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Le secret du terroir : CABI et Nespresso

Publié 17 / 12 / 2021

Thème: Partenaires du Portail

Crédit : Rodrigo Flores sur Unsplash

Cet article apparaît à l'origine sur The Positive Cup, par Nespresso.

Paulo Barone, Nespresso, et Steve Edgington, CABI, discutent des défis et des opportunités pour accroître l'utilisation des méthodes biologiques dans la culture du café.

Steve Edgington, chef d'équipe – Biopesticides

Steve dirige l'équipe des biopesticides au CABI et étudie comment les micro-organismes du sol peuvent être utilisés pour protéger les plantes contre les attaques d'insectes et de maladies. Il a une formation en agronomie, avec un doctorat en nématologie.

Paulo Barone, responsable du développement de la durabilité et de l'origine du café

Paulo dirige la durabilité du café chez Nespresso et le développement des origines d'approvisionnement, par le biais du programme Nespresso AAA Sustainable Quality™. Il est ingénieur agro-alimentaire, titulaire d'un Master en entrepreneuriat.

Pouvez-vous nous parler de CABI ?

STEVELe CABI est une organisation internationale à but non lucratif comptant environ 500 personnes basées dans le monde entier. Il s'agit de sites sur le terrain, de bureaux, de laboratoires – avec ces personnels qui se concentrent tous sur la fourniture de données scientifiques et d'informations susceptibles d'améliorer la vie des gens. L'agriculture et la protection de l'environnement sont au cœur des choses. Je fais partie de l'équipe depuis 2000 mais CABI existe depuis plus de 100 ans.

Pouvez-vous nous parler précisément de certains des travaux effectués par CABI ?

STEVE: Nous recherchons de meilleurs moyens de transmettre des informations aux personnes « à la ferme » grâce à un énorme travail effectué sur le terrain avec les agriculteurs et les conseillers. Mais nous faisons aussi beaucoup de science de laboratoire – développer des idées et trouver des solutions. Dans mon équipe en particulier, nous examinons comment les micro-organismes du sol peuvent être utilisés à la place des pesticides chimiques pour résoudre les problèmes de culture. Il s'agit à la fois de science fondamentale – comment les micro-organismes se développeront-ils dans certaines conditions ou « trouveront-ils » et infecteront-ils un ravageur, et de science appliquée – comment un agriculteur peut-il appliquer le micro-organisme pour atteindre sa cible. Et un élément essentiel de tout cela est de donner aux agriculteurs les informations et les connaissances nécessaires pour passer à ces méthodes plus durables.

Et qu'en est-il du coléoptère, quel est le problème ?

STEVE : Toute personne impliquée dans le café sait que le foreur est un problème, c'est un grand défi à contrôler. Une fois à l'intérieur de la baie, il se nourrit, se reproduit, puis détruit la baie ou réduit sa qualité de sorte que des lots entiers sont rejetés. Cela détruit vraiment les moyens de subsistance. Et l'un des grands défis est qu'il passe tellement de temps à l'intérieur de la baie qu'aucun pesticide, y compris les produits biologiques, ne peut l'atteindre à moins que le moment ne soit venu. 

C'est pourquoi nous examinons les données satellitaires et de terrain en Colombie pour donner aux agriculteurs une prévision précise quant au moment où le foreur migrera réellement de la baie - le meilleur moment pour le frapper avec un contrôle. Et une partie de tout ce travail consiste à aider les agriculteurs, en particulier les agricultrices, à mieux comprendre comment les micro-organismes naturels du sol, en particulier les champignons, peuvent être utilisés comme témoins et comment les préparer, les appliquer et les stocker. Fondamentalement, comment contrôler efficacement le foreur d'une manière responsable et sans danger pour l'environnement.

Que sont les pesticides biologiques et en quoi diffèrent-ils des pesticides chimiques ?

PAUL : Les pesticides biologiques sont des substances naturelles issues de plantes, ou de micro-organismes, ou même directement issues des phéromones émises par les insectes. Ils sont totalement sans danger : pour les humains, pour les abeilles et pour les poissons. Et surtout, ils tuent le ravageur. 

STEVE : De retour au laboratoire, nous examinons la spécificité - en nous assurant que cette souche du micro-organisme tue l'insecte A mais pas l'insecte B ; et peut-être trouver une variété encore meilleure. Et les produits biologiques que vous trouvez en Colombie et ailleurs ont passé ces tests, ils sont réglementés et évalués, non seulement pour la destruction des ravageurs, mais aussi pour la sécurité. Lorsque vous avez des problèmes d'empoisonnement avec des pesticides chimiques, de dégradation des sols, de résistance, etc. et que nous avons ce portefeuille d'alternatives biologiques sûres et efficaces, nous devons les mettre en action. Si l'on prend le cas du scolyte du caféier en Colombie, ce sont les micro-organismes trouvés dans les sols locaux, testés, enregistrés puis appliqués correctement, qui peuvent faire une réelle différence. 

C'est sûrement une « évidence » pour les agriculteurs de passer à la gestion biologique des cultures ?

PAUL : Bien sûr, dans un monde idéal, mais on pourrait dire la même chose des consommateurs qui achètent simplement des aliments biologiques, mais nous savons que ce n'est pas le cas. L'argument environnemental est fort, mais pour l'agriculteur, ce n'est pas si noir ou blanc. Les pesticides biologiques sont généralement plus chers. Et bon nombre des avantages – les services écosystémiques qu’ils fournissent – ​​se concrétisent à long terme. Et ces avantages à long terme sont moins quantifiables lorsqu’un agriculteur compare les prix en rayon et les rendements à court terme.

STEVE : C'est tout à fait comme le dit Paulo. L'agriculture a eu le luxe pendant de nombreuses années de pesticides bon marché et "efficaces", donc ce passage à payer plus va être délicat. Mais cela fait partie de notre travail de travailler avec les agriculteurs et les conseillers pour montrer à quel point les avantages à long terme de l'utilisation de produits biologiques seront si précieux. De plus, les scientifiques du monde entier cherchent des moyens d'améliorer l'efficacité, les coûts de production et la vitesse de destruction des produits biologiques… donc sur les étagères, nous commencerons à voir des produits moins chers. Mais ce n'est qu'une étape, bien qu'elle soit importante. Nous nous attaquons également aux lacunes dans les connaissances qui existent à l'échelle mondiale pour les produits biologiques au sein de la communauté agricole. Parce qu'il est clair qu'une meilleure information mène à de meilleures décisions. 

PAUL : Et c'est là que Portail CABI de BioProtection peut être un vrai changeur de jeu.

Qu'est-ce que le Portail CABI BioProtection ? 

STEVE : Il est finalement conçu pour combler ce manque de connaissances. À l'échelle mondiale, il y a une bien plus grande prise de conscience de notre environnement et de la nécessité de traiter nos sols et nos écosystèmes avec plus de respect et le portail CABI BioProtection que nous avons développé contribuera à rendre cela plus facile. Il s'agit d'une plate-forme Web sur laquelle vous pouvez effectivement demander : "Je suis dans ce pays et cet insecte mange cette culture particulière, que puis-je appliquer qui soit sûr mais efficace ?" C'est entièrement gratuit, donc les agriculteurs, les agronomes, vous, moi, les professionnels, même les jardiniers amateurs, peuvent y accéder. Il montre quels produits biologiques sont autorisés comme contrôles dans quel pays, comment ils fonctionnent, ce qu'ils contrôlent et comment ils sont appliqués. Il s'agit d'informations pratiques facilement accessibles qui permettent aux gens de prendre de meilleures décisions.

Nespresso est un sponsor clé du portail, comment fonctionne cette collaboration ?

PAUL: D'abord et avant tout, nous pensons que c'est une initiative brillante - c'est pourquoi nous tenions tant à nous joindre en tant que sponsor. Cette collaboration vise à enrichir les informations qui seront disponibles et plus particulièrement en relation avec la culture durable du café - par exemple des instructions détaillées sur les alternatives biologiques, ce qu'elles sont et, très important, comment les appliquer. Des informations qui, dans de nombreux pays, ne sont pas si faciles d'accès.

Et quels sont les plans pour aller de l'avant?

STEVE : Pour le portail, nous continuons à travailler pour ajouter de nouvelles informations pertinentes pour davantage de pays, avec environ un nouveau pays ajouté chaque mois, ainsi que pour rendre également de nouvelles langues disponibles. Et avec nos partenaires de portail et nos sponsors comme Nespresso, nous ajoutons autant d'informations pertinentes que possible aux côtés des produits biologiques qui peuvent aider leurs fournisseurs, leurs agriculteurs, etc. À cela s’ajoutera une publicité croissante, soulignant la nécessité de passer aux produits biologiques. 

Le portail contient déjà des informations pour certains des principaux pays producteurs de café, il est en direct en Colombie, au Brésil, au Kenya, en Inde et en Ouganda, dans les principales langues locales ainsi qu'en anglais, avec des détails sur plus de 400 produits biologiques autorisés sur le café pour une gamme de ravageurs et de maladies. En 2022, nous ajouterons plus de pays - l'Indonésie, le Mexique, le Costa Rica seront en direct - et nous espérons que le Vietnam sera également en direct. De plus, nous travaillons avec Paulo et son équipe pour créer un espace café sur le portail où nous pouvons ajouter des informations sur les pratiques agricoles qui compléteront et permettront effectivement l'adoption réussie des produits biologiques. Oui, c'est un bon début de dire « ces produits biologiques sont autorisés », mais nous l'appuierons sur ces connaissances essentielles qui feront de ces produits un élément central d'une gestion réussie et sûre des ravageurs et des maladies du café. 

PAUL : Nous travaillons également avec Steve et ses équipes de CABI afin de permettre à toute notre équipe de plus de 400 agronomes d'utiliser le portail CABI BioProtection. Nous voulons leur permettre de travailler sur le terrain avec les agriculteurs AAA pour encourager l'adoption du biologique dans les fermes AAA du monde entier. Ce n'est qu'une étape, nous voulons aussi mettre en place des pilotes qui nous permettront d'évaluer précisément les impacts dans le temps des élevages qui font cette transition vers les méthodes biologiques. 

Cela fait partie de notre objectif de passer à une agriculture régénérative qui profitera aux agriculteurs et à la terre qu'ils chérissent.

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