Buscar e destruir: uso de nematóides no controle de pragas de insetos

Imagem de larvas de Tenebrio molitor que são de uma cor vermelha distinguível um fundo de algodão branco
Larvas de Tenebrio molitor apresentando a cor avermelhada característica devido à colonização pela bactéria simbiótica presente nos nematóides benéficos. Na verdade, são as bactérias simbióticas (não o nematóide) que matam o inseto,

Nematóides, ou mais especificamente nematóides que matam insetos (entomopatogênicos) (NEPs), podem ser encontrados naturalmente no ambiente como parasitas de larvas de insetos. Nematóides pertencentes a dois gêneros, Steinernema e Heterorhabditis, são usados globalmente para controlar os principais insetos-praga em uma variedade de sistemas de produção. Com o grande número de inseticidas que estão sendo proibidos na agricultura devido aos efeitos prejudiciais aos agricultores e ao meio ambiente, os nematoides podem ser uma alternativa eficaz para o controle desses insetos-praga. Eles são particularmente úteis no manejo de pragas que são difíceis de controlar, como corós e lagarta rosca, as quais são encontradas no solo.

Estágios juvenis (fase infecciosa) do nematóide entomopatogênico emergindo de um inseto morto.
Larvas juvenis entomopatogênicas infecciosas (benéficas/que matan os insetos) emergindo da carcaça de um inseto. © CABI
Os nematóides são uma ferramenta útil para o manejo de insectos pragas, pois eles;

.       Pode ser usado sob condições de campo, cultivos sob coberta e em pomares, bem como grama

Existem muitos exemplos do uso comercial de NEPs: em plantações de campo para controlar lagarta rosca encontrada no solo (Agrotis spp.), em plantações em estufa para controlar larvas de mosca-do-cogumelo (Bradysia spp.), em pomares para o controle da traça-da-maçã (Cydia pomonella) e os corós (incluindo o besouro japonês, Popillia japonica) em gramados.

.       Pode ser aplicado em substratos sólidos (solo, composto, etc.) ou na parte aérea (folhagem ou caules)

.       Pode pesquisar ativamente a praga alvo, dependendo da espécie

Por exemplo, Steinernema carpocapsae utiliza uma estratégia de “emboscada”, na qual espera pelo hospedeiro alvo perto da superfície do solo, enquanto Heterorhabditis bacteriophora tem uma estratégia de “buscar” seu alvo

.       Atacam hospedeiros específicos

Os NEPs são parasitas de insetos e a gama de alvos pode variar: S. feltiae, por exemplo, pode atacar espécies de Coleoptera, Diptera, Lepidoptera e Hymenoptera, enquanto H. bacteriophthora ataca apenas Coleoptera, principalmente Scarabidae. Para assistir a maneira que os nematóides interagem em um sistema vivo, veja: https://www.youtube.com/watch?v=jM4kZsQntxU

.       É improvável que promovam resistência nos insetos hospedeiros.

É improvável que promovam resistência dos insetos hospedeirosOs próprios NEPs não matam o inseto hospedeiro; para isso requerem das bactérias simbióticas dos NEPs. Quando um NEP entra na larva de um inseto hospedeiro, eles liberam suas bactérias simbióticas e estas matam o inseto hospedeiro. As enzimas bacterianas então digerem a larva e os NEPs se alimentam dos produtos. Para assistir uma explicação animada do modo de ação, visite: https://www.youtube.com/watch?v=kohR7sdCbAE&feature=emb_rel_end

.       São considerados seguros pelas autoridades nacionais, para o meio ambiente, usuários e consumidores

Demonstrou-se que os NEPs e suas bactérias simbióticas associadas não têm efeitos nocivos para os humanos ou outros vertebrados. Qualquer efeito não direcionado nas populações de invertebrados no campo é considerado de curta duração.

.       Não se alimenta de tecido vegetal

Os NEPs não estão relacionados a nematóides parasitas de plantas e não utilizam o tecido vegetal como fonte de alimento.

.       Eles não produzem nenhum tipo de substância residual nas plantações

.       Reduzem a necessidade de aplicação de pesticidas químicos.

.       Podem ser aplicados utilizando sistemas de aspersão ou irrigação existentes.

Ao usar equipamento de pulverização convencional ou de pivô central, é necessário remover os filtros e peneiras e que os bicos tenham pelo menos 0,5mm de diâmetro e usar baixa pressão para evitar danos aos NEPs.

.       Pode ser usado com outros agentes de controle biológico ou componentes de manejo integrado de pragas (MIP)

Os NEPs podem ser aplicados em conjunto com outros produtos biológicos, como Bacillus thuringiensis (Bt) ou com inseticidas convencionais como Imidacloprid para o manejo de insetos-praga, mostrando, muitas vezes, um efeito sinérgico ou permitindo a redução das doses de inseticidas com resultados positivos.

.       Pode ser usado na agricultura orgânica

Larvas benéficas emergindo de um cadáver de inseto.
Larvas entomopatogênicas (benéficas/que matan insetos) emergindo de um cadáver de inseto. © CABI

Um exemplo de sucesso no uso de nematóides benéficos no Reino Unido para o controle do gorgulho da videira (Otiorynchus sulcatus) em morango: https://www.ibmabiocontrolsuccess.org/case/beneficial-nematodes-epn-control-vine-weevil-in-strawberry-in-uk/

Para uma nova apresentação Claymation sobre os nematóides entomopatogênicos, assista: https://www.youtube.com/watch?v=wZ1LDXkyp6Y

Produtos à base de nematóides Steinernema spp. e Heterorhabditis spp. para o controle de insetos-praga podem ser encontrados em: www.bioprotectionportal.com.