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Comment les biopesticides fongiques peuvent réduire les aflatoxines dans les cultures céréalières

Thème: Agents de lutte biologique

La présence de produits de lutte biologique et de biopesticides sur le marché de la protection des cultures est en augmentation, non seulement en raison de leur capacité à lutter efficacement contre les ravageurs et les maladies, mais également en raison de leur haut niveau de sécurité vis-à-vis de la santé humaine et de l'environnement. Alors que leur utilisation contre les ravageurs et les maladies des cultures est de plus en plus connue, une utilisation qui reçoit peut-être moins d'attention concerne la gestion des toxines des cultures, telles que les aflatoxines, qui sont nocives pour l'homme.

Aflatoxines dans les cultures céréalières - nocives pour les cultures, les personnes et les animaux

Aspergillus flavus est un champignon qui infecte les céréales et les cultures de base, telles que le maïs, le sorgho et l'arachide. Il est présent principalement dans les régions humides et chaudes du monde. Il infecte les cultures avant et après la récolte.

Certaines souches de A. flavus Secrets aflatoxines, composés hautement toxiques qui contaminent l'alimentation humaine. Les toxines peuvent causer de graves problèmes de santé comme la malnutrition et le cancer. Ils peuvent même provoquer la mort s'ils sont consommés à des niveaux élevés.

En plus de mettre en danger la santé des personnes, les aflatoxines limitent également le commerce des produits alimentaires. La présence d'aflatoxines à un certain niveau pourrait empêcher les producteurs d'accéder à certains marchés.

Les aflatoxines peuvent également être mortelles pour le bétail, ce qui induit davantage de pertes économiques. Si elles ne sont pas mortelles, les toxines s'accumulent dans la chaîne alimentaire. Par exemple, le lait d'animaux nourris avec des aliments contaminés contient des aflatoxines.

Un épi de maïs avec de la moisissure qui sécrète des aflatoxines, qui sont toxiques pour l'homme
Un exemple de moisissure Aspergillus flavus toxique sur un épi de maïs © Gary Munkvold via Bugwood.org (CC BY 3.0 US)

Comment un biopesticide fongique réduit-il les aflatoxines ?

De nombreux pays ont adopté un biopesticide particulier pour contrôler les aflatoxines. Étonnamment, il est basé sur le champignon toxique qui produit lui-même les aflatoxines. Or, le biopesticide développé contient des souches inoffensives de A. flavus. On les appelle des souches atoxigènes.

Habituellement, le biopesticide créé contient des souches originaires du pays dans lequel elles sont développées. Chaque pays développe donc son propre produit.

Les souches atoxigènes ne sécrètent pas de toxines et surpassent les souches toxiques. Cela signifie que les souches inoffensives s'établissent sur les cultures avant les souches toxiques.

Efficacité du biopesticide fongique et avantages

Le biopesticide réduit la contamination des plantes avant la récolte jusqu'à 90%. Dans certains cas, les aflatoxines sont abaissées à presque niveaux inexistants. En conséquence, la teneur en toxines des denrées alimentaires et des aliments pour animaux diminue à des niveaux sûrs. Le biopesticide empêche généralement la sécrétion de toxines même pendant le stockage. L'exposition aux aflatoxines est considérablement réduite, ce qui évite les problèmes de santé chez les humains et le bétail.

Épis de maïs vendus dans un marché de rue
Épis de maïs vendus sur un marché de rue © Creative Commons

De plus, les souches inoffensives restent dans le sol pendant une période prolongée. Ils peuvent encore amener les aflatoxines à de faibles niveaux et réduire le besoin d'applications fréquentes.

A long terme, l'utilisation d'atoxigènes A. flavus peut aider les producteurs à accéder à davantage de marchés internationaux. De cette façon, les producteurs peuvent augmenter leurs revenus. Il est également avantageux pour les consommateurs qui économisent sur les frais de santé.

L'application de ce biopesticide est actuellement l'un des moyens les plus efficaces pour réduire les aflatoxines dans les produits alimentaires. Cet agent de lutte biologique est utilisé dans le monde entier, de l'Amérique du Nord à l'Afrique.

EN SAVOIR + 

  1. Cette vidéo montre que CABI travaille avec l'USDA et des producteurs de maïs locaux pour tester et enregistrer un produit de lutte biologique indigène, appelé localement AflaPakTM, pour le Pakistan.
  1. Pour plus d'histoires réussies de lutte biologique, visitez le site Web de l'International Biocontrol Manufacturers Association (IBMA).

Recherchez le Portail CABI de BioProtection pour les biopesticides enregistrés dans votre pays

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