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Un biopesticide fongique pour prévenir et contrôler les essaims de criquets

Thème: Agents de lutte biologique

Des dizaines de criquets pèlerins perchés en Afrique de l'Est
Criquets pèlerins perchés Schistocerca grégaire en Afrique de l'Est © CABI

Agents de lutte biologique ont le potentiel de contrôler efficacement même les ravageurs les plus destructeurs. Ces dernières années, un biopesticide fongique a été utilisé à grande échelle pour lutter contre le criquet pèlerin en Afrique. En plus d'être moins nocif pour l'environnement, l'un des avantages des bioprotecteurs, l'agent fongique évite des pertes économiques importantes.  

Le ravageur du criquet pèlerin

Le criquet pèlerin, Schistocerca gregaria, est l'un des ravageurs agricoles les plus notoires et les plus graves au monde. Le ravageur est problématique dans de nombreux pays d'Afrique et d'Asie. Les essaims de criquets sont particulièrement destructeurs car ils attaquent une grande variété de cultures et peuvent décimer des cultures et des pâturages entiers.

Le criquet pèlerin est responsable d'importantes pertes de rendement. Elle menace la sécurité alimentaire et les moyens de subsistance des populations. Il se nourrit également de plantes sauvages, ayant des conséquences désastreuses pour l'environnement. Le criquet pèlerin est également extrêmement dangereux car il peut parcourir de longues distances, jusqu'à 140 kilomètres par jour. Elle peut alors se propager rapidement à tous les champs de la région.

S'il n'est pas contrôlé avec succès, ce ravageur peut non seulement causer d'énormes pertes de récoltes et économiques, mais il peut également s'établir dans de nouvelles régions.

Un biopesticide microbien contre les criquets

Des agents microbiens de lutte biologique ont été développés et utilisés pour lutter contre diverses espèces de criquets et de sauterelles, y compris le criquet pèlerin. Les produits contiennent un champignon appelé Metarhizium anisopliae. Muscle vertTM est un produit sur lequel CABI travaille Éléphant vert.  

Le biopesticide microbien est pulvérisé sur des individus de criquets. Le champignon infecte les criquets et commence à se développer à l'intérieur. Dans les premiers jours, les criquets s'affaiblissent. Ils se nourrissent moins et se déplacent plus lentement. Cela en fait des proies faciles pour les oiseaux et autres prédateurs et les empêche de trop se propager. Cela réduit déjà les dommages aux cultures. Finalement, les criquets meurent de l'infection.

Deux criquets morts infectés par un champignon Metarhizium
Les criquets tués par un Metarhizium sp. champignon © CSIRO via science.image.csiro.au (CC BY 3.0)

Efficacité et bénéfices du biopesticide microbien

Muscle vertTM est particulièrement efficace car il peut tuer jusqu'à 90% des criquets traités dans les trois semaines. Ce champignon pathogène a évité des pertes importantes lors de plusieurs épidémies ces dernières années. Par exemple, il a été utilisé en 2019 et 2020 en Afrique du Nord-Est sur plus de 230 000 XNUMX hectares.  

Muscle vertTM a plusieurs avantages. Il est plus efficace que les pesticides chimiques conventionnels lorsqu'il est utilisé correctement (c'est-à-dire sur les jeunes générations). Bien que les pesticides chimiques tuent immédiatement les criquets, la population augmente à nouveau peu de temps après. Donc, à long terme, ils sont moins efficaces. 

Le biopesticide fongique a des effets plus durables pour de nombreuses raisons. Le champignon peut se propager des criquets infectés aux criquets sains. Il peut également survivre dans l'environnement pendant plusieurs semaines, voire plusieurs mois, et continuer à infecter. Cela signifie qu'il y a moins besoin d'une nouvelle demande.  

Muscle vertTM peut également lutter contre les criquets résistants aux pesticides chimiques, un phénomène de plus en plus courant. De plus, le biopesticide est également efficace contre diverses espèces de criquets, comme le criquet pèlerin, le criquet nomade, le criquet sahélien et bien d'autres.  

Perspectives d'avenir

Les changements climatiques est considérée comme la principale cause des récentes invasions acridiennes. Ils peuvent prospérer lors d'événements météorologiques extrêmes. L'utilisation de produits de biocontrôle moins nocifs pour l'environnement est nécessaire pour éviter d'aggraver le problème.   

De bonnes pratiques de surveillance sont essentielles pour garantir l'efficacité des biopesticides tels que Green MuscleTM. Le repérage précoce des criquets signifie que les biopesticides peuvent être utilisés rapidement, évitant ces épidémies.

En savoir plus :

Pour trouver des produits de bioprotection homologués, parcourez le Portail CABI de BioProtection.

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