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Identifier et contrôler les infestations d'araignées rouges

Thème: Guides antiparasitaires

Vue d’ensemble

Les tétranyques rouges sont des ravageurs importants dans de nombreuses cultures et autres plantes. Ils mesurent généralement moins d’un millimètre de longueur, ce qui les rend difficiles à repérer. Ils obtiennent leurs nutriments en attaquant les feuilles, ce qui finit par entraîner la mort des feuilles et une réduction du rendement de la culture affectée. Ces minuscules acariens se trouvent dans le monde entier, avec de nombreuses espèces, telles que le tétranyque du sud, l'épinette et le tétranyque à deux points, répandues dans la zone continentale des États-Unis. Heureusement, il existe plusieurs façons de contrôler le nombre de tétranyques rouges, notamment méthodes biologiques.

Dans ce blog, nous nous concentrerons sur l’identification et l’élimination de ces ravageurs courants. Commençons par apprendre exactement ce que sont ces acariens.

Que sont les tétranyques rouges ?

Gros plan d'un tétranyque rouge Tetrynchus urticae
Femelle de la forme rouge du tétranyque Tetranychus urticae. Crédit : Gilles San Martin via Flickr

Les tétranyques rouges font partie du groupe des arachnides, qui comprend également les araignées et les tiques. Ils se nourrissent des feuilles d’une large gamme de plantes, y compris des plantes d’intérieur et des cultures comme les tomates et les baies. Il existe plus d'un millier d'espèces de tétranyques, mais les ravageurs les plus courants appartiennent au genre des tétranyques. Tétranyque. Ils sont généralement petits et souvent rouges avec huit pattes, bien que différentes espèces aient des caractéristiques différentes. Les tétranyques rouges se distinguent largement des petits insectes par leur capacité à tisser des toiles, particulièrement visibles en cas d'infestations importantes.

Malgré leur nom, ces ravageurs peuvent aussi être jaunes ou verts. Leur petite taille rend difficile la détection des tétranyques rouges à l’œil humain, mais ils sont facilement visualisés avec une lentille 10x. Sans grossissement, ils peuvent apparaître sous forme de minuscules points sur la face supérieure ou inférieure des feuilles, que vous remarquerez peut-être en examinant les cultures ou en jardinant. En faible nombre, ils ne sont pas particulièrement nuisibles, mais des infestations importantes peuvent causer des dégâts importants.

Le cycle de vie d'un tétranyque rouge varie en fonction des conditions environnementales. Par temps chaud et avec accès aux feuilles vertes, ces insectes peuvent se nourrir toute l’année. Les juvéniles peuvent sortir des œufs et atteindre l’âge adulte en une semaine. Dans des conditions plus froides, les tétranyques rouges femelles peuvent rester dormantes dans les feuilles mortes et autres débris avant de retourner se nourrir et de pondre lorsque les conditions deviennent favorables. Le cycle de vie rapide des tétranyques rouges signifie que de grandes infestations peuvent se développer rapidement et développer plus facilement une résistance aux mesures de lutte chimique.

Quels sont les différents types d’acariens rouges ? 

Les espèces d’araignées rouges sont difficiles à distinguer les unes des autres en raison de leur petite taille et de leurs effets néfastes similaires sur les cultures. Nous donnons ici un aperçu des espèces problématiques courantes d’araignées rouges et de la manière de les identifier.

Acarien européen (Panonychus ulmi):

Ces minuscules acariens peuvent être trouvés sur divers types de plantes, y compris les cultures et les arbres communs. Bien qu'originaires d'Europe, ils se sont répandus sur tout le continent nord-américain au XXe siècle et sont considérés comme particulièrement dommageables pour les pommiers et les arbres fruitiers à noyau. Les femelles adultes sont rouges et mesurent environ 0.35 mm de long, tandis que les mâles sont plus petits et ont une coloration plus jaune. Les œufs sont rouges et mesurent environ la moitié de la taille du mâle adulte.

Oeufs du pou rouge européen sur l'écorce d'un pommier
Œufs du pou rouge européen (Panonychus ulmi)sur un pommier. Crédit : Pathologie végétale de l’Université de Géorgie via Bugwood.org

Acarien du sud (Oligonychus ilicis):

Cette espèce a une large répartition mondiale qui, malgré son nom, comprend également l'hémisphère nord. Elle affecte un large éventail de cultures et d’autres plantes. Aux États-Unis, on sait qu'il colonise les feuillus et pourrait être moins préoccupant pour les cultures. Les tétranyques femelles du sud mesurent environ 0.38 mm de long et les mâles sont plus petits, à 0.3 mm. Les deux sexes sont rouges et les œufs sont rouges et mesurent environ un tiers de la taille des adultes.

Un gros plan d'un acarien rouge du sud sur une feuille
Acarien rouge du sud (Oligonychus ilicis) Crédit : Chazz Hesselein via Invasive.org

Acarien de l'épinette (Oligonychus ununguis):

Cette espèce est plus répandue dans les climats plus froids et est originaire des États-Unis, où elle est considérée comme un ravageur particulièrement nuisible. En plus des épicéas, cette espèce se nourrit d'autres arbres, comme les sapins et les pins. Les adultes mesurent généralement 0.5 mm de long et peuvent avoir une couleur vert foncé ou brun rougeâtre.

Un gros plan d'un tétranyque de l'épinette (Oligonychus ununguis) avec des œufs sur une aiguille d'épinette
Acarien de l'épinette (Oligonychus ununguis) avec des œufs sur une aiguille d'épinette. Crédit : Ward Strong via Bugwood.org

Tétranyque à deux points (Tetranychus urticae):

Cette espèce est largement répandue dans les climats tempérés et subtropicaux et est importante sur toute la zone continentale des États-Unis. On l'observe dans de nombreuses couleurs, notamment le brun rougeâtre, le vert et le jaune. Les taches caractéristiques sont des dépôts de déchets visibles à travers le corps semi-translucide. Il se nourrit d’une grande variété de cultures et est particulièrement problématique dans les serres qui maintiennent des conditions optimales de croissance des acariens. Les adultes mesurent généralement environ 0.5 mm.

Trois tétranyques à deux points gros plan sur une toile d'araignée en soie
Tétranyque à deux points (Tetranychus urticae). Crédit : David Cappaert via Bugwood.org 

Quel est l’impact des tétranyques rouges ? 

Les tétranyques rouges causent des dommages aux cultures en suçant la nourriture (sève) directement des feuilles des plantes. Ils ont des pièces buccales en forme d'aiguilles, qui les aident à endommager les parois cellulaires des plantes et à accéder au phloème, le tissu vasculaire qui transporte la sève autour des plantes. Les acariens ciblent préférentiellement les nouvelles feuilles, ce qui peut réduire considérablement le rendement s’ils sont attaqués tôt dans la saison. Les plantes hôtes peuvent ne présenter aucun symptôme jusqu'à ce qu'une infestation importante soit présente, et les effets sur le rendement peuvent ne pas être observés avant la saison suivante. Les dommages causés par les tétranyques rouges peuvent entraîner la perte des feuilles, réduisant ainsi le couvert forestier et rendant les cultures plus sensibles aux coups de soleil, ce qui peut également réduire le rendement.

Un gros plan de 3 feuilles avec des marques blanches causées par les dégâts causés par les tétranyques rouges
Dommages aux feuilles causés par le tétranyque à deux points. Crédit : Horticulture Research International

Les tétranyques rouges sont-ils dangereux pour l'homme ?

Non. Il n’existe aucune preuve suggérant que les tétranyques rouges peuvent nuire aux humains, soit en mordant, soit en transmettant des maladies. Ces insectes ne vivent pas sur les humains et ne colonisent généralement pas les espaces intérieurs, bien que d’importantes colonies puissent émerger dans les jardins.

Comment savoir si j’ai un problème d’araignée rouge ? 

Les premiers signes de dommages causés par les tétranyques rouges peuvent être difficiles à détecter. Leur taille et leur préférence pour coloniser le dessous des feuilles font que la détection de petits nombres est un défi de taille. Cependant, une fois qu’une colonie plus grande est établie, vous remarquerez peut-être un aspect poussiéreux sur les feuilles. Les dommages causés aux feuilles se présenteront initialement sous forme de taches de décoloration, généralement plus brillantes que la zone environnante. Les feuilles affectées n'auront pas la riche couleur verte des voisines non affectées et finiront par devenir brunes ou jaunes.

Un plant de tomate infesté par les tétranyques rouges avec des soies emmêlées dans les feuilles
Une infestation d’acariens rouges sur un plant de tomate en Tanzanie. Crédit : CABI

Une infestation importante déclenchera un brunissement et un jaunissement complets des feuilles, suivis de la mort et de la chute des feuilles. Les tétranyques rouges tissent des toiles de soie, qui deviennent d’autant plus visibles que l’infestation s’aggrave. En raison de la prolifération rapide de ces minuscules acariens dans des conditions chaudes et sèches, les infestations peuvent progresser rapidement pendant les mois d'été. La surveillance des feuilles est particulièrement importante pour détecter les infestations avant qu'elles n'endommagent les plantes.

Heureusement, si vous découvrez une infestation d’araignées rouges, il existe plusieurs méthodes que vous pouvez utiliser pour vous en débarrasser. Ceux-ci inclus méthodes de lutte biologique, qui offrent une alternative naturelle et plus sûre aux solutions chimiques.

Comment se débarrasser des tétranyques rouges ?

Contrôle culturel :

L'élimination de la poussière et des débris des zones de culture peut aider à éliminer les tétranyques rouges de l'environnement. Comme mentionné ci-dessus, les tétranyques rouges femelles peuvent hiverner dans les débris, donc garder la zone de croissance dégagée peut aider à prévenir les infestations au cours des saisons futures, même si elles ne constituent pas encore un problème. Les acariens préfèrent les conditions sèches, alors assurez-vous que les cultures sont correctement irriguées. Si vous remarquez qu'une culture a développé une infestation, retirez soigneusement les feuilles infectées sans les mettre en contact avec des plantes saines.

Contrôle biologique:

Heureusement, de nombreuses solutions naturelles offrent une méthode de contrôle efficace contre les tétranyques rouges.

La libération de prédateurs et d’agents pathogènes des tétranyques rouges dans l’environnement est connue sous le nom de lutte biologique augmentative. Les méthodes de lutte biologique comprennent l'utilisation des substances naturelles comme l'huile de neem ou des microbiens comme des souches fongiques de Beauveria bassiana. Les prédateurs comprennent les coccinelles et larves de chrysope verte. Une autre option consiste à libérer des acariens prédateurs comme Amblyseius Andersoni.

Lutte biologique conservatrice se distingue de la lutte biologique augmentative dans la mesure où elle vise à créer un environnement propice à la croissance des prédateurs naturels. Ceci peut être réalisé en introduisant des plantes que ces prédateurs utilisent comme nourriture ou abri. Le biocontrôle de conservation aide les prédateurs naturellement présents, mais il peut également maximiser l'impact des prédateurs relâchés, conduisant à une lutte antiparasitaire plus efficace.

Lutte chimique :

Plusieurs options de contrôle chimique sont disponibles. Cependant, ils ne doivent être utilisés qu’en dernier recours car ils peuvent nuire à l’environnement et nuire à la population de prédateurs naturels. De plus, les tétranyques rouges peuvent devenir résistants aux contrôles chimiques au fil du temps. En fait, un étude de l'Université de Californie ont découvert que les tétranyques à deux points développaient une résistance au produit chimique hexythiazox sur les cultures de fraises.

Conclusion et orientation future

Les tétranyques rouges sont des ravageurs importants qui affectent les cultures et autres plantes à la fois dans le monde et aux États-Unis. Leur petite taille rend leur identification difficile. Cependant, des dommages importants aux cultures se produisent généralement en cas d'infestations plus importantes, qui sont plus visibles. Il existe plus d’un millier d’espèces de ces acariens, le tétranyque à deux points posant un défi particulier aux cultures sous serre et dans les régions tempérées. La lutte intégrée contre les ravageurs par le biais du contrôle culturel et de l’introduction de prédateurs naturels constitue une solution robuste aux infestations d’araignées rouges. En revanche, les solutions chimiques ont une valeur limitée en raison de leur résistance et des dommages qu’elles provoquent sur l’environnement. 

Pour plus d’informations sur différents ravageurs, tels que mouches des haricots, vous pouvez consulter le Ressources du portail CABI BioProtection.

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