturas mais susceptíveis às queimaduras solares, o que também pode reduzir o rendimento.

Um close de 3 folhas com marcas brancas causadas por danos causados ​​por ácaros vermelhos
Danos nas folhas causados ​​​​pelo ácaro-rajado. Crédito: Horticulture Research International

Os ácaros vermelhos são perigosos para os humanos?

Não. Não há evidências que sugiram que os ácaros vermelhos possam prejudicar os humanos, seja por morder ou por transmitir doenças. Esses insetos não vivem em humanos e normalmente não colonizam espaços internos, embora colônias significativas possam surgir em jardins.

Como posso saber se tenho um problema com o ácaro vermelho? 

Os primeiros sinais de danos causados ​​​​pelo ácaro vermelho podem ser difíceis de detectar. Seu tamanho e preferência por colonizar a parte inferior das folhas tornam a detecção de números baixos um desafio significativo. No entanto, uma vez estabelecida uma colônia maior, você poderá notar uma aparência empoeirada nas folhas. Os danos às folhas apresentar-se-ão inicialmente como manchas de descoloração, que são geralmente mais brilhantes do que a área circundante. As folhas afetadas não terão a rica cor verde das vizinhas não afetadas e eventualmente começarão a ficar marrons ou amarelas.

Um tomateiro infestado por ácaros vermelhos com seda emaranhada nas folhas
Uma infestação de ácaros vermelhos em um tomateiro na Tanzânia. Crédito: CABI

Uma grande infestação irá provocar o escurecimento e amarelecimento completo das folhas, seguido pela morte e queda das folhas. Os ácaros vermelhos tecem teias de seda, que se tornam mais aparentes quanto maior a infestação se torna. Devido à rápida proliferação destes pequenos ácaros em condições quentes e secas, as infestações podem progredir rapidamente durante os meses de verão. O monitoramento das folhas é particularmente importante para detectar infestações antes que danifiquem as plantas.

Felizmente, se você descobrir uma infestação de ácaros vermelhos, existem vários métodos que você pode usar para se livrar dela. Esses incluem métodos de controle biológico, que oferecem uma alternativa natural e mais segura às soluções químicas.

Como faço para me livrar dos ácaros vermelhos?

Controle cultural:

A remoção de poeira e detritos das áreas de cultivo pode ajudar a remover os ácaros vermelhos do meio ambiente. Como mencionado acima, as fêmeas dos ácaros vermelhos podem passar o inverno nos detritos, portanto, manter a área de cultivo limpa pode ajudar a prevenir infestações em estações futuras, mesmo que ainda não sejam um problema. Os ácaros preferem condições secas, por isso certifique-se de que as culturas são devidamente irrigadas. Se você notar que uma cultura desenvolveu uma infestação, remova cuidadosamente as folhas infectadas, sem colocá-las em contato com plantas saudáveis.

Controle biológico:

Felizmente, muitas soluções naturais oferecem um método de controle potente contra os ácaros vermelhos.

A liberação de predadores e patógenos do ácaro vermelho no meio ambiente é conhecida como controle biológico aumentativo. Os métodos de controle biológico incluem o uso substâncias naturais como óleo de nim ou microbianos como cepas fúngicas de Beauveria bassiana. Os predadores incluem joaninhas e larvas de crisopídeos verdes. Outra opção é liberar ácaros predadores como Amblyseius andersoni.

Controle biológico de conservação é diferente do controle biológico aumentativo porque visa criar um ambiente que favoreça o crescimento de predadores naturais. Isto pode ser conseguido através da introdução de plantas que estes predadores utilizam como alimento ou abrigo. O biocontrolo de conservação ajuda os predadores que estão naturalmente presentes, mas também pode maximizar o impacto dos predadores libertados, levando a uma gestão mais eficiente das pragas.

Controle químico:

Várias opções de controle químico estão disponíveis. No entanto, só devem ser utilizados como último recurso, pois podem prejudicar o ambiente e prejudicar a população de predadores naturais. Além disso, os ácaros vermelhos podem tornar-se resistentes aos controles químicos ao longo do tempo. Na verdade, um estudo da Universidade da Califórnia descobriram que os ácaros rajados desenvolveram resistência ao produto químico hexitiazox nas plantações de morango.

Conclusão e direção futura

Os ácaros vermelhos são pragas significativas que afetam as colheitas e outras plantas, tanto globalmente como nos Estados Unidos. Seu pequeno tamanho torna a identificação um desafio, porém, danos significativos às lavouras geralmente ocorrem com infestações maiores, que são mais visíveis. Existem mais de mil espécies destes ácaros, sendo que o ácaro rajado representa um desafio particular para as culturas em estufas e regiões temperadas. O manejo integrado de pragas por meio do controle cultural e da introdução de predadores naturais fornece uma solução robusta para infestações por ácaros vermelhos. Em contrapartida, as soluções químicas têm valor limitado devido à resistência e aos danos que causam ao meio ambiente. 

Para obter mais informações sobre diferentes pragas, como feijão voa, você pode consultar o Recursos do Portal de BioProteção do CABI.

Compartilhe esta página

Artigos relacionados

Esta página é útil?

Lamentamos que a página não tenha correspondido ao seu
expectativas. Por favor, deixe-nos saber como
podemos melhorá-lo.