Trichoderma: Un biopesticide aux multiples modes d'action et bien davantage encore

Croissance radiale de Trichoderma stromaticum avec sporulation caractéristique sur une plaque de gélose.

Le genre Trichoderma est un groupe de champignons qui contient une multitude d’espèces utilisées comme biopesticides commerciaux. Il s’agit de l’un des biopesticides microbiens les plus utilisés, comprenant près de 200 produits commerciaux en Amérique, en Europe, en Asie et en Afrique. Toutefois, son utilisation est beaucoup plus large que ne le suggère la production commerciale, puisque de nombreuses installations locales informelles produisent Trichoderma au niveau des exploitations agricoles ou de la collectivité.

Pourquoi Trichoderma est-il si performant ?

Approche directe
Les espèces de Trichoderma sont connues d’abord pour leur action directe de biocontrôle contre un large spectre d’agents pathogènes, qu’elles soient présentes dans le sol ou sur les parties aériennes des plantes cultivées. Ces agents pathogènes incluent les champignons et les oomycètes pathogènes, tels que Rhizoctonia, Fusarium, Verticillium, Pythium et Phytophthora. Bien que le genre Trichoderma s’attaque généralement à un grand nombre d’agents pathogènes, certaines espèces ont évolué pour cibler un pathogène particulier. C’est le cas de T. stromaticum, qui est efficace contre la maladie du balai de sorcière sur les cacaoyers au Brésil. Ces actions directes comprennent :

  • le mycoparasitisme, caractérisé par le fait que le champignon colonise et se nourrit du mycélium du champignon hôte ;
  • l’antibiose, où les métabolites produits par le champignon agissent directement contre l’agent pathogène ciblé ;
  • l’exclusion compétitive : lorsque la présence physique du Trichoderma empêche activement l’accès de l’agent pathogène à la plante hôte.

Approche indirecte
Outre ces méthodes directes d’antagonisme envers un agent ou un groupe d’agents pathogènes, Trichoderma dispose d’autres moyens plus subtils par lesquels il peut aider une culture à combattre l’attaque d’un agent pathogène. Une association étroite de Trichoderma dans la rhizosphère, autour des racines ou à l’intérieur des racines, ou même en tant qu’endophyte dans les tissus aériens de la plante, peut avoir un effet important sur la plante hôte. Parmi ces effets, on peut citer :

  • l’accroissement de la solubilisation et de l’absorption des nutriments, ce qui améliore la santé générale et l’état de santé de la culture ;
  • l’activation du système de défense de la plante hôte, ce qui la prépare pour une réponse plus efficace à la présence d’un pathogène ; un phénomène analogue à la vaccination humaine et à la réponse immunitaire qui s’ensuit ! Cette résistance peut être locale – ou systémique – (dans toute la plante hôte) ;
  • la tolérance à un stress abiotique tel que la sécheresse, qui à son tour permet de résister à l’attaque d’un agent pathogène.

La mesure dans laquelle ces effets plus sensibles sont observés peut dépendre fortement de la sélection de l’espèce ou de la souche de Trichoderma pour une culture donnée.

Trichoderma spp. colonising, and sporulating on, mycelium of Moniliophthora roreri (frosty pod rot pathogen) on a cacao pod
Trichoderma spp. colonisant et sporulant sur le mycélium de Moniliophthora roreri (agent pathogène de la pourriture des cabosses) sur une cabosse de cacao

Où peut-on utiliser Trichoderma ?
Trichoderma peut être utilisé dans la protection des cultures dans un grand nombre de systèmes de production. Il peut être utilisé efficacement, sous réserve des recommandations des fabricants et de son homologation nationale pour :

  • les cultures couvertes, en serre ou en polytunnel 
  • les grandes cultures
  • les cultures fruitières

Il peut également être utilisé en sylviculture, ou dans les pépinières. Il peut aussi être utilisé pour la destruction rapide d’inoculum, par exemple d’Armillaria spp. (en arboriculture) ou d’Ganoderma spp. (sur palmier à huile) par application sur des parties malades dans le terrain. 

Souhaitez-vous en savoir plus sur Trichoderma et son rôle dans la protection des cultures ?
Découvrez comment Trichoderma a été appliqué avec succès en Espagne dans la production de laitue de plein champ.

Comment Trichoderma peut-il vous aider ?
Pour tirer parti de ce remarquable groupe de champignons dans le cadre de votre gestion des agents pathogènes, consultez les produits disponibles dans votre pays sur le Portail CABI de BioProtection.