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Broca do café: o que é e como controlar

guias de pragas

A broca-do-café (Hypothenemus hampei), é um gorgulho que ataca a cultura do café. É uma das pragas mais severas do café em todo o mundo e está presente em quase todos os países produtores de café. A praga danifica os grãos, reduzindo sua qualidade e produtividade.

Segundo a FAO, o café é o produto tropical mais comercializado. Cerca de 80% do café é produzido por 25 milhões de famílias camponesas, a maioria das quais são pequenos produtores.  

A broca-do-café constitui uma séria ameaça à renda dos agricultores e deve ser manejada com medidas apropriadas. A abordagem do manejo integrado de pragas (MIP) pode contribuir para o controle de pragas de forma segura e sustentável. Esta abordagem é baseada no uso de práticas culturais e produtos de biocontrole e biopesticidas.

Visão geral

Identificação

Um espécime de museu de uma broca adulta do café
Vista lateral de um adulto da broca-do-café (espécime de museu) © Foto obtida da Biblioteca de Imagens de Pragas e Doenças em Bugwood.org

O CBB é um besouro que mede 1-2mm. É o único besouro que ataca o grão de café dentro dos frutos do café, também chamados de bagas. Assim, você pode confirmar a presença da praga abrindo um fruto de café. Uma baga atacada pelo CBB pode conter muitos indivíduos, tanto besouros adultos quanto indivíduos imaturos (ovos e larvas) localizados no feijão.  

Os primeiros sintomas de um ataque CBB são geralmente visíveis 8 semanas após a floração. É possível observar um pequeno buraco (1 mm de largura) na ponta dos bagos, por vezes rodeado por resíduos semelhantes a serradura.  

Uma baga de café com dois orifícios de entrada formava a broca do café
Orifícios produzidos pela broca-do-café em frutos de café © Whitney Cranshaw, Colorado State University disponível em Bugwood.org

Ciclo de vida da broca-do-café

A broca-do-café ataca os frutos de café tanto maduros como ainda verdes. As fêmeas adultas perfuram os frutos e depositam os ovos dentro dos grãos de café. Posteriormente, a seguinte geração se desenvolve dentro dos frutos desde a fase de ovo até o adulto, alimentando-se dos grãos. Normalmente, apenas as fêmeas adultas saem do fruto para continuar colocando ovos em outros frutos de café.  

Uma broca de café adulta dentro de uma baga de café, alimentando-se do grão de café
Adulto da broca do café se alimentando de um grão de café © Whitney Cranshaw, Colorado State University via Bugwood.org

Esse comportamento dificulta o controle da broca-do-café depois de já estabelecida, pois a maioria dos indivíduos permanece dentro dos frutos ou dos grãos. 

O ciclo de vida dessa praga tem duração de cerca de um mês. Os frutos e os grãos de café podem ser danificados por várias gerações do inseto em uma mesma safra. 

Esta praga também pode hibernar e ficar quiescente dentro dos frutos, podendo reinfestar os cafeeiros durante a safra seguinte.

Danos provocados pela broca-do-café

A alimentação da broca-do-café dentro do fruto causa danos severos aos frutos e aos grãos.  

A praga pode se alimentar do fruto inteiro e/ou torná-los ainda mais propensos a serem infectados com doenças fúngicas e bacterianas.  

Em alguns casos, a infestação provoca apodrecimento e queda prematura dos frutos.  

A podridão dos frutos do café causada pela alimentação da broca-do-café
Apodrecimento dos frutos de café provocado pela broca-do-café © CABI

Tais danos reduzem a qualidade e o rendimento do café. Estimamos as perdas devido às pragas em US$ 500 milhões por ano em todo o mundo.  

Como controlar a broca-do-café de forma segura e sustentável?

O controle da broca-do-café é complicado, mas uma combinação de métodos de MIP pode ajudar a manejar suas populações de forma eficiente. O uso desses métodos garante uma redução sustentável e efetiva da população da praga.  

As melhores práticas garantem que a presença da BC seja detectada precocemente. É fundamental fazê-lo para que você possa agir rapidamente para manter a infestação em níveis baixos. Essas medidas incluem o monitoramento regular dos cafeeiros e frutos quanto à presença de pragas. 

Métodos culturais

O método cultural mais eficaz é a coleta pós-colheita e a destruição dos frutos remanescentes e caídos. Isso é chamado de saneamento de campo. Você precisa fazer isso no final da safra, antes da poda e no início da próxima safra.  

Este procedimento é importante porque a broca-do-café sobrevive nos frutos de café e continua reproduzindo-se. Assim, a população da praga aumenta e causará mais danos na próxima temporada. 

Uma mão colhendo bagas de café maduras de um cafeeiro
Agricultor colhendo frutos de um cafeeiro © wirestock via Freepik

Produtos para biocontrole e biopesticidas

Produtos de biocontrole e biopesticidas também podem ajudar a controlar a broca-do-café.

Você pode usar biopesticidas fúngicos para combater esta praga. Estes incluem produtos que contêm fungos Metarhizium anisopliae or Beauvéria bassiana, que pode atacar diretamente a CBB. Muitos países produtores de café registaram estes produtos.

Você deve pulverizar biopesticidas no momento correto para garantir o efeito esperado. A pulverização de biopesticidas fúngicos, por exemplo, é mais eficaz quando o CBB adulto acaba de começar a perfurar as bagas e ainda está visível. O nível de infestação por CBB também é necessário considerar.

  • Para saber o melhor momento para aplicar biopesticidas como Beauveria bassiana, siga este guia passo a passo (disponível apenas em inglês) ou assista a estes dois vídeos: parte 1 e parte 2 (legendado).
  • Para mais informações, em espanhol, sobre as práticas do MIP contra a broca-do-café, consulte este guia.
Uma série de imagens mostrando uma broca adulta do café entrando e saindo de um fruto do café
Um adulto da broca-do-café entrando e saindo de um fruto de café © Michael.C.Wright, via Creative Commons (CC BY 4.0)

Você também pode usar nematóides parasitas para gerenciar o CBB. Por exemplo, o nematóide Heterorhabdite bacteriophora é capaz de penetrar nas bagas infestadas e matar o CBB. Este nematóide pode infectar adultos e larvas e causa alto índice de mortalidade.

Você pode configurar armadilhas para monitorar e controlar o CBB. Algumas armadilhas, como feromônio or armadilhas com isca de etanol-metanol, funcionam como atrativos e são uma medida de controle eficaz. Geralmente, eles são mais eficazes quando mulheres adultas estão voando. Isso significa desde a pós-colheita até o crescimento inicial dos frutos. 

Pesticidas químicos

Agrotóxicos químicos podem ser utilizados, mas podem causar sérios problemas, como resistência de pragas, persistência de resíduos químicos indesejáveis ​​nos produtos, além de causar contaminação ambiental.

Por exemplo, a CBB desenvolveu resistência ao produto químico endosulfan, um produto químico comum utilizado durante muitos anos para o controlo da CBB. Numerosos países também proibido este pesticida químico posteriormente devido a preocupações de saúde e ambientais.

Portanto, esses pesticidas não são uma alternativa sustentável. Você deve preferir práticas de MIP, pois elas podem efetivamente manter baixos os níveis de infestação por BC.

Benefícios do uso do MIP no manejo da broca-do-café

Grãos de café frescos secando depois de colhidos
Grãos de café secando após a colheita © Unsplash

Nos últimos anos, tem havido uma preocupação em reduzir o uso de pesticidas químicos e dar preferência a produtos que atendam aos requisitos de certificação orgânica e sejam inócuos para o meio ambiente.

O uso de pesticidas químicos pode impedir que os produtores tenham acesso a alguns mercados internacionais. Já a utilização do manejo integrado de pragas (MIP), que combina métodos culturais e o uso de soluções baseadas em produtos de biocontrole, pode garantir uma melhor qualidade do grão de café, garantindo um preço mais alto do grão de café, pois os produtores podem atingir mercados mais exigentes.

Atualmente, com as alterações climáticas, são necessárias alternativas mais seguras para o meio ambiente. A mudança climática já está afetando a produção cafeeira e seus efeitos tendem a continuar aumentando no futuro. É provável que o incremento das temperaturas aumente a pressão da broca sobre as lavouras de café, pois o ciclo de vida será encurtado, mas a taxa de reprodução vai continuar aumentando.

Explore o Portal de Bioproteção CABI para encontrar os produtos de bioproteção registrados em seu país para o controle da broca do café.

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