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Le Bombyx disparate (Lymantria dispar) : identification et stratégies de contrôle

Thème: Guides antiparasitaires

Aperçu :   

Le Bombyx disparate est une espèce de papillon originaire d'Europe et est considéré comme envahissant en Amérique du Nord. Il est également désigné par son nom scientifique Lymantria dispar. Les larves de Bombyx disparate sont responsables des dégâts causés par ce ravageur. Les larves se nourrissent des feuilles d'une grande variété d'arbres, entraînant une défoliation (perte des feuilles) pouvant entraîner la mort de la plante après des infestations répétées. 

Dans cet article, nous donnerons un aperçu des papillons spongieux, notamment comment les identifier et comment s'en débarrasser à l'aide d'approches biologiques. 

Qu'est-ce que le Bombyx disparate ?

Le Bombyx disparate est une espèce envahissante de papillons qui sont considérés comme des ravageurs importants aux États-Unis et au Canada. Les chenilles de Bombyx disparate se nourrissent des feuilles de nombreux types d'arbres, feuillus et persistants, et peuvent nuire considérablement à la santé des plantes au fil du temps. ​​Lorsque les chenilles sont jeunes, elles peuvent être brunes ou noires et mesurent environ 0.6 cm de long. Les chenilles matures peuvent mesurer 6 à 7 cm de long et sont plus faciles à identifier grâce à leur couleur foncée et une double rangée de 5 taches bleues sur le dos suivie d'une double rangée de six taches rouges. Les papillons mâles adultes sont brun clair et volent, tandis que les femelles sont plus grandes, blanches et incapables de voler. 

Les femelles pondent leurs œufs sur les arbres qui hivernent sous cette forme. Les œufs éclosent à la fin du printemps et les chenilles créent des fils de soie qui leur permettent d'être transportées par le vent vers d'autres plantes hôtes. Les chenilles se nourrissent de feuilles pendant plusieurs semaines avant de se transformer en papillons adultes. Les adultes ont une durée de vie courte et les femelles meurent après avoir pondu leurs œufs. 

Image en gros plan d'une chenille de la spongieuse gitane montrant deux taches rouges sur la moitié inférieure de la colonne vertébrale se nourrissant de la feuille d'une plante non identifiée.
Un larve de Bombyx disparate Lymantria dispar. Crédit : Service forestier de l'USDA, Bugwood.org

Quels sont les différents types de Bombyx disparate ?

Il existe trois sous-espèces principales de Bombyx disparate  : le Bombyx disparate européen, asiatique et japonais.

Le Bombyx disparate européen (Lymantria dispar dispar)

Ce papillon est un ravageur forestier majeur au Canada, où il inflige des dégâts importants aux forêts de feuillus. Le Bombyx disparate européen peut provoquer une perte du couvert forestier, ce qui affaiblit les arbres au fil du temps et les rend moins résistants aux stress environnementaux. Les dégâts causés par ce ravageur peuvent causer des dommages économiques importants ainsi qu'une perte d'habitat pour d'autres animaux. 

Images d’un papillon spongieux adulte. Une femelle adulte (en haut) présentant des couleurs principalement claires avec des marques brunes et un mâle (en bas) présentant une couleur principalement brune avec des motifs brun foncé.
Bombyx disparate femelle adulte (en haut) et mâle adulte (en bas) (Lymantria dispar (Linné, 1758)) – Crédits : USDA APHIS PPQ, USDA APHIS PPQ, Bugwood.org 

Le Bombyx disparate asiatique (Lymantria dispar asiatica)

Ce ravageur est connu pour attaquer des centaines d’espèces végétales et causer des dégâts économiques importants. Les femelles de Bombyx disparate asiatique sont capables de voler, ce qui signifie que cette sous-espèce a une plus grande capacité de propagation que la variété européenne. On le trouve couramment en Russie, en Chine, en Corée et au Japon, bien que des incidents de propagation en Amérique du Nord aient été signalés.

Image en pied d'une larve de la teigne spongieuse asiatique (Lymantria dispar asiatica), observée sur le côté d'un arbre.
Une larve de Bombyx disparate asiatique (Lymantria dispar asiatica) – Crédits : John Ghent, Bugwood.org 

Papillon spongieux japonais (Lymantria dispar japonica)

Comme son nom l’indique, ce papillon est originaire du Japon, mais il s’est également établi en Russie. Comme le Bombyx disparate asiatique, les femelles de cette sous-espèce peuvent voler, augmentant ainsi leur capacité à voyager vers de nouvelles zones. Cette espèce est considérée comme un ravageur important et peut se nourrir d’une grande variété d’espèces végétales.

Un papillon spongieux japonais adulte mâle de couleur brune avec de petites marques plus foncées (Lymantria dispar japonica)
Le Bombyx disparate japonais (Lymantria japonica) – Crédits : Archives DAFF, Bugwood.org 

Quel est l’impact du Bombyx disparate ?

Les chenilles (larves) de Bombyx disparate causent des dégâts en se nourrissant directement des feuilles des plantes. Cela peut entraîner une perte importante de feuilles qui impacte la santé de la plante. Outre de nombreuses espèces d’arbres, le Bombyx disparate peut attaquer les arbustes et les plantes fruitières. Les plantes fruitières typiques attaquées par le Bombyx disparate comprennent les pommes, les poires, les cerises et les pêches. Les vergers situés dans des zones à forte population de Bombyx disparate peuvent subir une perte de rendement importante en raison de l'impact de ce ravageur. 

Le Bombyx disparate est-il dangereux pour l'homme ?

Les adultes de Bombyx disparate ne sont pas considérés comme dangereux pour les humains. Cependant, les petits poils présents sur les chenilles de Bombyx disparate peuvent provoquer des démangeaisons et des éruptions cutanées lorsqu'ils entrent en contact direct avec la peau et des problèmes respiratoires lorsqu'ils sont inhalés, en particulier chez les personnes sensibles. 

Comment savoir si j’ai un problème de Bombyx disparate ?

Les masses d'œufs de Bombyx disparate restent visibles sur les arbres tout au long de l'hiver, ce qui en fait un moyen évident de repérer ce ravageur. Ces masses contiennent de 100 à 1000 XNUMX œufs et sont de couleur brun clair ou beige. Plus la masse d’œufs est grande, plus l’infestation locale est importante. Pendant l'alimentation, les chenilles peuvent être facilement identifiées grâce aux taches bleues et rouges distinctives, comme décrit ci-dessus.

Un gros plan a photographié la masse d'œufs « spongieuse » d'un papillon spongieux, attaché à un arbre.
Masse d'œufs de populations de Bombyx disparate (Lymantria dispar) – Crédits : Milan Zubrik, Forest Research Institute – Slovaquie, Bugwood.org 

Comment se débarrasser du Bombyx disparate ?

Bien que ces ravageurs constituent une menace importante pour de nombreuses industries et habitats, les stratégies de lutte intégrée contre les ravageurs (ou IPM) peuvent offrir des solutions pour contrôler les populations de Bombyx disparate. À titre préventif, nous encourageons les personnes se trouvant dans les zones à haut risque à vérifier régulièrement la présence de masses d'œufs dans leurs véhicules ou leur équipement. Si vous repérez une masse d’œufs, vous pouvez la gratter avec un couteau et la jeter en toute sécurité. 

La lutte biologique

La lutte biologique implique l’utilisation de produits d’origine biologique. Cela inclut les microbiens, les substances naturelles, les produits sémiochimiques et les macrobiens. 

Les micro-organismes

Ce sont des micro-organismes tels que des bactéries, des champignons ou des virus qui tuent les nuisibles. Le virus nucléopolyédrovirus tue les larves de Bombyx disparate environ 10 jours après l'infection. Gypchek est un produit contenant ce virus et doit être appliqué sous forme de pulvérisation lorsque le Bombyx disparate est au début de son stade larvaire. De nombreux produits utilisent une bactérie appelée Bacillus thuringiensis qui tue également de nombreux ravageurs au stade larvaire. Cette bactérie est généralement appliquée par pulvérisation. 

Les substances naturelles

Ce sont des produits dérivés de la nature qui tuent les nuisibles. L' Azadirachtin, se trouve dans les graines de neem et a une activité puissante contre les larves de Bombyx disparate. Insecticide systémique Treeazin est un produit contenant de l'azadirachtine. Il est injecté directement à la base de l’arbre et peut assurer deux ans de protection avec une seule dose.

Un agriculteur observant une bouteille de Neemazal. un insecticide contenant de l'huile de neem
Exemple d'insecticide : Neemazal azadirachtine. Crédit : CABI

Les produits sémiochimiques

Il s’agit d’un groupe de composés organiques, tels que les phéromones, que les organismes utilisent pour communiquer entre eux. Econex Lymantria dispar disperse la phéromone du Bombyx disparate mâle, perturbant ainsi considérablement l'accouplement du Bombyx disparate. Étant donné que les adultes ont une durée de vie courte, des produits comme ceux-ci doivent être utilisés à des moments précis du cycle de vie du Bombyx disparate.

Les macro-organismes

Ce sont des insectes qui tuent naturellement les nuisibles. Le <i> Dalotia (Atheta) coriaria </i> est un prédateur à l’état larvaire et mature et est un prédateur naturel du Bombyx disparate. Les guêpes parasitoïdes qui déposent leurs œufs dans les œufs de Bombyx disparate sont également utiles pour contrôler le nombre de ravageurs. Les espèces utilisées à cet effet appartiennent au genre Trichogramma.

Conclusion et orientations futures

Le Bombyx disparate constitue un défi environnemental et économique crucial en Amérique du Nord, particulièrement au Canada. Les autorités canadiennes, ainsi que le département de l'Agriculture des États-Unis, le département de l'Agriculture de l'État de Washington et les ministères de l'Agriculture de divers autres États, mettent activement en œuvre des stratégies pour freiner sa propagation. Ces efforts sont soutenus par les informations de l’Entomological Society of America, qui contribue à des recherches et à des conseils essentiels sur les techniques efficaces de lutte antiparasitaire. 

Les stratégies biologiques offrent une solution aux infestations de teignes spongieuses sans causer de dommages comme les pesticides chimiques. Ces stratégies incluent l’utilisation de microbes, de produits sémiochimiques, de substances naturelles et la libération de prédateurs naturels indigènes (macrobiens). Les stratégies de lutte intégrée contre les ravageurs sont importantes pour maintenir la santé des forêts et des vergers et prévenir les dommages économiques causés par le Bombyx disparate. 

Pour en savoir plus sur la lutte biologique, vous pouvez visiter notre article qui explore ce sujet plus en détail. Pour des solutions spécifiques au Bombyx disparate, veuillez visiter le Portail de bioprotection CABI.

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