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Um biopesticida fúngico para prevenir e controlar enxames de gafanhotos

Agentes de controle biológico

Dezenas de gafanhotos do deserto empoleirados na África Oriental
Gafanhotos do deserto empoleirados Xistocerca gregária na África Oriental © CABI

Agentes de controle biológico têm o potencial de controlar eficazmente até mesmo as pragas mais destrutivas. Nos últimos anos, um biopesticida fúngico tem sido usado em larga escala para controlar o gafanhoto do deserto na África. Além de ser menos nocivo ao meio ambiente, uma das vantagens dos bioprotetores, o agente fúngico evita perdas econômicas significativas.  

A praga dos gafanhotos do deserto

O gafanhoto do deserto, Schistocerca gregaria, é uma das pragas agrícolas mais notórias e severas do mundo. A praga é problemática em vários países da África e da Ásia. Enxames de gafanhotos são particularmente destrutivos, pois atacam uma grande variedade de plantações e podem dizimar plantações inteiras e pastagens.

O gafanhoto do deserto é responsável por extensa perda de rendimento. Ameaça a segurança alimentar e os meios de subsistência das pessoas. Também se alimenta de plantas silvestres, tendo consequências desastrosas para o meio ambiente. O gafanhoto do deserto também é extremamente perigoso porque pode percorrer longas distâncias, até 140 quilômetros por dia. Ele pode então se espalhar rapidamente para todos os campos da região.

Se não for controlada com sucesso, essa praga pode não apenas causar enormes perdas econômicas e agrícolas, mas também pode se estabelecer em novas regiões.

Um biopesticida microbiano contra gafanhotos

Agentes de biocontrole microbiano foram desenvolvidos e usados ​​para controlar várias espécies de gafanhotos e gafanhotos, incluindo o gafanhoto do deserto. Os produtos contêm um fungo chamado Metarhizium anisopliae. Músculo VerdeTM é um produto no qual a CABI vem trabalhando elefante verde.  

O biopesticida microbiano é pulverizado em indivíduos de gafanhotos. O fungo infecta os gafanhotos e começa a crescer dentro deles. Nos primeiros dias, os gafanhotos ficam fracos. Eles se alimentam menos e se movem mais devagar. Isso os torna presas fáceis para pássaros e outros predadores e os impede de se espalharem demais. Isso já reduz os danos à colheita. Eventualmente, os gafanhotos morrem da infecção.

Dois gafanhotos mortos infectados por um fungo Metarhizium
Gafanhotos mortos por um Metarhizium sp. fungo © CSIRO via science.image.csiro.au (CC BY 3.0)

Eficácia e benefícios do biopesticida microbiano

Músculo VerdeTM é particularmente eficaz, pois pode matar até 90% dos gafanhotos tratados dentro de três semanas. Este fungo patogênico evitou perdas substanciais durante vários surtos nos últimos anos. Por exemplo, foi usado em 2019 e 2020 no Nordeste da África em mais de 230 mil hectares.  

Músculo VerdeTM tem várias vantagens. É mais eficaz do que os pesticidas químicos convencionais quando usado corretamente (ou seja, nas gerações mais jovens). Embora os pesticidas químicos matem imediatamente os gafanhotos, a população aumenta novamente pouco depois. Então, a longo prazo, eles são menos eficazes. 

O biopesticida fúngico tem efeitos mais duradouros por vários motivos. O fungo pode se espalhar de gafanhotos infectados para saudáveis. Ele também pode sobreviver no ambiente por várias semanas, até meses, e continuar infectando. Isso significa que há menos necessidade de reaplicação.  

Músculo VerdeTM também pode controlar gafanhotos resistentes a pesticidas químicos, um fenômeno cada vez mais comum. Além disso, o biopesticida também é eficaz contra várias espécies de gafanhotos, como o gafanhoto do deserto, o gafanhoto vermelho, o gafanhoto das árvores do Sahel e muito mais.  

Perspectivas futuras

Das Alterações Climáticas é considerada a principal razão para recentes surtos de gafanhotos. Eles podem prosperar em eventos climáticos extremos. O uso de produtos de biocontrole menos prejudiciais ao meio ambiente é necessário para evitar contribuir para o problema.   

Boas práticas de monitoramento são essenciais para garantir a eficácia de biopesticidas como o Green MuscleTM. A detecção precoce de gafanhotos significa que os biopesticidas podem ser usados ​​rapidamente, evitando esses surtos.

Mais informação:

Para encontrar produtos de bioproteção registrados, navegue na Portal CABI de BioProteção.

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