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Gusanos blancos: qué son, qué hacen y cómo controlarlos 

Tema: Guías de plagas

General

¿Qué son las larvas blancas?
¿En qué insectos se convierten los gusanos blancos?
¿Cuál es el impacto de los gusanos blancos?
Cómo ¿Puedo saber si tengo un problema de White Grub?
¿Cómo me deshago de los gusanos blancos?
Cconclusiones y direcciones adicionales

Los gusanos blancos son larvas de diferentes especies de escarabajos y escarabajos. Viven en la capa superior del suelo y se alimentan de las raíces de los pastos, donde pueden tener un impacto destructivo en la salud de los cultivos si no se controlan adecuadamente. Los gusanos blancos tienen una amplia distribución geográfica y diferentes especies son más frecuentes en determinadas zonas. Las larvas blancas de los escarabajos se han convertido en un problema particular en India en los últimos años, y el césped es particularmente susceptible al daño causado por estos insectos. Afortunadamente, los gusanos blancos son susceptibles a varias estrategias de manejo, incluidos controles químicos como insecticidas y controles biológicos como nematodos parásitos de insectos.  

Este artículo proporciona todo lo que necesita saber sobre los gusanos blancos, incluidos los diferentes tipos y cómo combatir las infestaciones de forma eficaz. Primero, hablemos con mayor precisión sobre qué son los gusanos blancos y cómo identificarlos. 

Imagen cercana de una larva blanca en la etapa larvaria de su ciclo de vida en una hoja.
Gusano blanco en la hoja. Crédito: CABI

¿Qué son las larvas blancas?

Los gusanos blancos son la etapa larvaria de diferentes tipos de escarabajos y escarabajos abejorros, que pertenecen a una familia llamada Scarabaeidae. Como sugiere el nombre, estos insectos larvas son de color blanco cremoso pero tienen cabezas rojas/marrones y normalmente se encuentran en la típica forma de "C". Su tamaño varía según la especie y la edad, pero normalmente oscila entre 6 y 50 mm. 

La mayoría de los gusanos blancos completan su ciclo de vida en un año. Normalmente, los escarabajos adultos se aparean y ponen huevos durante el verano. Después de que los huevos eclosionan, las larvas blancas se alimentan de raíces hasta los meses de invierno. El clima frío hace que las larvas del escarabajo se muevan más profundamente bajo tierra, donde permanecen inactivas, lejos de la zona de las raíces. A medida que aumentan las temperaturas, las larvas vuelven a comer raíces antes de madurar y convertirse en adultos y poner huevos en el verano. Algunas especies tienen dos ciclos de vida por año, mientras que otras tienen un ciclo cada dos o tres años. Ahora, veamos las diferentes especies de gusanos blancos. 

Imagen de cerca de tres especies de larva blanca. De izquierda a derecha: escarabajo japonés, Popillia japonica, abejorro europeo, Amphimallon majalis y insecto de junio, Phyllophaga sp
Tres especies de larva blanca. Crédito: David Cappaert, Bugwood.org

¿En qué insectos se convierten los gusanos blancos? 

Hay alrededor de treinta mil especies de escarabajos. Afortunadamente, sólo unos pocos de ellos se consideran plagas. A continuación se muestra una descripción de las especies más importantes que causan daños a los pastos. 

Chafer enmascarado (Ciclocephala spp.)

Estos escarabajos pertenecen al género. ciclocefala y tienen una amplia distribución geográfica en India y América. Los gusanos blancos de estas especies suelen medir 25 mm de largo y pueden causar daños a diferentes pastos, especialmente durante las estaciones secas. Los adultos son de color marrón claro con cabezas de color oscuro y suelen tener un ciclo de vida de un año.  

Dos especies de chafer enmascarado adulto. La izquierda muestra el chafer enmascarado del sur y la derecha el chafer enmascarado del norte.
Dos especies de chafer enmascarado adulto. Créditos: Phil Sloderbeck, Universidad Estatal de Kansas, Bugwood.org

El chafer europeo (Anfimallon majale)

Esta especie es originaria de Europa pero ahora se encuentra en toda América del Norte. Las larvas blancas de los abejorros europeos miden alrededor de 22 mm de largo y se alimentan de las raíces de los pastos en climas más fríos. Los abejorros europeos adultos son de color marrón rojizo y la especie tiene un ciclo de vida de un año.

Escarabajos de junio (Phyllophaga spp.)

Estos escarabajos están dispersos por toda América del Norte y tienen ciclos de vida de dos a tres años. Pertenecen a la subfamilia del escarabajo. melolontinae, y los adultos son de color marrón/rojo. Los gusanos blancos de estas especies causan daños no solo al césped sino también a otras plantas como los árboles de Navidad.

Césped negro Ataenius (Ataenius spretulus)

Como sugiere el nombre, los adultos de esta especie son negros y generalmente afectan el césped. Se encuentran en América del Norte y pueden tener múltiples ciclos de vida por año, según el clima. Las larvas blancas de esta especie son más pequeñas que otras y normalmente alcanzan un cuarto de pulgada de largo. 

Escarabajo japonés (popillia japónica)

Esta especie es originaria de Japón y ahora es invasora en Europa y América. Los escarabajos japoneses adultos tienen cabezas de color verde metálico y cubiertas de alas marrones y pueden causar daños a las hojas de diferentes plantas. Las larvas blancas de los escarabajos japoneses se alimentan del sistema de raíces de las hierbas y pueden alcanzar los 25 mm de longitud. 

¿Cuál es el impacto de los gusanos blancos? 

El daño más común causado por los gusanos blancos es en los pastos, principalmente en el césped. Estos insectos larvas tienen mandíbulas fuertes que les permiten alimentarse de raíces. El daño a las raíces impide que los pastos absorban nutrientes y agua del suelo, lo que provoca que se sequen y mueran. Por esta razón, los gusanos blancos pueden ser particularmente dañinos en las estaciones secas cuando el agua es escasa, y sus efectos comparten características comunes con el estrés de la sequía.

Las infestaciones de larvas blancas también pueden atraer a grandes depredadores excavadores, como zorros, tejones y urracas, que pueden causar más daños a la hierba y el césped.

Imagen de cerca de una larva blanca en una planta de berenjena. En la berenjena se ven huevos de larva blanca.
Gusano blanco en berenjena. Crédito: CABI

¿Pican las larvas blancas? 

No. Los gusanos blancos no muerden ni pican a los humanos. No son venenosos ni se sabe que transmitan ninguna enfermedad. 

¿Cómo sé si tengo un problema de larva blanca?

Como se mencionó anteriormente, las primeras etapas de la infestación de larva blanca pueden imitar signos de estrés por sequía, es decir, la aparición de manchas marrones que crecen y eventualmente se unen. 

Los signos de una gran infestación incluyen suelo esponjoso y pasto que se desprende del suelo como una alfombra cuando se tira. 

Dependiendo de la especie, los gusanos blancos se pueden detectar fácilmente en la zona de las raíces del suelo. Tomar muestras del suelo en busca de gusanos blancos es esencial para determinar el alcance del problema y el tipo de control requerido, si corresponde.  

Daños que ha causado el escarabajo japonés en las hojas de una planta de frambuesa
Daños causados ​​por un escarabajo japonés (popillia japónica). Crédito: Arthur E. Miller, USDA APHIS PPQ, Bugwood.org

Cómo tomar muestras de tierra para detectar gusanos blancos

Seleccione cinco secciones de césped al azar y retire un pie cúbico de tierra. Busque larvas blancas usando plástico de color oscuro u otro material. La presencia de dos o más larvas blancas por pie cúbico de suelo, además de los síntomas de sequía, puede significar la presencia de una infestación dañina. Si tiene un problema de larva blanca, aquí tiene algunas estrategias excelentes para controlarlo. 

¿Cómo me deshago de los gusanos blancos? 

Practicas culturales

Reducir la cantidad de agua que se les da a los pastos en el verano parece causar más daños, especialmente cuando ya hay signos de estrés por sequía. Sin embargo, regar menos puede estimular el crecimiento de las raíces y prevenir los efectos más dañinos de las infestaciones de gusanos blancos. Cortar el césped con frecuencia también es una estrategia eficaz para promover el crecimiento de las raíces.

Control biológico

Los biopesticidas bacterianos y los nematodos ofrecen buenos control biológico soluciones a estos insectos sin dañar la planta. La enfermedad de las esporas lechosas es una infección bacteriana de los gusanos blancos que provoca la muerte de los gusanos. Bacterias de la especie. Paenibacillus popilliae (también conocido como Bacilo popilliae) se puede agregar de manera segura al pasto o cultivos para tratar los problemas de larva blanca.

Nematodos que matan insectos Son pequeños gusanos que se alimentan de larvas blancas y las matan. Estos insectos se pueden agregar al suelo usando métodos similares a los controles químicos. Sin embargo, no causan daños a largo plazo al suelo y al medio ambiente como lo hacen los productos químicos. 

Control químico

Los insecticidas pueden ser eficaces contra los gusanos blancos, pero deben considerarse como último recurso. Las opciones de control químico pueden causar importantes daño a las personas y el medio ambiente. Si es necesario, se deben aplicar insecticidas en la zona de las raíces de los pastos a fines del verano, cuando las larvas aún son pequeñas. Consulte las listas de pesticidas locales para conocer los productos registrados y lea siempre la etiqueta. 

Para obtener un desglose científico de la eficacia de diferentes soluciones para los gusanos blancos, puede consultar esta revisión de Morales-Rodríguez et al. (2010)

Conclusiones y orientaciones futuras.

Los gusanos blancos son plagas importantes que dañan los pastos, especialmente el césped, al alimentarse de los sistemas de raíces. Tienen una amplia distribución geográfica y son una preocupación creciente, especialmente en la India, donde la especie chafer enmascarado es prominente. Estos insectos son fácilmente identificables, aunque determinar la especie precisa puede resultar difícil. 

Los síntomas de la actividad de la larva blanca son similares al estrés por sequía, y realizar una evaluación aleatoria de las secciones de césped es la forma más segura de saber si tiene una infestación significativa. 

Hay muchas opciones de tratamiento para lidiar con los problemas de la oruga blanca, que van desde cambiar los regímenes de riego hasta biológico y enfoques químicos. Como muchas plagas, las infestaciones de gusanos blancos se resuelven más fácilmente cuando se detectan a tiempo. Esté atento a las señales que mencionamos anteriormente y, si tiene un problema de larva blanca, considere usar un enfoque de manejo integrado de plagas para resolverlo. 

Para más información sobre los diferentes tipos de plagas, puedes consultar el Recursos del Portal de BioProtección de CABI. Para ayudarle a encontrar la mejor solución para su problema de larva blanca, visite nuestro página de productos

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