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Moscas blancas: cómo identificar y eliminar de forma segura estas plagas comunes

Tema: Guías de plagas

Primer plano de una singular mosca blanca adulta joven sobre una hoja de hibisco
Adulto joven de mosca blanca (Trialeurodes vaporariorum o Bemisia tabaci) sobre una hoja de hibisco.

General

¿Qué son las moscas blancas?
¿Cuáles son los diferentes tipos de mosca blanca?
Que es ¿El impacto de las moscas blancas?
Como do ¿Sé si tengo un problema de mosca blanca?
¿Cómo me deshago de las moscas blancas?
Conclusión y dirección futura.

Las moscas blancas son un conjunto de especies de pequeños insectos blancos que pueden dañar los cultivos al alimentarse directamente de sus fluidos.  

Las moscas blancas afectan a una amplia gama de plantas, incluidos árboles, plantas ornamentales, hortalizas y frutas. Las moscas blancas se encuentran en todo el mundo, aunque diferentes especies son más frecuentes en determinadas zonas. 

Estos insectos son fáciles de identificar y existen varias estrategias efectivas para su prevención y control, como productos de biocontrol o trampas adhesivas amarillas y mantillo reflectante. 

Este artículo analiza los elementos esenciales para identificar y tratar las infestaciones de mosca blanca. Comencemos con una descripción general de las moscas blancas, centrándonos en identificarlas de forma eficaz. 

¿Qué son las moscas blancas?

Las moscas blancas son pequeños insectos de color blanco o amarillo que pueden causar daños a los cultivos. Estos insectos tienen alas y pueden volar, pero no se consideran verdaderas moscas. De hecho, están más emparentados con otros insectos como los pulgones, y su color blanco proviene de una sustancia cerosa que recubre el cuerpo y las alas de los adultos. 

Las moscas blancas adultas son blancas o amarillas, tienen forma de triángulo y crecen entre 1.5 y 3 mm. Están activos durante el día y se alimentan chupando líquidos de los cultivos.  

Las moscas blancas adultas ponen sus huevos en el envés de las hojas. Una vez que los huevos de forma ovalada y color amarillo pálido eclosionan, las moscas blancas inmaduras avanzan a través de cuatro etapas ninfales conocidas como estadios, y las ninfas varían en color según la especie. Las moscas blancas se alimentan de la savia de los cultivos durante su desarrollo y edad adulta y secretan una sustancia pegajosa llamada melaza. 

Las moscas blancas suelen vivir en la parte inferior de las hojas nuevas y pueden parecer polvo si se altera una hoja con una colonia grande.  

Primer plano de un grupo de moscas blancas del tabaco adultas (Bemisia tabaci) en una hoja de calabaza
Moscas blancas del tabaco adultas (Bemisia tabaci). Crédito: David Riley, Universidad de Georgia/vía BUGWOOD.ORG – CC BY 3.0 US

¿Cuáles son los diferentes tipos de mosca blanca?

Hay cientos de especies de mosca blanca, aunque sólo unas pocas causan daños a los cultivos. A continuación se muestra una descripción general de las especies problemáticas más comunes. 

Mosca blanca de hoja plateada (bemisia tabaci)

Se desconoce el origen geográfico preciso de esta especie, aunque es posible que se haya originado en la India. Actualmente tiene una amplia distribución geográfica y también se la conoce como mosca blanca del tabaco o mosca blanca del boniato. Los adultos miden alrededor de 1 mm de largo, son de color blanco o amarillo y tienen una inclinación vertical en las alas. Se alimenta de muchos cultivos como tomates y frijoles, pero también de cereales.

Primer plano de dos adultos de mosca blanca de hoja plateada (Bemisia tabaci) en una hoja de sandía.
Mosca blanca de hoja plateada (Bemisia argentifolii). Crédito: Stephen Ausmus

Mosca blanca de invernadero (Trialeurodes vaporariorum)

Esta especie se considera una plaga mundial y es problemática en la India. Las moscas blancas de los invernaderos se alimentan de diversos cultivos, incluidas las hortalizas, y los adultos suelen tener un tamaño de 1.5 mm, son blancos y se consideran polillas.

Mosca blanca de invernadero adulta (Trialeurodes vaporariorum) con huevos en una hoja
Moscas blancas de invernadero (Trialeurodes vaporariorum). Crédito: Whitney Cranshaw, Universidad Estatal de Colorado, bugwood.org

Mosca blanca del fresno (Siphoninus phillyreae)

Como sugiere el nombre, estas moscas blancas se alimentan de fresnos pero también de otros árboles de hoja ancha y frutales, como el granado. Las moscas blancas del fresno son originarias de India y Eurasia, pero ahora se encuentran en todo el mundo, incluso en América del Norte, donde se consideran plagas. Los adultos son blancos con una apariencia algo translúcida, miden entre 1 mm y 2 mm de largo y se parecen a las moscas blancas de los invernaderos. 

Mosca blanca del fresno adulta singular, con huevos recién puestos en una hoja.
Mosca blanca del fresno adulta (Siphoninus phillyreae) con huevos. Crédito:
Carmelo Rapisarda

Mosca blanca gigante (Aleurodicus dugesii)

Esta especie puede crecer hasta unos 5 mm de longitud, lo que la convierte en uno de los tipos de mosca blanca más grandes. Además de su tamaño, se puede distinguir de otras especies de mosca blanca por los depósitos de cera en espiral de los adultos. Las moscas blancas gigantes tienen cuerpos amarillos y alas blancas y se alimentan de una amplia gama de cultivos. Originario de México, este insecto ahora se encuentra en todo Estados Unidos, incluido Hawaii.

primer plano de una mosca blanca gigante adulta en una hoja
Mosca blanca gigante (Aleurodicus dugesii) – (Cockerell, 1896) – Crédito: David Cappaert vía Bugwood.org 

¿Cuál es el impacto de las moscas blancas?

Las moscas blancas causan daños al alimentarse directamente de la savia de los cultivos. Poseen piezas bucales en forma de agujas, que les permiten penetrar el tejido de los cultivos y acceder a la savia, el líquido que transporta el alimento para los cultivos. Grandes cantidades de mosca blanca pueden agotar los nutrientes de los cultivos y provocar el amarillamiento de las hojas. Esto da como resultado un retraso en el crecimiento y una caída prematura de las hojas. También secretan melaza en la superficie de los cultivos, lo que promueve el crecimiento de hollín negro causado por hongos. Las moscas blancas también transmiten cientos de virus vegetales y pueden reducir significativamente el rendimiento de los cultivos de hortalizas. Estos virus, como el virus de la clorosis infecciosa del tomate, pueden provocar caídas masivas en el rendimiento de los cultivos. Los cultivos frutales tienen menos probabilidades de verse afectados por la mosca blanca, a excepción de los cítricos. 

¿Son las moscas blancas peligrosas para los humanos?

No. No hay evidencia que sugiera que las moscas blancas representen alguna amenaza para los humanos. 

¿Cómo sé si tengo un problema de mosca blanca? 

Las moscas blancas están activas durante el día. Esto, además de su color, las hace mucho más fáciles de detectar que otras plagas. Buscar signos tempranos de moscas blancas es tan simple como examinar la parte inferior de las hojas y buscar estos pequeños insectos amarillos/blancos.  

Las infestaciones más grandes son aún más fáciles de detectar. Si se perturba una hoja que alberga una colonia importante de moscas blancas, una gran nube de moscas blancas adultas emprenderá el vuelo antes de regresar finalmente a sus hojas. Otro signo revelador de una gran infestación es la presencia de melaza y hollín negro en la superficie de las hojas. 

Hojas con signos de infestación de mosca blanca, con una sustancia cerosa visible en la imagen.
Las infestaciones de mosca blanca se pueden observar en la parte inferior de las hojas y pueden provocar la aparición de una sustancia cerosa, junto con las plagas. Crédito: CABI

¿Cómo me deshago de las moscas blancas?

control cultural

Como ocurre con muchas plagas, los métodos de prevención son un primer paso crucial para mantener los cultivos libres de moscas blancas. Proporcionar un espaciamiento e irrigación adecuados para los cultivos y eliminar las malezas y el material vegetal muerto puede prevenir las infestaciones de mosca blanca. 

Si descubre que tiene un problema de mosca blanca, existen varios métodos eficaces para solucionarlo. 

Control biológico

Los depredadores y patógenos naturales proporcionan una forma eficaz y segura de reducir la cantidad de plagas en las granjas.  

Control biológico aumentativo Implica liberar depredadores naturales o patógenos que disminuyen la cantidad de plagas en el medio ambiente. Esto se puede hacer mediante el uso de soluciones de control biológico, como hongos entomopatógenos como Isaria ahumada o sustancias naturales como aceite de neem. También puede liberar agentes de biocontrol de invertebrados, incluidos parasitoides como Encarsia formosa, o depredadores como la mariquita Delphastus catalinae o el ácaro depredador Amblyseius swirskii. 

Los métodos de control biológico de conservación implican la creación de un entorno que fomente el crecimiento de poblaciones de enemigos naturales. Se trata de enemigos naturales que ya están presentes en el medio ambiente, pero también de agentes de biocontrol que se liberan con fines de control. Esta suele ser una solución a largo plazo que funciona bien con el biocontrol aumentativo. El control biológico de conservación puede incluir métodos culturales como proporcionar fuentes de alimento y refugio para los depredadores. 

Dispersión

Las mangueras de agua pueden ser una excelente manera de dispersar las colonias de mosca blanca, y cortar las hojas muy infestadas puede reducir directamente la cantidad de mosca blanca sin dañar su cultivo. Sólo asegúrese de deshacerse de ellos con cuidado. 

Trampas adhesivas amarillas

Estas trampas son sencillas de instalar y efectivas para monitorear y controlar las poblaciones de mosca blanca. Una mezcla igual de vaselina y detergente para lavavajillas en tarjetas amarillas colocadas estratégicamente puede ayudar a evitar que las moscas blancas dañen sus cultivos. 

Una trampa pegajosa casera utilizada para capturar plagas en interiores y exteriores.
Se puede usar una trampa adhesiva amarilla (arriba) para atrapar o monitorear plagas tanto en interiores como en exteriores. Crédito: Maja Dumat vía Flickr  

mantillo reflectante

Colocar mantillo reflectante alrededor de las verduras al principio de la temporada puede evitar que las moscas blancas identifiquen y colonicen cultivos hospedantes como los tomates y los pimientos. El mantillo también es eficaz contra otras plagas.

Control químico

Cualquier estrategia de control químico debe utilizarse con precaución y como último recurso. Los productos químicos pueden agotar las poblaciones de enemigos naturales de la mosca blanca y pueden crear accidentalmente un nicho para que crezcan las moscas blancas. Esto se suma al daño potencial a las plantas y al medio ambiente que pueden causar los productos químicos. Se pueden utilizar varias opciones de control químico contra la mosca blanca. Para más información puedes leer esto artículo de revisión que incluye una discusión sobre insecticidas para combatir la mosca blanca. 

Conclusión y dirección futura.

Las moscas blancas son plagas importantes que afectan a un amplio espectro de cultivos en una amplia gama geográfica. Estos insectos causan daños a los cultivos al alimentarse de savia, la secreción de melaza y la transmisión de virus de las plantas. Si bien existen muchas especies de mosca blanca, todas ellas pueden combatirse eficazmente con estrategias de control similares.  

Afortunadamente, estas plagas son fáciles de identificar y varias medidas de prevención simples pueden mantener sus poblaciones bajo control. Los biopesticidas y agentes de biocontrol, la dispersión con mangueras de agua, las trampas adhesivas amarillas, el mantillo reflectante y el fomento de los enemigos naturales pueden ser eficaces, mientras que el control químico es mejor utilizarlo como último recurso. Equilibrar las medidas de control con consideraciones ambientales garantiza prácticas sostenibles, protegiendo la salud de los cultivos y el ecosistema circundante. 

Para obtener más información sobre los diferentes tipos de plagas, visite el Recursos del Portal de BioProtección de CABI. Para ayudarle a encontrar la mejor solución para su problema de mosca blanca, visite nuestro página de productos

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