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Cómo utilizar productos biopesticidas (bioprotección)

Tema: Fundamentos del biocontrol

El momento, el almacenamiento, la manipulación y el método de aplicación de los biopesticidas para el control de plagas pueden ser fundamentales para garantizar la eficacia del producto. Aquí encontrará una selección de recursos que le ayudarán a maximizar el impacto de estos agentes en su sistema de producción.

General

¿Por qué utilizar biopesticidas?

Hay muchas Buenas razones para utilizar biopesticidas y productos de biocontrol.:

Los biopesticidas también se pueden utilizar dentro de un programa/enfoque de Manejo Integrado de Plagas (MIP). Un buen ejemplo de cómo el biocontrol o la bioprotección encaja dentro de una estrategia general de MIP es este Pirámide de MIP.

En estos paneles de IBMA se pueden ver ilustraciones de cómo se pueden unir estos componentes para cultivos específicos: MIP en la práctica.

Uso de biopesticidas paso 1: Monitoreo de plagas

Un agricultor explorando su campo de repollo en busca de plagas
Agricultor explorando su cultivo de repollo en busca de plagas © PixaHive 

Dado que los biopesticidas y los productos de biocontrol son altamente específicos para una plaga o un grupo de plagas, son los más efectivos cuando se usan contra la plaga correcta. Por eso es necesario saber con qué plagas están lidiando.

Es fundamental inspeccionar el cultivo periódicamente, buscando plagas o signos de daños de plagas y enfermedades. Este paso se llama exploración. Si detectas una plaga, debes monitorearla para evaluar su amenaza. Varias formas pueden ayudar a monitorear las plagas, como monitorear trampas como trampas de feromonas o herramientas digitales.

En este breve video de AHDB del Reino Unido se proporciona una guía rápida para el monitoreo efectivo de cultivos:

Cómo monitorear los cultivos. Crédito: AHDB

El monitoreo es uno de los pasos principales en el MIP y ayuda a decidir cuándo tomar medidas de control. También ayuda a elegir qué producto usar. Elegir el momento y el producto adecuados para aplicar puede aumentar la eficacia del control de plagas.

Uso de biopesticidas paso 2: Almacenamiento

A diferencia de los pesticidas convencionales, el biocontrol y los biopesticidas pueden requerir más cuidado, particularmente durante el almacenamiento, y siempre se debe consultar las etiquetas del producto para un uso seguro. De hecho, los productos de bioprotección pueden ser sensibles a la temperatura y la humedad ambientales. También debes considerar la vida útil.

Por ejemplo:

  • Debe utilizar macrobios como depredadores vivos si las condiciones del campo lo permiten. 
  • En general, se deben almacenar los microbianos en un lugar fresco, seco y oscuro,

Los productos de bioprotección mal almacenados suelen ser menos eficientes. Al almacenar estos productos correctamente, puede asegurarse de que mantendrán su eficacia.

El siguiente video destaca algunos de estos problemas para el agente de control biológico Metarhizium:

En cuanto a los pesticidas convencionales, aún debes considerar la higiene y la seguridad personal. Dependiendo del producto, es posible que se requiera equipo de protección personal, como guantes o mascarilla.

El siguiente video destaca la necesidad de EPP en el uso del agente de control biológico de hongos Metarhizium:

Uso de biopesticidas paso 3: Aplicación

Considerando la amplia gama de productos de bioprotección, las formas de aplicarlos en el campo también son diversas. En general, se deben aplicar los productos de bioprotección temprano o tarde en el día para que las temperaturas no sean demasiado altas y los rayos UV no sean demasiado fuertes, evitando la desnaturalización del producto. Aunque, consulta siempre la etiqueta del producto para saber cuál es la aplicación y dosis correctas.

Un agricultor rociando un biopesticida en el campo
Agricultor de maíz rociando un biopesticida en su cultivo © CABI

Ejemplos de aplicación

Microbiales

Su aplicación es diferente según el tipo de producto: recubrimiento de semillas, mezcla con estiércol, aplicación directa en el campo, etc. En los siguientes vídeos se muestra cómo se puede aplicar el agente bioprotector fúngico. Metarhizium.

Ejemplo de dosificación de un producto microbiano
Ejemplo de aplicación de un producto microbiano

macrobianos

Por lo general, puedes liberar directamente a los depredadores vivos en el campo. Sin embargo, algunos tienen requisitos de aplicación precisos. Por ejemplo, algunos depredadores deben ser liberados únicamente en determinadas partes de las plantas.

A veces los parasitoides se presentan en forma de huevos pegados a tarjetas. Puedes grapar estas tarjetas en hojas. Este es el caso de tricograma parasitoides, por ejemplo.

Ejemplo de aplicación de nematodos en frutales

Puede encontrar una guía útil para la combinación de EPN con pesticidas químicos en el sitio web e-nema.

Uso de biopesticidas paso 4: Evaluación de la eficacia del producto

Después de aplicar el producto, se debe evaluar su eficacia para determinar si la plaga ha sido controlada a niveles satisfactorios o si es necesario un tratamiento adicional.

El tiempo entre la aplicación y los efectos visibles depende del tipo de producto utilizado y está especificado en la etiqueta del producto. Para evaluar el impacto del producto, se pueden buscar señales en el campo, como signos de infección, plagas muertas o la proporción de plagas que quedan.

Por ejemplo, las larvas infectadas por un biopesticida fúngico generalmente dejan de alimentarse inmediatamente después de ingerirlo. Unos días después, se pueden encontrar larvas muertas con cuerpos duros. Cuando la humedad es alta, las esporas (las unidades reproductoras de los hongos) pueden incluso ser visibles fuera del cuerpo del insecto. Explorar el campo ayuda a notar esas señales y monitorear los resultados. Si la plaga todavía está presente, se deben considerar medidas de control adicionales.

Signo de una infección fúngica causada por el uso de un bioplaguicida fúngico contra una plaga de insectos © CABI  

Resumen y enlaces útiles

Estos son todos los conceptos básicos que debe tener en cuenta, ya sea que desee aprender a maximizar la eficacia de los productos de biocontrol y bioplaguicidas o si recién está comenzando a usarlos. Sin embargo, recomendamos encarecidamente consultar a un profesional y leer atentamente las etiquetas de los productos cuando se utiliza un producto fitosanitario antes de realizar cualquiera de estos pasos.

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