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Ferrugem do café: sintomas, causas, ciclo e soluções

guias de pragas

Lesões pulverulentas alaranjadas contendo esporos de ferrugem na superfície inferior da folha do cafeeiro. Direitos autorais: Creative Commons

Visão geral

Hoje, a ferrugem do café é considerada a doença mais destrutiva que afeta o café (Coffea sp.) no mundo. Para os produtores de café, é economicamente desastroso. 

A ferrugem do café foi encontrada pela primeira vez na África em 1861. Mais tarde, porém, foi relatado que a doença infectava café cultivado (criado seletivamente, em oposição ao selvagem) no Sri Lanka em 1867. Aqui, ela arruinou a produção de café em dez anos. Desde então, essa doença devastadora foi relatada em todos os principais países produtores de café. 

Infecções leves podem resultar na perda de folhas. Infestações severas podem fazer com que os galhos morram desde as pontas. Eventualmente, árvores inteiras podem morrer. Os efeitos a longo prazo da doença muitas vezes resultam em uma grande diminuição no rendimento. Isso leva a perdas de bilhões de dólares americanos anualmente.

Sintomas da ferrugem do café

Os sintomas mais notáveis ​​da ferrugem do café são manchas irregulares nas superfícies superiores das folhas. Eles estão conectados com lesões pulverulentas de amarelo a laranja (tecido doente) nas superfícies inferiores das folhas, onde os esporos estão localizados. Os esporos são células da doença que podem se reproduzir.

Infecção significativa por ferrugem e desfolha induzida por ferrugem. Direitos autorais: Creative Commons

À medida que as manchas nas folhas crescem, elas podem se unir ou se misturar para formar manchas maiores. As folhas formam grandes formas irregulares ou lesões. Eles eventualmente secam e ficam marrons. Os sintomas podem variar dependendo de uma variedade de fatores. Isso inclui o meio ambiente, as práticas agrícolas e a sensibilidade da planta a doenças. As manchas começam a se formar principalmente nas bordas ou pontas das folhas onde a água se acumula. As primeiras lesões geralmente aparecem nas folhas mais baixas. A infecção progride lentamente até a árvore.

Árvores infectadas podem cair prematuramente folhas infectadas. Isso resulta em galhos longos e nus. Também reduz a capacidade da planta de transformar a luz do sol em energia. Esse problema afeta tanto a qualidade quanto a quantidade da fruta (os grãos de café).

O que causa a ferrugem do café? 

A ferrugem do café é uma doença devastadora causada por um fungo da ferrugem, Hemileia vastatrix. Pode reduzir a produção de café de 30% a 50%. Os níveis de infestação variam dependendo de uma variedade de fatores. Estes incluem um clima favorável para a doença, as medidas de manejo adotadas e o nível de resistência da planta.

A doença prospera em condições de alta umidade. A chuva é a principal forma de propagação da doença. No entanto, vento, animais ou pessoas também podem levar o fungo para novas folhas, iniciando a infecção novamente.  

Climas mais quentes e úmidos ajudam a espalhar a doença. Climas mais secos e frios limitam a propagação da doença.  

Certas práticas de manejo favorecem o desenvolvimento e disseminação de cepas mais virulentas de H. vastatriz. Isso inclui práticas como o cultivo de uma “monocultura” de uma única cultivar de café.

A ferrugem do café é freqüentemente disseminada durante os períodos de colheita. Ele pode ser movido de uma planta para outra dentro de parcelas individuais conforme as pessoas se movem pela plantação colhendo grãos de café. Ele também pode ser movido de fazenda em fazenda pela colheitadeira. 

Ciclo da doença da ferrugem do café 

Os fungos da ferrugem precisam de um hospedeiro vivo para sobreviver. Sem isso, eles são incapazes de se reproduzir. Isso contrasta com quase todas as outras doenças fúngicas de plantas. Os fungos da ferrugem fazem isso por meio de um ciclo de vida complexo de até cinco estágios diferentes de produção de esporos. 

O ciclo da doença começa com a infecção por um esporo microscópico. Este esporo entra na planta através de uma abertura natural na parte inferior da folha. Depois de entrar, o esporo invade outras células para obter nutrientes. Isso eventualmente mata as células enquanto produz novos esporos.  

Esses novos esporos são forçados a sair pelas aberturas das folhas. Aqui, eles são desalojados principalmente pela chuva, mas também pelo vento, animais e pessoas. Isso começa a infecção novamente. Este processo leva cerca de 4 a 7 semanas. 

Um único esporo pode produzir de quatro a seis gerações. Um aumento exponencial de dezenas de milhares de esporos é gerado a partir da única infecção inicial. 

Como prevenir a ferrugem do café 

Existem muitas maneiras de prevenir a propagação da ferrugem do café. As medidas recomendadas mais eficazes incluem:  

  1. Manter plantas saudáveis ​​e boas práticas de saneamento. 
  2. Remoção de ervas daninhas que possam competir com o cafeeiro por nutrientes ou estressá-lo. Isso também contribui para manter a saúde da árvore.  
  3. Poda, que aumenta o fluxo de ar pelas árvores e reduz a umidade.  
  4. Remoção de plantas fracas, velhas ou já afetadas por outras doenças ou pragas.  
  5. Verificar com seu agente local de consultoria agrícola (extensão) as práticas recomendadas. Faça isso antes de aplicar qualquer produto fitofarmacêutico. 

Soluções para ferrugem do café 

O uso de fungicidas químicos pode trazer alguns problemas, como:  

  1. Alto custo dos produtos. 
  2. O uso contínuo e repetitivo pode promover a seleção de populações de ferrugem resistentes a fungicidas. Até o momento, o controle químico da ferrugem do café conta com apenas dois grupos químicos, o que torna mais provável a perda de eficiência dos produtos. 
  3. Os resíduos podem impedir os produtores do mercado de café orgânico de alto valor. Isto é particularmente verdadeiro com fungicidas sistêmicos. Estes são fungicidas que são absorvidos pela planta. 
  4. Ingredientes ativos em fungicidas podem trazer danos ao meio ambiente e aos seres humanos  

Felizmente, existem estratégias mais sustentáveis ​​disponíveis para os cafeicultores. Estes incluem o uso de variedades resistentes, gestão de culturas e controlos biológicos, nomeadamente produtos biopesticidas.  

Uso de variedades resistentes 

O uso de cultivares de café resistentes à ferrugem é considerado o melhor método de manejo da doença a longo prazo. Uma cultivar é uma variedade de planta produzida por reprodução seletiva. No entanto, os cafeicultores ainda têm pouco conhecimento sobre as vantagens das novas cultivares. 

A ferrugem pode afetar cerca de 10% das variedades suscetíveis. Por outro lado, a incidência de ferrugem é muito baixa entre as variedades resistentes. Consequentemente, o alto nível usual de perda econômica pode ser evitado.  

Um cafeeiro quase totalmente desfolhado pelo fungo da ferrugem do café. Direitos autorais: Creative Commons

Uso de produtos biopesticidas (controles biológicos) 

O uso de biopesticidas parece reduzir efetivamente os danos causados ​​pela ferrugem do café em até 97%. Esses produtos incluem extratos vegetais, que estimulam uma reação química de defesa nas plantas. Assim, esses produtos podem induzir resistência contra a doença. Isso os torna uma alternativa promissora no manejo de doenças. O uso de óleos essenciais como canela, citronela, capim-limão, cravo, tea tree, tomilho e eucalipto também tem mostrado resultados promissores no manejo da ferrugem do cafeeiro.

Alguns produtos biológicos à base de bactérias e fungos já estão registrados para o controle da ferrugem do cafeeiro. 

Dois tipos de fungos são conhecidos por serem particularmente importantes para a ferrugem do cafeeiro: 

  1. Fungos micoparasitas que “comem” outros fungos, como a ferrugem do café.
  2. Fungos capazes de viver dentro do tecido do cafeeiro e funcionar como guarda-costas. Eles protegem a planta contra ataques de doenças como a ferrugem.  

Ambos os tipos de organismos benéficos podem ser explorados em fazendas de café como ferramentas sustentáveis ​​para o manejo da ferrugem do café. 

Existem vários grupos bacterianos que formam associações benéficas com as plantas. Estas pertencem principalmente aos grupos bacterianos Bacilo Pseudomonas

Essas bactérias podem beneficiar as plantas de café de três maneiras principais: 

  • Competindo por espaço ou nutrientes porque muitas bactérias vivem dentro e sobre os tecidos das plantas. Isso evita a germinação e/ou o desenvolvimento do fungo causador da ferrugem do café.  
  • Produção de compostos antimicrobianos que podem atacar as paredes celulares dos fungos da ferrugem do café.
  • Induzindo resistência sistêmica à ferrugem. A resistência sistêmica em plantas é um mecanismo de resistência que é ativado por uma infecção prévia. 

Para obter informações mais detalhadas sobre biopesticidas e produtos de controle biológico disponíveis em seu país, visite: Portal CABI de BioProteção 

Para obter mais informações sobre o controle biológico, consulte Controle biológico de pragas - o que é?

Práticas culturais 

Práticas culturais são quaisquer práticas que ajudem a planta a crescer em seu ambiente. O café é intolerante à luz solar direta. O cultivo do café à sombra da copa das árvores é recomendado, assim como a nutrição das plantas, no manejo da ferrugem do cafeeiro. 

Reduzir a taxa de progresso da doença pelo sombreamento pode agregar valor à produção de café. Isso poderia ajudar os produtores a manter não apenas a sustentabilidade ambiental, mas também financeira.

A suscetibilidade do café à ferrugem está associada ao seu estado nutricional. Assim, a nutrição das plantas é outro aspecto importante no manejo da ferrugem. Diferentes fontes nutricionais podem ser utilizadas para adubar os cafeeiros. Isso inclui o cultivo de café ao lado de Crotalaria juncea (crotalária) e/ou utilizando casca de café em associação com torta de mamona ou esterco de suínos. Este último demonstrou reduzir as doenças em 21% a 31%. 

Para lavouras em plena produção, a nutrição deve ser reforçada com a inclusão de boro (Bo), zinco (Zn), manganês (Mn) e produtos à base de silício junto com os nutrientes convencionais. As plantas gastam muita energia durante a formação dos grãos de café, tornando-os mais fracos e mais suscetíveis à infecção por pragas. Portanto, os agricultores precisam aumentar a energia das plantas suplementando esses nutrientes.

O manejo da ferrugem do café deve ser baseado no uso de uma série de medidas integrativas, como o uso de variedades resistentes, práticas culturais e biopesticidas. Os produtos biopesticidas devem ser usados ​​sob a orientação de pessoal técnico. Isso garante uma estratégia eficaz e sustentável de gerenciamento da ferrugem do café.

Quer mais informações sobre como lidar com a ferrugem do café? Veja o Compêndio de Espécies Invasoras do CABI https://www.cabi.org/isc/datasheet/26865  

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