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Modo de ação do controle de pragas: uma visão geral

Noções básicas de biocontrole

Controle de pragas integrado

Agentes de controle biológico

Visão geral
Modo de ação 
Compreendendo o controle de ervas daninhas e pragas 
Fitofarmacêuticos 
Pesticidas químicos 
Desafios e limitações de diferentes abordagens 
Resumo

Ervas daninhas, micróbios, insetos e outras pragas animais causam danos significativos à agricultura global. Só nos EUA, dados sugerem que as pragas causam danos no valor de bilhões de dólares anualmente. Felizmente, existem muitos métodos de controle para lidar com essas pragas, incluindo métodos químicos e abordagens biológicas. Ambas as abordagens têm modos de ação muito variados, adaptados ao tipo de praga visada. Ter vários modos é vantajoso porque significa que mais pragas podem ser atacadas e torna as estratégias combinadas mais viáveis ​​e, além disso, permite uma desaceleração da resistência às pragas.

Neste artigo, exploramos diferentes métodos de controle de pragas, seu modo de ação e os desafios e limitações das diferentes abordagens.

Modo de ação

Na proteção de culturas, modo de ação é um termo usado para descrever como uma substância ou tratamento causa uma alteração numa praga ou planta. Os herbicidas químicos têm modos de ação que se referem às enzimas (proteínas específicas que são importantes para a sobrevivência da praga) que visam, enquanto os modos de ação dos biopesticidas incluem competição e hiperparasitismo, que exploramos neste artigo. 

Compreender o modo de ação dos diferentes métodos de controle é importante porque permite selecionar a solução ideal para uma praga específica. Além disso, a mudança entre modos de acção pode ajudar a evitar que as pragas desenvolvam resistência – o que se tornou um problema crescente na agricultura. 

Compreender o controle de ervas daninhas e pragas

As pragas que atacam as culturas vêm em uma variedade de espécies diferentes. Esta variedade significa que precisamos de soluções para diferentes pragas. Soluções para pragas incluem soluções biológicas como biopesticidas, produtos químicos pesticidas, métodos preventivos ou culturais. A escolha do método depende de muitos factores, incluindo a praga visada e considerações ambientais. Felizmente, em muitos casos, existem múltiplas soluções disponíveis para uma determinada praga.

Fitofarmacêuticos

Biopesticidas são micróbios, substâncias naturais e semioquímicos originados da natureza ou de processos naturais que são usados ​​para controlar pragas que atacam as culturas. Os micróbios incluem bactérias, fungos e vírus, embora oomicetos e algas também sejam usados. Dentro destes grupos, existem muitas espécies e cepas com atividades específicas contra diferentes pragas.

As substâncias naturais são frequentemente derivadas de plantas, mas também vêm de animais, fungos, outros micróbios e minerais. Esses incluem óleo de nim que é eficaz contra uma série de pragas, como ácaros e moscas brancas. Outros produtos naturais incluem quitosana que é derivado de conchas de crustáceos e é eficaz contra doenças fúngicas, e óleo de laranja que tem como alvo fungos e insetos.

Fechamento da imagem do Neem (Azadirachta indica) com fruta.
Folhas e frutas de Neem. Crédito: CABI

Os biopesticidas às vezes são divididos em dois grupos com base no fato de atacarem pragas ou doenças. Os biopesticidas que atacam doenças de plantas são chamados de antagonistas (por exemplo, Bacillus subtilis), enquanto aqueles que atacam insetos são chamados de entomopatogênicos (por exemplo, Bacillus thuringiensis).

Uma imagem aproximada de Bacillus thuringiensis sob um microscópio, mostrando pequenos bastonetes de cor roxa que são os esporos
Imagem microscópica de manchado, em forma de bastonete Bacillus thuringiensis esporos – Créditos: Ansel Oommen via Bugwood.org

Os biopesticidas são diversos por natureza e possuem diferentes modos de ação.

Os biopesticidas entomopatogênicos matam insetos, direta ou indiretamente, por:

  • Produção de toxinas, na qual a substância mata diretamente a praga e interfere nas atividades fisiológicas, como a inibição do crescimento da praga e a prevenção da postura de ovos.
  • Dessecação, que é o ressecamento da praga.
  • Repelência, que evita que as pragas se alimentem da planta.
  • Os biopesticidas podem ser consumidos pela praga ou ter acesso através da penetração no inseto.

Os biopesticidas antagonistas atuam através de vários modos de ação, incluindo:

  • Hiperparasitismo, onde o ingrediente ativo do biopesticida consome a doença da planta (ou seja, um parasita que se alimenta de um parasita)
  • Antagonismo direto e antibiose, onde o princípio ativo do biopesticida produz compostos que matam a doença
  • Competição, onde o ingrediente ativo do biopesticida supera a doença por recursos e espaço
  • Resistência das plantas, onde o princípio ativo do biopesticida libera compostos que ativam a resistência à doença.

Pesticidas químicos

Os pesticidas são substâncias químicas não originárias da natureza utilizadas para controlar pragas. Como tal, pesticida é um termo abrangente que se aplica a vários métodos de controle de pragas. Eles são categorizados com base nas pragas que controlam e os tipos de pesticidas incluem inseticidas, herbicidas, rodenticidas, virucidas e slimicidas (fungos e bolores).

Imagem paisagística de um agricultor pulverizando plantações com pesticidas químicos
Pulverização de pesticidas em um campo. Crédito: Sundaram via Pixahive.com

Herbicidas químicos são usados ​​para matar plantas e normalmente são usados ​​para controle de ervas daninhas. Os herbicidas químicos pertencem a diferentes famílias químicas e podem ser usados ​​para atingir ervas daninhas específicas ou múltiplas espécies de plantas. A utilização de herbicidas químicos levanta diversas questões de segurança e eficácia devido ao impacto que podem ter no meio ambiente e na saúde humana. Os herbicidas químicos atuam através de diferentes mecanismos, incluindo a inibição da síntese de aminoácidos, e geralmente são agrupados em famílias químicas.

Desafios e limitações de diferentes abordagens

Resistência

Muitos produtores usam pesticidas químicos com o mesmo modo de ação há anos. Isto é problemático porque as pragas podem desenvolver resistência contra um modo específico, tornando o produto ineficaz. Por exemplo, o besouro da batata do Colorado, uma praga significativa nos EUA e no Canadá, desenvolveu resistência a pesticidas químicos comuns ao longo do tempo. Uma combinação de produtos, utilizando diferentes modos de acção, é provavelmente mais eficaz do que utilizar apenas um tipo e também oferece uma solução para lidar com pragas resistentes.

Uma imagem aproximada de dois besouros adultos da batata do Colorado em uma folha.
Besouro da batata do Colorado (Leptinotarsa ​​decemlineata) Crédito: Howard F. Schwartz, Colorado State University, via Bugwood.org

No CABI, recomendamos métodos de controle biológico pela sua eficácia, segurança e sustentabilidade. Sugerimos ainda alternar entre produtos com diferentes modos de ação para ajudar a evitar que pragas e ervas daninhas desenvolvam resistência. Embora os biopesticidas tenham modos de ação mais complexos, com menor probabilidade de desencadear resistência do que os pesticidas químicos, vale a pena notar que, por vezes, pode ocorrer resistência aos biopesticidas. Portanto, recomendamos alternar entre diferentes modos de ação, mesmo com biopesticidas.

Os efeitos colaterais

Outro desafio no controlo de pragas na agricultura são os efeitos secundários potencialmente negativos que os pesticidas químicos podem ter sobre a meio Ambiente e humana conectores. Os pesticidas químicos são populares porque são relativamente baratos e facilmente escaláveis. No entanto, podem contaminar a água, o ar e o solo e levar a uma perda significativa de biodiversidade. Isto se soma aos graves efeitos negativos para a saúde humana.

Soluções biológicas mitigar em grande parte estes efeitos negativos, fornecendo uma alternativa mais sustentável e saudável. Os regulamentos da Agência de Proteção Ambiental (EPA), uma agência governamental independente para questões ambientais nos EUA, visam reduzir o uso de produtos químicos nocivos, ao mesmo tempo que promovem o uso de métodos biológicos sustentáveis. Além disso, a utilização de produtos fitofarmacêuticos biológicos pode permitir aos produtores vender os seus produtos em mais mercados e reduzir a resistência aos pesticidas.

Resumo

Existem muitas estratégias disponíveis para controlar pragas. Esses métodos funcionam por meio de modos de ação distintos. Compreender o modo de acção dos diferentes métodos de controlo é importante para determinar qual escolher, uma vez que diferentes pragas são susceptíveis a diferentes modos. Os métodos de controle biológico oferecem vantagens em segurança, eficácia e sustentabilidade em relação aos métodos químicos, que prejudicam o meio ambiente e prejudicam a saúde humana. Em última análise, é importante considerar o modo de ação e qual seria o mais eficaz a utilizar ao decidir como lidar com o seu problema de pragas.

Para mais informações sobre os diferentes tipos de pragas e estratégias de controlo, pode consultar o Recursos do Portal de BioProteção do CABI e banco de dados de produtos. Para ajudar a encontrar a melhor solução para o seu problema específico, visite nosso página de produtos.

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