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Tratamento de sementes: usando o controle biológico no MIP para uma agricultura sustentável 

Controle de pragas integrado

Visão geral

O que é tratamento de sementes?
Como funciona o tratamento de sementes?
Benefícios do uso do tratamento de sementes
Como ele se encaixa dentro de uma abordagem IPM?

A prevenção é um passo fundamental para Manejo Integrado de Pragas e uma das melhores linhas de defesa contra organismos prejudiciais nas suas colheitas. Numa abordagem de MIP, o tratamento de sementes desempenha um papel crucial na prevenção de pragas e doenças desde o início.

O que é tratamento de sementes?

O tratamento de sementes é a aplicação de substâncias nas sementes antes da semeadura. Seu objetivo é proteger as sementes e futuras mudas de pragas e patógenos. As sementes são tratadas com agente físico, químico ou biológico antes da semeadura. Os agentes incluem produtos como inseticidas, fungicidas, nematicidas, mas também agentes de biocontrole.

A opção por substâncias naturais para o tratamento de sementes, como os biopesticidas, pode proteger eficazmente as culturas no seu estado mais vulnerável e melhorar a saúde das plantas, melhorando ao mesmo tempo a sustentabilidade agrícola.

Um agricultor segura sementes de milho com as mãos acima de um recipiente cheio de sementes.
Sementes de milho na mão de um agricultor. Crédito: Unsplash

Como funciona o tratamento de sementes?

O tratamento aplicado reveste as sementes, formando uma barreira em sua superfície. Essa barreira impedirá pragas e patógenos estrangeiros. Tem como alvo organismos que podem atacar sementes armazenadas ou em germinação ou culturas jovens durante a emergência ou crescimento inicial.

O tratamento de sementes é benéfico contra pragas e doenças transmitidas pelas sementes e pelo solo. Funciona também contra pragas e doenças que atacam as culturas no início da temporada. Estes organismos prejudiciais são geralmente muito destrutivos quando não são controlados a tempo. Na verdade, as culturas são as mais susceptíveis a ataques no seu crescimento inicial, uma vez que o seu sistema imunitário ainda não está totalmente desenvolvido.

O tratamento das sementes pode estimular as plantações a crescerem saudáveis ​​e robustas, o que as ajudará a superar futuros ataques de pragas.

Linhas de plantas jovens de milho crescendo no solo
Plantas de milho jovens crescendo em um campo. Crédito: Adrian Infernus via Unsplash

Benefícios do uso do tratamento de sementes

O tratamento de sementes pode reduzir ou atrasar a necessidade de defensivos agrícolas, pois as lavouras já estão protegidas contra algumas pragas e patógenos. Ele também usa menor quantidades de ingredientes ativos por hectare do que os métodos tradicionais de pulverização foliar.

Por exemplo, algumas pragas do início da estação são efetivamente controladas com tratamento de sementes com uma taxa de uso reduzida em comparação com outros produtos foliares. Isso também significa que o impacto sobre o meio ambiente é menor. A longo prazo, pode até ser mais barato e economizar tempo para produtores que precisam de menos produtos e aplicações.

Além disso, o tratamento de sementes visa as pragas diretamente na fonte, ao contrário dos métodos de pulverização foliar que podem deixar uma parte significativa do produto na atmosfera. Substâncias utilizadas no tratamento de sementes movimentam e contaminam menos seu entorno, o que é mais seguro para o meio ambiente e para a saúde humana. O uso de substâncias naturais como biopesticidas para o tratamento de sementes pode reduzir ainda mais os efeitos indesejados na vida selvagem e no meio ambiente.

O tratamento de sementes pode melhorar a taxa de emergência das sementes e o vigor geral da planta. Também pode aumentar a absorção de nutrientes, bem como estimular o desenvolvimento das raízes, resultando em plantas robustas.

Um agricultor no Vietname, semeando num campo.
Agricultor vietnamita semear sementes em um campo. Crédito: Durong Tri via Unsplash

Como ele se encaixa dentro de uma abordagem IPM?

O tratamento de sementes é uma medida preventiva. Assim, pode evitar que os produtores recorram a métodos de controlo mais severos, menos ecológicos e mais dispendiosos, uma vez detectada uma praga ou doença. Isto se alinha bem com o princípios fundamentais da abordagem IPM, que visa usar várias estratégias de manejo de pragas para reduzir a dependência de pesticidas químicos.

Ao tratar as sementes, os produtores podem fornecer às suas colheitas uma defesa imediata contra ameaças potenciais. Claro, isso não pode garantir que todas as pragas serão mantidas sob controle. No entanto, junto com outras medidas de MIP, como rotação de culturas, controle biológico e práticas culturais, o tratamento de sementes ajuda a manter um equilíbrio entre o controle de pragas e a sustentabilidade ambiental.

Ao integrar o tratamento biológico de sementes em Estratégias de IPM, os agricultores podem promover uma agricultura sustentável e aumentar a produtividade das suas culturas de uma forma responsável e respeitadora do ambiente.

Graças ao Ecosense Labs. (I) pela contribuição e sugestão de blog.

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