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Guide d'initiation à la lutte biologique (bioprotection)

Thème: Bases du biocontrôle

Les agents de lutte biologique, comme les coccinelles, sont souvent utilisés pour lutter contre les insectes nuisibles comme les pucerons. Quartl/via Wikipédia – CC BY-SA 3.0

Aperçu

Qu'est-ce que la lutte biologique (biocontrôle) ?
Pourquoi la lutte biologique contre les nuisibles est-elle nécessaire ?
Quels sont les différents types de lutte biologique contre les nuisibles ?
Quels sont les différents agents de lutte biologique ?
Les avantages de la lutte biologique
Les défis de la lutte biologique contre les nuisibles

Qu'est-ce que la lutte biologique ?

La lutte biologique (ou « biocontrôle») repose sur l'utilisation d'organismes vivants et de composés d'origine naturelle (ou identiques aux produits naturels) pour contrôler les populations de ravageurs et de maladies.

La IBMA (Association internationale des fabricants de biocontrôle) définit les produits de biocontrôle comme : 


Des outils issus de la nature, à faible impact sur la santé humaine et sur l’environnement, permettent de lutter contre les ravageurs, les mauvaises herbes et les maladies.

Les gens utilisent avec succès cette approche depuis plus de 100 ans pour gérer la propagation des ravageurs, protéger les cultures et rétablir l’équilibre des écosystèmes et des habitats.  

La lutte biologique comme alternative naturelle aux pesticides

La lutte biologique utilise des technologies naturelles pour lutter contre les ravageurs d'une manière respectueuse de l'environnement.
Lorsqu’il est utilisé correctement, il peut permettre aux producteurs de réduire l’utilisation de produits chimiques synthétiques. Cette réduction peut avoir un impact négatif dévastateur sur les humains, la faune, la santé des sols et la production agricole.


Espèces envahissantes ou ravageurs non indigènes sont souvent des ravageurs qui ont été déplacés vers de nouveaux environnements sans ennemis naturels, permettant ainsi une propagation incontrôlée. Au CABI, la lutte biologique s'est avérée être un moyen efficace de contrôler les espèces envahissantes ou non indigènes grâce à une méthode appelée Gestion intégrée des ravageurs (IPM).

Quel est l'objectif de la lutte biologique contre les ravageurs et qui devrait l'utiliser ?

L’objectif du biocontrôle est de protéger les producteurs contre les ravageurs et les maladies indésirables sur leurs plantes sans mettre en danger les humains, ne nuire à la faune ou favoriser la résistance aux ravageurs. Il peut être utilisé comme méthode d’attaque rapide ou comme développement prolongé de l’immunité dans le système en croissance. Il convient également aux personnes intéressées par l’agriculture biologique et durable.

Pourquoi la lutte biologique contre les nuisibles est-elle nécessaire ?

Gros plan du champignon Trichoderma sous un microscope
Trichoderma viride (ci-dessus) est un champignon et un biofongicide. Il peut être utilisé comme agent de lutte biologique pour supprimer les maladies causées par des agents pathogènes fongiques. Photo: CABI

Les méthodes de lutte biologique gagnent en popularité en raison des problèmes liés à l'utilisation des pesticides chimiques traditionnels (sur l'environnement, la santé humaine, la faune ou la flore) et de résistance des ravageurs à ces produits. 

De plus, la demande croissante des consommateurs pour des aliments biologiques ou à faible teneur en résidus de pesticides a stimulé la recherche de méthodes de lutte antiparasitaire plus naturelles .  

Réduire les intrants chimiques de synthèse

Les pesticides chimiques synthétiques peuvent avoir des effets néfastes sur une variété de facteurs dans l'agriculture. Ils peuvent perturber la vie du sol limitant ainsi les processus fondamentaux de croissance des plantes et leur vigueur. Ils peuvent nuire à la faune et à la flore dans et autour des exploitations et polluer les cours d'eau.  

Les pesticides synthétiques toxiques peuvent avoir un impact direct sur la vie humaine en raison de l'exposition des exploitations agricoles, de la contamination de l'eau et des pertes de récoltes affectant les moyens de subsistance.

Nouveaux ravageurs et maladies

L’augmentation du commerce et des voyages entre les pays a entraîné le débarquement d’espèces non indigènes à l’étranger, causant des ravages sur des écosystèmes indigènes délicatement équilibrés. La perte des prédateurs naturels, des agents pathogènes et des concurrents qui contrôlent normalement les ravageurs et les maladies perturbe l’équilibre. Cela donne au ravageur envahisseur un énorme avantage injuste sur ses voisins.

Quels sont les différents types de lutte biologique contre les nuisibles ?

Guêpe parasite (Diadromus pulchellus) attaquant une chrysalide de la teigne du poireau
Diadromus pulchellus attaquant une chrysalide de la teigne du poireau

Il existe plusieurs stratégies ou types de lutte biologique : augmentative, classique (importation) et conservatrice. 

Lutte biologique augmentative


La lutte biologique renforcée consiste à libérer les ennemis naturels du ravageur. Ceux-ci comprennent des micro-organismes, des substances naturelles, des insectes prédateurs et des acariens capables de tuer ou de supprimer les populations de ravageurs et de maladies.

Le lâcher d'ennemis naturels d'un ravageur peut être pratiqué en quantité limitée, d'une manière régulière, au cours d'une même saison ou d'une saison à l'autre (méthode inoculative), ou d'une manière massive lorsque l'on recherche un impact plus immédiat (méthode inondative). 

Lutte biologique classique


La lutte biologique classique, également connue sous le nom de lutte biologique d'importation, introduit un organisme exotique pour lutter contre les ravageurs dans une zone envahie.

L'objectif n'est pas d'éradiquer cet organisme exotique envahissant, mais de ramener la densité de ses populations sous un seuil écologiquement ou économiquement acceptable. 

Le CABI– l'organisation qui gère le Portail CABI BioProtection – a une riche histoire en lutte biologique classique. Le CABI étudie les agents de contrôle biologique potentiels pour diverses espèces envahissantes à l'échelle mondiale. Les études menées par le CABI ont permis par exemple le lâcher d'une espèce de guêpe parasitoïde, Diadrome pulchellus, comme agent de contrôle biologique pour lutter contre la teigne envahissante du poireau, Acrolépiopsis assectella, au Canada.

Lutte biologique conservatrice

La lutte biologique de conservation est la préservation - ou la conservation - des ennemis naturels déjà présent dans un environnement donné et qui contribuent à la régulation des organismes nuisibles. Cette méthode pourrait être considérée comme l'une des plus simples stratégies de contrôle biologique, puisque les ennemis naturels du ravageur sont déjà présents et au travail. Le but de la lutte biologique de conservation est de maintenir ou de favoriser les populations de ces organismes auxilliaires bénéfiques.

Quels sont les différents agents de lutte biologique ?

Un gros plan d'un nématode sous un microscope et l'un de ses œufs
Un nématode, un ver microscopique qui peut être utilisé pour la lutte biologique contre les ravageurs, et l'un de ses œufs. Image du CABI

Il existe différents types d'agents de lutte biologique, notamment les microbiens, les substances naturelles, les invertébrés (insectes, acariens, nématodes) et les produits sémiochimiques. Ceux-ci peuvent perturber, dissuader ou tuer les ravageurs et les maladies qui attaquent les plantes.

Les micro-organismes

Ce groupe contient des bactéries, des champignons, des virus et d’autres micro-organismes capables de tuer les ravageurs ou de supplanter et de prévenir les maladies. L'enregistrement mondial et la production de masse rendent les microbiens largement disponibles pour protéger les plantes contre divers ravageurs et maladies.

La lutte microbiologique fait référence à une méthode de lutte contre les ravageurs ou les maladies utilisant des micro-organismes – de très petits êtres vivants.

Les substances naturelles

Les substances naturelles sont constituées de composants, y compris de produits chimiques naturels, qui proviennent de la nature et ont une activité antimicrobienne, insecticide ou répulsive contre les parasites. Ils peuvent être obtenus à partir de plantes, d’animaux et de micro-organismes, mais pas exclusivement. Ils peuvent également être des copies synthétiques de leur forme originale.

Les produits sémiochimiques


Les animaux ou les plantes produisent des produits sémiochimiques, des composés porteurs de messages utilisés pour modifier et perturber le comportement normal d'un organisme nuisible.

Une phéromone ou des signaux chimiques d'un organisme à un autre modifient le comportement du receveur en biocontrôle.

Les macro-organismes

Les macro-organismes, parfois appelés agents de lutte biologique invertébrés, comprennent les insectes, les nématodes et les acariens. Les macro-organismes utilisés en lutte biologique parasitent et/ou se nourrissent des ravageurs ciblés. 

Les agents de lutte biologique peuvent utiliser des parasitoïdes bénéfiques, tels que les guêpes parasitoïdes. Ils pondent leurs œufs à l’intérieur des œufs des parasites, empêchant ainsi ceux-ci d’éclore. 

En 2021, le CABI et Koppert Biologicals Systems Ltd au Kenya ont entrepris un projet de gestion du ravageur de la tomate Tuta absoluta au Kenya en utilisant, entre autres, un miride prédateur Macrolophus pygmaeus (produit connu sous le nom de MIRICAL).

Les avantages de la lutte biologique

Gros plan d'une chenille infectée par un virus qui présente des déformations sur un tronc d'arbre
Une chenille de la spongieuse infectée par le virus de la polyédrose nucléaire. Image de David Cappaert, Bugwood.org

Spécificité


Choisir une méthode de biocontrôle implique de la sélectionner pour sa capacité spécifique à lutter contre un ravageur ou une maladie particulière des plantes, garantissant ainsi un taux de réussite élevé.

En savoir plus sur comment les méthodes de bioprotection peuvent rechercher les ravageurs.

Durabilité

L’utilisation de substances naturelles dans les méthodes de lutte biologique signifie qu’il est très peu probable qu’il y ait des effets néfastes sur les personnes, la faune ou l’environnement. Il s’agit d’une solution viable à long terme applicable à tous les types de culture, y compris les fermes, les jardins privés et les serres.

En savoir plus sur en quoi la bioprotection est respectueuse de l'environnement.

Coûts

Les producteurs peuvent parfois se procurer des produits naturels à un prix inférieur à celui des pesticides chimiques synthétiques. Mais aussi, à long terme, en favorisant une meilleure santé des sols et en évitant les applications répétées de pesticides chimiques défaillants/résistants, les produits biologiques peuvent devenir très rentables.  

La lutte biologique classique par importation peut être une solution permanente et autosuffisante. Une fois mis en œuvre, il n'est pas nécessaire de répéter les importations. 

De plus, en utilisant le biocontrôle peut aider les agriculteurs à accéder à davantage de marchés, comme le bio.

Inocuité


Il est peu probable que les méthodes de biocontrôle, élaborées à partir de matériaux provenant de la nature, aient des effets secondaires dangereux. Malheureusement, les effets secondaires de certains des pesticides chimiques les plus toxiques sont fréquents, notamment ceux qui peuvent affecter les personnes, les plantes et les écosystèmes de manière aiguë (à court terme) et chronique (à long terme).

En savoir plus sur comment le biocontrôle peut être une alternative plus sûre aux pesticides chimiques.

Résistance

Les produits de contrôle biologique apportent de nouveaux modes d'action par rapport à leurs homologues chimiques, ce qui a pour effet de ralentir les phénomènes de résistance des ravageurs et des maladies à ces produits, et de les ramener à des niveaux gérables. De plus, les scientifiques sont toujours à la recherche de nouveaux organismes et de nouveaux modes d'action afin d'avoir toujours une longueur d'avance.

En savoir plus sur comment la bioprotection peut ralentir la résistance des ravageurs.

Les défis de la lutte biologique contre les nuisibles

Stockage

En raison de la nature « vivante » des méthodes de biocontrôle, elles nécessitent souvent des installations de stockage appropriées, telles que la réfrigération, afin de maintenir les composants vivants et utilisables, auxquelles certains producteurs n'ont peut-être pas accès. Cependant, dans ces cas-là, on pourrait trouver une méthode alternative de biocontrôle ne nécessitant pas de moyens de stockage spécifiques.

Éducation

En raison de sa relative nouveauté, certains producteurs n'ont pas les connaissances en lutte biologique nécessaires à la mise en oeuvre de cette forme de lutte antiparasitaire. Ou, ils préfereront en rester aux méthodes déjà utilisées.  

Cela dit, les produits de biocontrôle sont toujours accompagnés d'étiquettes et d'instructions détaillées. Les conseillers agricoles (lorsqu'ils sont disponibles) pourront donner les conseils nécessaires à une bonne utilisation de ces produits afin d'en assurer une meilleure efficacité. 

La formation des utilisateurs de produits de biocontrôle est un domaine que le CABI travaille activement à améliorer, avec des des projets tels que le Portail CABI BioProtection et Plantwise Plus. .  

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