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Tipos de control biológico: aumentativo, de conservación y clásico.

Tema: Fundamentos del biocontrol

Descripción

¿Qué es el control biológico? 

El control biológico, también llamado biocontrol o bioprotección, es un método de control de plagas utilizando otros organismos, enemigos naturales, patógenos, semioquímicos y sustancias naturales. A diferencia de otros métodos de control en la agricultura, la bioprotección suele tener pocos o ningún efecto secundario.

Durante décadas, los productores han dependido de pesticidas químicos. Sin embargo, los problemas asociados con estos han aumentado. Los problemas incluyen el impacto en la salud humana, creciente resistencia a las plagasy daño ambiental. Como resultado, los beneficios del uso de métodos de control biológico se han vuelto más evidentes.

Lea nuestra descripción general de los beneficios del biocontrol

Los tipos de control biológico.

Hay tres tipos principales de control biológico. Estos son el control biológico aumentativo, de conservación y clásico.

En el biocontrol aumentativo, los productores aumentan los enemigos naturales y patógenos en un área de manera oportuna para combatir plagas y enfermedades. Los enemigos naturales y los patógenos son, por ejemplo, depredadores, parasitoides or microbios. Los biopesticidas se pueden utilizar en el biocontrol aumentativo.

En el biocontrol de conservación, las prácticas agrícolas tienen como objetivo aumentar la abundancia de enemigos naturales que ya se encuentran en el medio ambiente. Por ejemplo, mejorar las condiciones ambientales ayuda a prosperar a los enemigos naturales y a los patógenos.

El biocontrol clásico, a veces llamado biocontrol de importación, implica la introducción del enemigo natural de una plaga y, ocasionalmente, de un patógeno. Esta suele ser una solución a más largo plazo.

Estas estrategias pueden involucrar a diferentes personas o entidades dependiendo del tipo de biocontrol utilizado; por ejemplo, productores, científicos y gobiernos. Puede encontrar más detalles a continuación.

Control biológico aumentativo

El control biológico aumentativo es el control de plagas y enfermedades de los cultivos mediante el aumento del número de enemigos naturales o patógenos, por ejemplo, mediante la liberación de bacterias o depredadores. El uso de bioplaguicidas y productos de biocontrol, o agentes de biocontrol, es parte del biocontrol aumentativo.

Un agricultor rociando un campo con un producto fitosanitario
Un agricultor rociando un campo con un producto fitosanitario. Crédito: Sundaram vía Pixahive

A menudo, los enemigos naturales o patógenos ya están presentes en el medio ambiente. Sin embargo, es posible que sus poblaciones no sean lo suficientemente grandes como para controlar la plaga.

El biocontrol aumentativo suele tener un efecto inmediato, pero puede que no dure mucho. Es por eso que puede necesitar liberaciones repetidas de un agente de control.

Hay dos enfoques para liberar el agente de biocontrol. Este puede ser un enfoque de "gran ola", llamado liberación inundativa. Este también puede ser un enfoque "pequeño y estratégico", llamado liberación de inoculaciones.

  • Liberación inundativa: es un control a corto plazo de una plaga. Implica liberar una gran cantidad del agente de biocontrol a la vez. Un ejemplo es la liberación de mariquitas para controlar plagas de insectos. Esto es similar a los tratamientos con pesticidas con reducción a corto plazo. En este caso, es posible que sea necesario repetir las aplicaciones.
  • Liberación inoculativa: tiene como objetivo controlar una plaga durante un período más largo, generalmente durante la temporada. Implica liberar una cantidad menor del agente de biocontrol. Por lo general, se usa cuando la población de plagas es baja y se usa más como método preventivo. El agente de biocontrol liberado puede reproducirse durante la temporada y continuar manteniendo baja la población de plagas. Un ejemplo es la aplicación de algunas bacterias, como Bacilo amyloliquefaciens.

Si desea obtener más información sobre el biocontrol aumentativo, nuestro nuevo blog 'Control biológico aumentativo: el poder de mejorar los ecosistemas'entra en más detalles. En particular, habla de las ventajas y desafíos de este método.

Para aprender a utilizar y liberar agentes de biocontrol, lea nuestro blog. "cómo usar la bioprotección de manera efectiva'.

Para encontrar productos de biocontrol y biopesticidas que puedas utilizar en tus cultivos, visita nuestra página web.

Control biológico por conservación

El control biológico de conservación busca preservar y mejorar la cantidad o actividad de los enemigos naturales ya presentes. Se centra principalmente en la gestión del medio ambiente. Los productores pueden utilizar este enfoque adoptando algunas prácticas culturales y mecánicas para proporcionar a los enemigos naturales:

  • Fuentes de comida
  • Anfitriones alternativos
  • Hábitat de abrigo y refugio
  • Microclimas apropiados
Un campo de trigo junto a un borde florido que puede atraer y alimentar a enemigos naturales y polinizadores.
Un campo de trigo con un borde florido que proporciona fuente de alimento para enemigos naturales y polinizadores. Crédito: PxHere

Este tipo de control biológico tiene como objetivo reducir los factores que interfieren con los enemigos naturales o limitan su efectividad, como evitar los efectos negativos de los pesticidas.

Un ejemplo es la instalación de cultivos fronterizos (incluidos setos) en zonas agrícolas. Los cultivos fronterizos contienen una variedad de plantas que proporcionan polen, néctar y huéspedes alternativos para los enemigos naturales. Los cultivos fronterizos también ofrecen refugio a estos organismos.

Para obtener mejores resultados, los productores deben intentar combinar tipos de biocontrol aumentativo y de conservación. El biocontrol aumentativo puede liberar más enemigos naturales en el medio ambiente. Al mismo tiempo, el biocontrol de conservación puede protegerlos y mejorar la eficacia del biocontrol aumentativo.

Control biológico clásico

El biocontrol clásico fue el primer tipo de control biológico que se utilizó ampliamente, de ahí que se le llame “clásico”. Consiste en introducir un agente de biocontrol exótico (un enemigo natural o, en ocasiones, un patógeno) para controlar plagas y enfermedades. Este método generalmente depende de científicos que estudian los agentes de biocontrol y de gobiernos que aprueban la liberación de agentes de biocontrol.

Por lo general, este enfoque se utiliza contra una plaga que no es nativa del área. Lo llamamos un especies invasoras. Las especies invasoras suelen ser problemáticas porque es posible que no tengan depredadores en el área invadida. Por esta razón, el agente de biocontrol seleccionado e introducido generalmente proviene de la misma zona que la especie invasora.

El biocontrol clásico es el resultado de años de investigación científica. Identifica posibles agentes de biocontrol que podrían importarse y garantiza que no dañen a las especies nativas. El entorno también debe ser adecuado para que se establezca el agente de biocontrol.

Antes del lanzamiento de un nuevo agente de biocontrol, los gobiernos deben aprobar su introducción. Por lo general, una vez que los gobiernos lo aprueban, los científicos liberan los agentes de biocontrol al medio ambiente.

El objetivo del biocontrol clásico es establecer una población sostenible que suprima la plaga durante muchos años.

El biocontrol clásico se ha utilizado con éxito para muchas plagas de malezas e insectos. Un ejemplo es el uso del hongo de la roya. Maravalia criptostegiae para controlar la maleza invasora del caucho Criptostegia grandiflora en Australia.

Elegir el tipo correcto de biocontrol

La adopción de todo tipo de control biológico (aumentativo, de conservación o clásico) es un paso crucial hacia una agricultura más segura y sostenible.

Como productor, su atención se centra en el biocontrol aumentativo y de conservación. El biocontrol aumentativo proporciona una forma rápida de combatir plagas y enfermedades. Al mismo tiempo, el biocontrol de conservación proporciona un entorno que preserva a los enemigos de estos organismos no deseados. Ambas estrategias son beneficiosas para integrarlas en sus prácticas agrícolas.

Para un manejo exitoso de plagas, los productores deben Seleccione el producto de biocontrol o biopesticida adecuado. y proporcionar un ambiente adecuado para organismos benéficos.

Para ayudarle a controlar las plagas de forma eficaz, también puede empezar a utilizar Manejo Integrado de Plagas (MIP) para gestionar los cultivos de forma respetuosa con el medio ambiente.

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