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Pyrale du café : qu'est-ce que c'est et comment la contrôler

Thème: Guides antiparasitaires

Le scolyte du grain de café, ou Hypothenemus hampei, est un coléoptère qui s’attaque aux cultures de café. C’est le ravageur du café le plus dévastateur dans le monde et est présent dans presque tous les pays producteurs de café. Ce ravageur endommage les grains de café, réduisant ainsi la qualité et le rendement du café. 

Selon la FAO le café est le produit tropical le plus commercialisé. 80% du café est produit par 25 millions de ménages agricoles, principalement des petits exploitants. 

Le scolyte du grain de café menace les revenus des agriculteurs et doit être combattu par des mesures adéquates. Une approche de lutte intégrée contre les ravageurs (ou IPM, de l’anglais Integrated Pest Management) permet de contrôler le ravageur de manière durable et sûre. Elle repose sur des pratiques culturales et des produits de biocontrôle et biopesticides.

Vue d'ensemble

Identification

Un spécimen de musée d'un foreur de baies de caféier adulte
Vue latérale d'un adulte du scolyte du grain de café (spécimen de musée). Crédit: Librairie d'images des ravageurs et maladies via Bugwood.org

Le CBB est un coléoptère qui mesure 1 à 2 mm. C'est le seul coléoptère qui attaque le grain de café à l'intérieur des fruits du café, également appelés baies. Ainsi, vous pouvez confirmer la présence du ravageur en ouvrant une baie de caféier. Une baie attaquée par le CBB peut contenir de nombreux individus, aussi bien des coléoptères adultes que des individus immatures (œufs et larves) localisés dans la fève.  

Les premiers symptômes d'une attaque de CBB sont généralement visibles 8 semaines après la floraison. Vous pouvez voir un petit trou (1 mm de large) à l'extrémité des baies, parfois entouré de résidus ressemblant à de la sciure de bois.  

Une baie de café avec deux trous d'entrée a formé le foreur de la baie de café
Trous formés par le scolyte du grain de café dans des fruits de caféier. Crédit: Whitney Cranshaw, Colorado State University via Bugwood.org

Cycle de vie

Le scolyte du grain de café s’attaque aux baies de café immatures et mûres. Les femelles adultes percent des trous dans les baies et pondent des œufs dans les grains de café. Plus tard, la progéniture se développe complètement à l’intérieur des baies. Les larves et adultes se nourrissent des grains. En général, seules les femelles adultes quittent les baies pour aller pondre dans de nouvelles baies de caféier.  

Un foreur de baies de café adulte à l'intérieur d'une baie de café, se nourrissant du grain de café
Adulte de la pyrale du café se nourrissant d'un grain de café © Whitney Cranshaw, Colorado State University via Bugwood.org

Cela explique pourquoi il est difficile de lutter contre le scolyte du grain de café une fois qu’il est établi, car la plupart des individus restent à l’intérieur des baies ou des grains. 

Le cycle de vie du scolyte s’étend sur plus d’un mois. Plusieurs générations peuvent endommager les baies et les grains de café pendant une même saison de culture. Ce ravageur passe également l’hiver dans les baies de caféier où il reste inactif. 

Le scolyte du grain de café peut ré-infester les caféiers pendant la prochaine saison de culture.

Dégâts

Le scolyte du grain de café se nourrissant de l’intérieur des baies cause d’importants dégâts à ces fruits et leurs graines. Le ravageur peut même se nourrir de la totalité de la baie, sans qu’il n’en reste rien.  

Les fruits infestés sont également plus susceptibles d’être infectés par des maladies fongiques et bactériennes.  

Dans certains cas, l’infestation entraîne la pourriture des fruits et leur chute précoce.  

Pourriture des baies de café causée par l'alimentation du foreur des baies de café
Pourriture des fruits de caféier causée par le scolyte du grain de café © CABI

De tels dommages réduisent la qualité et le rendement du café. Nous estimons les pertes dues aux ravageurs à 500 millions de dollars américains par an au niveau mondial.  

Comment lutter de manière sûre et durable contre le scolyte du grain de café?

La lutte contre le scolyte du grain de café est complexe, mais la combinaison de méthodes de lutte intégrée permet de le combattre efficacement. L’utilisation de ces méthodes garantit une réduction durable et efficace de la population du ravageur.  

Les meilleures pratiques garantissent que la présence du CBB est détectée précocement. Il est essentiel de le faire afin que vous puissiez agir rapidement pour maintenir l’infestation à un niveau bas. Ces mesures comprennent une surveillance régulière des caféiers et des fruits pour détecter la présence de ravageurs. 

Méthodes culturales

La méthode culturale la plus efficace est la collecte et la destruction après récolte des fruits restants et tombés. C’est ce qu’on appelle l’assainissement sur le terrain. Vous devez le faire à la fin de la saison de culture, avant la taille et au début de la prochaine saison de culture.  

Cette étape est importante car le scolyte survit dans les baies du caféier et peut continuer à se reproduire. La population du ravageur alors augmente et causera encore plus de dégâts à la saison suivante. 

Une main cueillant des baies de café mûres d'un caféier
Agriculture récoltant des baies de caféier © wirestock via Freepik

Produits de biocontrôle et biopesticides

Les produits de biocontrôle et les biopesticides peuvent également contribuer à la lutte contre le scolyte du grain de café

Vous pouvez utiliser biopesticides fongiques pour lutter contre ce ravageur. Il s'agit notamment de produits contenant des champignons Metarhizium anisopliae or Beauvéria bassiane, qui peut attaquer directement la CBB. De nombreux pays producteurs de café ont enregistré ces produits.

Vous devez pulvériser les biopesticides au bon moment pour garantir l’effet attendu. La pulvérisation de biopesticides fongiques, par exemple, est plus efficace lorsque les CBB adultes viennent tout juste de commencer à percer les baies et sont encore visibles. Le niveau d’infestation du CBB est également nécessaire à prendre en compte.

  • Pour en savoir plus sur le meilleur moment pour appliquer des biopesticides comme Beauveria bassiana, suivre ce guide (en anglais uniquement), ou regarder ces deux vidéos : partie 1 et la partie 2 (sous-titres disponibles).
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Une série d'images montrant un foreur de baies de caféier adulte entrant et sortant d'une baie de caféier
Un adulte du scolyte du grain de café entrant et sortant d'une baie de caféier © Michael.C.Wright, via Creative Commons (CC BY-NC XNUMX) (CC BY 4.0)

Vous pouvez également utiliser nématodes parasites pour gérer CBB. Par exemple, le nématode Heterorhabditis bactériophore est capable de pénétrer dans les baies infestées et de tuer le CBB. Ce nématode peut infecter aussi bien les adultes que les larves et provoque une forte mortalité.

Vous pouvez configurer des pièges pour surveiller et contrôler le CBB. Certains pièges, comme phéromone or pièges appâtés à l'éthanol-méthanol, agissent comme des attractifs et constituent une mesure de contrôle efficace. Habituellement, ils sont plus efficaces lorsque les femmes adultes volent. Cela s’étend de la post-récolte jusqu’au début de la croissance des fruits. 

Pesticides chimiques

Les pesticides chimiques peuvent être utilisés mais ils posent des problèmes tels que la résistance des ravageurs, des résidus chimiques indésirables sur le produit issue de la culture et la toxicité pour l’environnement.

Par exemple, le CBB a développé une résistance à l’endosulfan, un produit chimique couramment utilisé depuis de nombreuses années pour lutter contre le CBB. De nombreux pays ont également interdit ce pesticide chimique par la suite en raison de problèmes de santé et d'environnement.

Ces pesticides ne sont pas une alternative durable. Vous devriez préférer les pratiques IPM car elles peuvent efficacement maintenir les niveaux d’infestation de CBB à un niveau bas.

Avantages de la lutte intégrée contre le scolyte du grain de café

Grains de café frais séchant après leur récolte
Séchage des grains de café après la récolte © Unsplash

Depuis quelques années, on observe une tendance à la volonté de réduire l’utilisation des pesticides chimiques au profit de produits conformes à la certification biologique et plus respectueux de l’environnement.

L’utilisation de pesticides chimiques peut empêcher les producteurs d’accéder à certains marchés internationaux. Une approche de lutte intégrée, combinant des méthodes culturales et des solutions de biocontrôle, peut assurer une meilleure qualité du café. Elle peut même garantir un prix plus élevé pour les grains de café, car les producteurs peuvent accéder à des marchés plus stricts.

Aujourd’hui, des alternatives plus sûres pour l’environnement sont nécessaires avec le changement climatique. Le changement climatique a déjà un impact sur la production de café. Ses effets continueront à s’intensifier à l’avenir. La hausse des températures augmentera probablement la pression exercée par le scolyte du grain de café sur les cultures de café, car son cycle de vie se raccourcira et son taux de reproduction augmentera.

Explorer le portail CABI de BioProtection pour découvrir les produits de bioprotection homologués contre le scolyte du grain de café de votre pays.

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