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Le secret du terroir : CABI et Nespresso

Publié 17 / 12 / 2021

Thème: Membres du portail

Crédit : Rodrigo Flores sur Unsplash

Cet article apparaît à l'origine sur The Positive Cup, par Nespresso.


Paulo Barone (Nespresso) et Steve Edgington (CABI) discutent des défis et des opportunités liés au renforcement des méthodes biologiques dans la culture du café.

Steve Edgington, chef d'équipe – Biopesticides

Steve du CABI dirige l'équipe des biopesticides, qui explore les micro-organismes du sol pour la protection des plantes contre les insectes et les maladies. Il a une formation en sciences végétales et est titulaire d'un doctorat en nématologie.

Paulo Barone, responsable du développement de la durabilité et de l'origine du café

Paulo dirige la durabilité du café chez Nespresso et le développement des origines d'approvisionnement, par le biais du programme Nespresso AAA Sustainable Quality™. Il est ingénieur agro-alimentaire, titulaire d'un Master en entrepreneuriat.

Pouvez-vous nous parler de CABI ?

STEVELe CABI est une organisation internationale à but non lucratif comptant environ 500 personnes basées dans le monde entier. Il s'agit de sites sur le terrain, de bureaux, de laboratoires – avec ces personnels qui se concentrent tous sur la fourniture de données scientifiques et d'informations susceptibles d'améliorer la vie des gens. L'agriculture et la protection de l'environnement sont au cœur des choses. Je fais partie de l'équipe depuis 2000 mais CABI existe depuis plus de 100 ans.

Pouvez-vous nous parler précisément de certains des travaux effectués par CABI ?

STEVE: Nous cherchons de meilleurs moyens de transmettre des informations aux personnes « à la porte de la ferme » grâce à un énorme travail effectué sur le terrain avec les agriculteurs et les conseillers. Mais nous effectuons également beaucoup de travaux scientifiques en laboratoire : nous développons des idées et trouvons des solutions. Dans mon équipe en particulier, nous étudions comment les micro-organismes du sol peuvent être utilisés à la place des pesticides chimiques pour résoudre les problèmes des cultures. Cela implique des sciences fondamentales, explorant la façon dont les micro-organismes se développent et « trouvent » ou infectent les ravageurs dans des conditions spécifiques. Il englobe également la science appliquée, abordant la manière dont un agriculteur peut appliquer efficacement le micro-organisme pour cibler et contrôler les ravageurs. Il est essentiel pour cela de fournir aux agriculteurs les informations et les connaissances nécessaires pour passer à des méthodes durables.

Et qu'en est-il du coléoptère, quel est le problème ?

STEVE : Quiconque s'occupe du café sait que le foreur est un problème et qu'il est difficile de le contrôler. Une fois à l’intérieur de la baie, il se nourrit, se reproduit et soit détruit la baie, soit diminue sa qualité, entraînant le rejet de lots entiers. Cela détruit vraiment les moyens de subsistance. Et l'un des grands défis est qu'il passe tellement de temps à l'intérieur de la baie qu'aucun pesticide, y compris les produits biologiques, ne peut l'atteindre à moins que le moment ne soit venu. 

C'est la raison pour laquelle nous analysons les données satellitaires et de terrain en Colombie. L'objectif est de fournir aux agriculteurs une prévision précise de la migration du foreur hors de la baie. Ces informations permettent de déterminer le moment idéal pour mettre en œuvre des mesures de contrôle efficaces. Soutenir les agriculteurs, en particulier les femmes, implique de les aider à comprendre l'utilisation des micro-organismes naturels du sol, en particulier les champignons, pour le contrôle. Cela comprend des conseils sur la préparation, l'application et le stockage. Fondamentalement, comment contrôler efficacement le foreur d'une manière responsable et sans danger pour l'environnement.

Que sont les pesticides biologiques et en quoi diffèrent-ils des pesticides chimiques ?

PAUL : Les pesticides biologiques sont des substances naturelles issues de plantes, ou de micro-organismes, ou même directement issues des phéromones émises par les insectes. Ils sont totalement sans danger : pour les humains, pour les abeilles et pour les poissons. Et surtout, ils tuent le ravageur. 

STEVE : De retour au laboratoire, nous examinons la spécificité – en nous assurant que cette souche du micro-organisme tue l'insecte A mais pas l'insecte B ; et peut-être trouver une variété encore meilleure. Et les produits biologiques que vous trouvez en Colombie et ailleurs ont subi ces tests, ils sont réglementés et évalués, non seulement pour leur capacité à tuer les parasites, mais aussi pour leur sécurité. Lorsque nous sommes confrontés à des problèmes d'empoisonnement par des pesticides chimiques, de dégradation des sols, de résistance, etc. et que nous disposons d'un portefeuille d'alternatives biologiques sûres et efficaces, nous devons les mettre en œuvre. Dans le cas du scolyte du caféier en Colombie, les micro-organismes d'origine locale, lorsqu'ils sont testés, enregistrés et appliqués correctement, font une réelle différence.

C'est sûrement une « évidence » pour les agriculteurs de passer à la gestion biologique des cultures ?

PAUL : Bien sûr, dans un monde idéal, mais on pourrait dire la même chose des consommateurs qui achètent simplement des aliments biologiques, mais nous savons que ce n'est pas le cas. L'argument environnemental est fort, mais pour l'agriculteur, ce n'est pas si noir ou blanc. Les pesticides biologiques sont généralement plus chers. À plus long terme, les populations bénéficient de nombreux avantages, notamment des services écosystémiques qu’elles fournissent. Et ces avantages à long terme sont moins quantifiables lorsqu’un agriculteur compare les prix en rayon et les rendements à court terme.

STEVE : C'est tout à fait ce que dit Paulo. L’agriculture, habituée à des pesticides abordables, est confrontée à des difficultés pour passer à des alternatives plus coûteuses mais efficaces. Mais cela fait partie de notre travail de travailler avec les agriculteurs et les conseillers pour montrer à quel point les avantages à long terme de l'utilisation des produits biologiques seront si précieux. De plus, les scientifiques du monde entier cherchent des moyens d'améliorer l'efficacité, les coûts de production et la rapidité de destruction des produits biologiques… ainsi, sur les étagères, nous commencerons à voir des produits moins chers. Mais ce n’est qu’une étape, même si elle est importante. Nous comblons également les lacunes de connaissances qui existent à l'échelle mondiale sur les produits biologiques au sein de la communauté agricole. Car de toute évidence, une meilleure information conduit à de meilleures décisions. 

PAUL : Et c'est là que Portail CABI de BioProtection peut être un vrai changeur de jeu.

Qu'est-ce que le Portail CABI BioProtection ? 

STEVE : Il est finalement conçu pour combler ce manque de connaissances.


À l’échelle mondiale, on prend de plus en plus conscience de la nécessité de traiter nos sols et nos écosystèmes avec plus de respect. Le portail CABI BioProtection facilite cet effort, le rendant plus facile. Il s'agit d'une plateforme Web sur laquelle vous pouvez effectivement demander : « Je suis dans ce pays et ce virus dévore cette culture particulière, que puis-je appliquer qui soit sûr mais efficace ? C'est totalement gratuit, donc les agriculteurs, les agronomes, vous, moi, les professionnels, même les jardiniers amateurs, pouvons y accéder. Il montre les contrôles biologiques autorisés, leurs fonctions, leurs cibles et leurs méthodes d'application dans chaque pays. Il s’agit d’informations pratiques et facilement accessibles qui permettent aux gens de prendre de meilleures décisions.

Nespresso est un sponsor clé du portail, comment fonctionne cette collaboration ?

PAUL: Avant tout, nous pensons qu'il s'agit d'une initiative brillante – c'est pourquoi nous tenions tant à nous joindre à nous en tant que sponsor. Cette collaboration vise à enrichir les informations disponibles, notamment concernant la culture durable du café. Il comprend des instructions détaillées sur les alternatives biologiques, expliquant ce qu'elles sont et, surtout, comment les appliquer. Des informations qui, dans de nombreux pays, ne sont pas si faciles d’accès.

Et quels sont les plans pour aller de l'avant?

STEVE : Pour le portail, nous continuons à travailler pour ajouter de nouvelles informations pertinentes pour davantage de pays, avec environ un nouveau pays ajouté chaque mois, ainsi que pour rendre également de nouvelles langues disponibles. Et avec nos partenaires de portail et nos sponsors comme Nespresso, nous ajoutons autant d'informations pertinentes que possible aux côtés des produits biologiques qui peuvent aider leurs fournisseurs, leurs agriculteurs, etc. À cela s’ajoutera une publicité croissante, soulignant la nécessité de passer aux produits biologiques. 


Le portail contient des informations sur les principaux pays producteurs de café. Il est diffusé en Colombie, au Brésil, au Kenya, en Inde et en Ouganda, avec les principales langues locales et l'anglais. La plateforme fournit des détails sur plus de 400 produits biologiques autorisés contre divers ravageurs et maladies du café. En 2022, nous ajouterons d’autres pays – l’Indonésie, le Mexique et le Costa Rica seront actifs – et nous espérons que le Vietnam sera également actif. De plus, nous travaillons avec Paulo et son équipe pour créer un espace café sur le portail où nous pouvons ajouter des informations sur les pratiques agricoles qui compléteront et permettront même l'adoption réussie des produits biologiques. Commencer par déclarer « ces produits biologiques sont autorisés » est un bon début. Nous le soutiendrons avec des connaissances essentielles, faisant de ces produits un élément central d'une gestion réussie et sûre des ravageurs et des maladies du café.

PAUL : Nous travaillons également avec Steve et ses équipes de CABI afin que nous puissions permettre à l'ensemble de notre équipe de plus de 400 agronomes d'utiliser le portail CABI BioProtection. Nous voulons leur permettre de travailler sur le terrain avec les agriculteurs AAA pour encourager l'adoption du biologique dans les fermes AAA du monde entier. Ce n'est qu'une étape. Nous visons également à établir des projets pilotes pour évaluer avec précision les impacts à long terme de la transition des fermes vers des méthodes biologiques.

Cela fait partie de notre objectif de passer à une agriculture régénérative qui profitera aux agriculteurs et à la terre qu'ils chérissent.

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