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Gerenciando besouros japoneses: métodos de identificação, impacto e controle

guias de pragas

Visão geral:

O besouro japonês (Popillia japonesa) é uma espécie de besouro nativa do Japão. No início de 1900, espalhou-se pela América do Norte e agora é considerada uma espécie invasora e uma praga no Canadá e nos Estados Unidos. Também se espalhou pela Europa nos últimos anos. Esta praga causa danos a uma grande variedade de culturas, tanto na fase adulta como larval. As culturas comuns afetadas pelo besouro japonês incluem vegetais como tomate e milho, e árvores frutíferas como maçãs e peras. As larvas normalmente atacam as raízes das plantas, enquanto os adultos atacam as folhas, resultando em desfolha severa (perda de folhas).

Neste artigo, forneceremos uma visão geral do besouro japonês, incluindo como identificá-lo e como controlá-lo usando métodos de controle biológico.

O que é o besouro japonês?

O besouro japonês é uma espécie invasora que está presente no Canadá e nos EUA e recentemente se espalhou para a Colúmbia Britânica. Enquanto os besouros canadenses, como o besouro do pinheiro da montanha, afetam principalmente tipos específicos de árvores, o besouro japonês é famoso por sua ampla variedade de plantas hospedeiras, alimentando-se de mais de 300 espécies de plantas. Esta praga produz uma geração por ano.

As larvas (larvas) passam o inverno no subsolo e começam a se alimentar das raízes na primavera, quando a temperatura sobe. Eles continuam a se alimentar e a progredir através de três fases de desenvolvimento antes de se transformarem em pupas (transformando-se de larva em adulto), descansando por duas semanas e então emergindo do solo como adultos maduros. Os adultos normalmente emergem no final de junho ou início de julho em Vancouver, embora isso seja diferente em outros lugares dependendo do clima. Os adultos ficam ativos por cerca de seis semanas e, durante esse período, alimentam-se e acasalam, e as fêmeas põem cerca de 40 a 60 ovos durante os meses de julho e agosto. O ciclo de vida se completa em setembro e os besouros adultos morrem. Os ovos eclodem em cerca de duas semanas e as larvas se alimentam das raízes até que a temperatura fique muito baixa. Os ovos são brancos e têm cerca de 1.5 mm de comprimento.

Quais são os diferentes tipos de besouros japoneses?

O termo besouro japonês refere-se a apenas uma espécie: Popillia japonesa.  

Besouro japonês adulto

Os besouros japoneses adultos são relativamente pequenos, medindo cerca de 1 cm de comprimento. Os adultos são verdes metálicos com coberturas de asas cor de cobre. Eles também têm seis tufos de pelos brancos distintos ao longo de cada lado do abdômen e são capazes de voar nas condições certas.

Um close de um adulto do besouro japonês em uma folha
Um besouro japonês adulto (Popillia japonesa) © Theresa Cira, Departamento de Agricultura de Minnesota

Larvas de besouro japonês

As larvas do besouro japonês são brancas leitosas com cabeças marrom-amareladas e são encontradas no formato clássico de C. Têm cerca de 2 cm de comprimento e são encontrados em diferentes profundidades do solo dependendo da estação e do clima.

Close de uma larva de besouro japonês enrolada em forma de "C" no solo
Uma larva de besouro japonês (Popillia japonesa). Crédito: David Cappaert, Bugwood.org

Qual é o impacto dos besouros japoneses?

Besouros japoneses adultos se alimentam de folhas e frutos de uma grande variedade de plantas. Pouco depois de emergirem do solo, os adultos preferem alimentar-se nas folhas inferiores das plantas, mas alimentam-se mais acima à medida que a estação avança. Eles também têm uma preferência geral por se alimentarem de folhas expostas à luz solar direta. Besouros japoneses adultos gostam de atacar uvas, mas também se alimentam de macieiras, pereiras, cerejeiras e pessegueiros, além de vegetais como milho, tomate, soja e pimentão. A desfolha pode levar à morte da colheita. As larvas do besouro japonês se alimentam das raízes de uma grande variedade de plantas, mas causam danos específicos à grama, que é comumente usada em superfícies esportivas, incluindo golfe. Grandes predadores escavadores das larvas podem causar mais danos à grama.

O impacto económico dos besouros japoneses no Canadá é significativo, particularmente na Colúmbia Britânica. O Ministério da Agricultura da Colúmbia Britânica estima que os danos anuais às colheitas devido aos besouros japoneses são de cerca de US$ 14.5 milhões e o custo para a indústria do golfe é estimado em US$ 13.6 milhões (Centro de Espécies Invasoras)​. A praga tem sido particularmente problemática na cidade de Port Coquitlam. Como tal, a Colúmbia Britânica é uma área altamente regulamentada para os besouros japoneses. Campanhas de conscientização pública realizadas pela Agência Canadense de Inspeção de Alimentos (CFIA) (em colaboração com o Departamento de Agricultura) educam os cidadãos sobre como identificar e relatar avistamentos de besouros japoneses, especialmente em regiões designadas como zonas regulamentadas por besouros japoneses.

Eles são perigosos para os humanos?

Os besouros japoneses não são prejudiciais aos humanos. Eles não mordem, picam ou transmitem doenças aos humanos e não são venenosos.

Como posso saber se tenho um problema com o besouro japonês?

Os danos causados ​​​​pelo besouro japonês têm algumas características que facilitam a identificação. Os adultos se alimentam de tecido foliar entre as nervuras. Isso resulta em uma aparência de renda nas folhas depois que os besouros adultos se alimentam delas. Em folhas mais finas, os danos podem parecer formas irregulares faltando na folha. Os danos causados ​​​​à grama pelas larvas do besouro japonês podem parecer manchas marrons e, se houver danos suficientes, a grama pode dobrar para cima como um tapete quando puxada.

Três adultos de besouro japonês numa folha de rosa danificada pela alimentação
Besouro japonês (Popillia japonesa) alimentando danos em uma folha de rosa. Crédito: Melissa Schreiner, Bugwood.org

Como faço para me livrar dos besouros japoneses?

Felizmente, existem muitas opções para controlar o número de besouros japoneses. Os inseticidas químicos ainda estão em uso; no entanto, eles também podem matar insetos benéficos. Métodos mais seguros e ecológicos, como controle biológico, representam baixo risco para abelhas e insetos benéficos e estão ganhando destaque.

controle cultural

A rega pouco frequente, mas profunda, pode estimular o crescimento das raízes, o que pode ajudar a tornar as plantas mais resistentes aos danos causados ​​pelas larvas de besouros japoneses. Uma boa irrigação e drenagem também são importantes, pois as larvas preferem solo úmido. Para reduzir os danos causados ​​por besouros adultos, evite plantar plantas jovens durante os períodos de pico do número de besouros (julho e agosto). 

Controle mecânico

Feromônios de besouros podem ser adicionados às armadilhas para atrair besouros e efetivamente reduzir seu número. No entanto, algumas fontes sugerem que o uso de feromônios e armadilhas pode atrair besouros para seus campos ou jardim. Portanto, as armadilhas devem ser colocadas nos limites de sua propriedade e longe de plantas que os besouros têm maior probabilidade de danificar. 

Controle biológico

Agentes microbiológicos

São organismos minúsculos, como bactérias, fungos e vírus, que matam as pragas por meio de vários modos de ação. Por exemplo, o bactérias Bacillus thuringiensis galleriae produz toxinas que matam seletivamente larvas de pragas, incluindo larvas de besouros japoneses.

Agentes macrobiológicos

Estes são organismos maiores que matam as pragas, muitas vezes alimentando-se diretamente delas. Nematóides são pequenos vermes que entram nas larvas da praga e liberam bactérias que são fatais para as larvas do besouro japonês.

Substâncias naturais

Estas substâncias são retiradas de fontes naturais como plantas. O óleo de Neem é uma substância natural que pode ser aplicada diretamente nas plantas e reduz a alimentação do besouro japonês e interrompe o desenvolvimento larval. Muitos produtos úteis contêmpiretrina, que ocorre naturalmente em certas flores e possui propriedades inseticidas.

Incentive predadores naturais

Incentivar predadores pode ajudar a controlar o número de besouros japoneses; no entanto, é importante lembrar que esses predadores podem afetar a qualidade da grama.

Resumo

Os besouros japoneses representam uma ameaça significativa no Canadá, especialmente na Colúmbia Britânica, onde os danos às colheitas e à relva têm um grave impacto económico. O manejo eficaz dos besouros japoneses combina práticas culturais, como irrigação profunda, com controles biológicos, incluindo nematóides benéficos e Bacillus thuringiensis bactérias. Esses métodos oferecem alternativas ecologicamente corretas aos pesticidas químicos, reduzindo o impacto sobre insetos benéficos como as abelhas. Ao integrar estas estratégias, é possível gerir de forma sustentável as populações de besouros japoneses e mitigar o seu impacto económico na agricultura. 

Para saber mais sobre produtos de controle biológico específicos para controlar o número de besouros japoneses, visite o site Portal de Bioproteção. Para obter informações mais gerais sobre controle biológico, confira nosso Guia do iniciante

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