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Dia Internacional do Chá: como encher nossos copos com responsabilidade

Publicado 21 / 05 / 2023

Agricultura e bioproteção

As Nações Unidas instituíram o dia 21 de maio como o Dia Internacional do Chá. Pretende reconhecer a importância cultural do chá a nível mundial e promover a sua produção e consumo sustentáveis. O chá, a segunda bebida mais consumida a nível mundial, desempenha um papel vital no desenvolvimento rural, na segurança alimentar e na redução da pobreza nos países em desenvolvimento.

A planta do chá é nativa do Leste Asiático, do subcontinente indiano e do Sudeste Asiático. Foi cultivado pela primeira vez na China há 5,000 anos. Hoje, o cultivo do chá ocorre globalmente, em regiões tropicais e subtropicais, sendo os maiores produtores a China (2.97 milhões de toneladas em 2020) e Índia (1.2 milhões de toneladas em 2020). Em comemoração a este dia, discutiremos o cultivo do chá, as pragas comuns do chá e os produtos de bioproteção disponíveis para seu manejo.

Uma mulher colhendo folhas de chá na Índia © Rajat Sarki via Unsplash

Origens do chá

Para que algo seja considerado chá, deve vir da planta do chá Camellia sinensis. Todos os tipos de chá comumente conhecidos hoje (branco, amarelo, verde, oolong, preto) são colhidos de uma das duas variedades principais de Camellia sinensis: var. sinensis e var. Assamica. A cada uma ou duas semanas, os trabalhadores colhem manualmente o botão e as primeiras duas a três folhas de uma determinada planta de chá e enviam-nos para processamento. É o processamento das folhas de chá, e não o tipo de planta, que distingue os diferentes tipos de chá uns dos outros. A oxidação é o processo pelo qual as folhas do chá são expostas ao ar para secar e escurecer. Níveis variados de oxidação alteram o sabor, a cor e o aroma, sendo o chá preto o mais oxidado e o chá verde o menos oxidado. A idade da folha e as condições de cultivo afetam as diferenças na qualidade do chá. Folhas jovens e verdes claras produzem chá da mais alta qualidade.

O facto de o chá ser colhido com intervalos de poucas semanas ao longo do ano reduz o tempo entre a aplicação de pesticidas e a colheita em comparação com outras culturas. Isto torna os resíduos de pesticidas especialmente preocupantes. Os produtores de chá na Índia sentiram uma pressão particularmente forte para se afastarem dos pesticidas, uma vez que os compradores rejeitaram no ano passado uma série de remessas de chá devido aos resíduos químicos estarem além dos limites aceitáveis ​​(fonte). Como resultado, soluções biológicas estão sendo introduzidas.

Trabalhadores colhendo folhas de chá em uma plantação © Aboodi Vesakaran via Unsplash

Pragas do chá e soluções de bioproteção

As condições climáticas exigidas Camellia sinensis (quentes e úmidos) são favorecidos por uma ampla gama de insetos e doenças. Embora a cafeína, um metabólito secundário produzido em C. sinensis, pode deter alguns insetos, não é suficiente para manter todas as pragas afastadas. O ácaro vermelho, Oligonychus coffeeae, está entre as principais pragas do chá na Índia e pode causar até 35-40% de perdas de colheitas. Essa praga perfura a epiderme da folha e suga o conteúdo celular, deixando a folha do chá desidratada e desprovida de clorofila.

O Portal CABI BioProtection fornece informações para uma variedade de macrobiano produtos que atacam diretamente esta praga. Estes incluem ácaros predadores do gênero Ambliseu e besouros predadores do gênero Estetor. Os tripes são outra praga notável do chá, causando estragos ao se alimentarem da parte inferior das folhas com suas peças bucais perfurantes e sugadoras. O Portal lista vários produtos de bioproteção para tripes no chá, incluindo um fungo entomopatogênico do Lecanicillium gênero. Também apresenta nematóides parasitas do steinernema gênero. Os produtos biológicos são essenciais para as culturas de chá devido aos rígidos limites de resíduos químicos impostos pelos países.

Folhas de chá com gotas de água © Rashid via Unsplash

A importância de distinguir entre amigo e inimigo

Nem todos os insetos que se alimentam de chá são inimigos. A Índia produz três tipos principais de chá: Assam, Darjeeling e Nilgiri. Darjeeling, Bengala Ocidental, cultiva a variedade sinensis para o chá preto Darjeeling, conhecido por seu sabor distinto e características únicas. O clima nesta região cria quatro períodos de cultivo, conhecidos como “flushes”. A colheita das folhas durante cada lavagem confere características únicas ao produto final do chá. As duas primeiras descargas produzem o chá mais saboroso e procurado. Os segundos dois fluxos caem na estação das monções, o que os leva a sofrer um rápido crescimento e resultar em um perfil de sabor menos desenvolvido. Essas folhas são frequentemente usadas em misturas de chá.

Na primavera, os produtores de chá colhem folhas jovens e tenras para produzir um chá suave e leve durante a primeira colheita. As plantas de chá sofrem ataques de cigarrinhas e espécies de mariposas antes de colherem a segunda colheita no verão. O ataque predatório faz com que as plantas do chá liberem compostos protetores que melhoram os sabores, especialmente reverenciados pelos conhecedores pelo sabor encorpado e almiscarado que conferem. Este é um caso interessante onde as interações inseto-cultura levam a uma característica desejável da cultura. Apoia a ideia de que os insectos não devem ser considerados indiscriminadamente como pragas e abordados com um insecticida de largo espectro.

Uma garota colhendo folhas de chá após a colheita © Tsaiga via Unsplash

O chá tem significados diversos – uma fonte vital de renda, uma bebida medicinal e um ritual diário para várias culturas em todo o mundo. Da próxima vez que você encher seu copo, considere se métodos seguros de controle de pragas foram usados ​​no cultivo. Métodos que protegem a saúde dos trabalhadores, dos consumidores e do meio ambiente, ao mesmo tempo que preservam as características desejáveis ​​do chá conferidas por certas interações ecológicas. Para obter mais informações, um bom lugar para começar é o Portal CABI de BioProteção, que possui mais de 4,000 produtos de bioproteção em 39 países e recursos educacionais sobre manejo biológico de pragas. Vamos conhecer melhor a história dessa bebida que nos dá vida todas as manhãs! 

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