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Agentes de control biológico y ejemplos: ¿Cuáles son los diferentes tipos?

Tema: Agentes de biocontrol


Comprender la gama de agentes de biocontrol y cómo interactúan con la plaga objetivo ayuda a seleccionar un agente adecuado para su sistema de producción. También proporciona información sobre una utilización más eficaz. Aquí proporcionamos información y recursos adicionales para proporcionar más información sobre estos enfoques novedosos.

Descripción

¿Qué son los agentes de biocontrol?

Los organismos derivados de la naturaleza y utilizados contra plagas, malezas y enfermedades son agentes de biocontrol. Funcionan matando, disuadiendo o perturbando al objetivo.  

Comprender los diferentes tipos de biocontrol puede ayudarlo a elegir el correcto.  

Aquí, exploramos cuatro tipos de agentes de biocontrol y observamos ejemplos de la vida real de estos en acción. Los cuatro tipos de agentes de biocontrol que analizamos son: 

  • Agentes macrobiológicos son insectos, ácaros y nematodos benéficos que se alimentan de plagas. 
  • Agentes microbiológicos Son microorganismos como bacterias, hongos, virus y sus derivados. Los productos microbianos contienen microorganismos, sus metabolitos o sus fragmentos celulares. Pueden matar plagas mediante infección directa, superándolas o presentando una barrera física.
  • Las plantas y los animales emiten semioquímicos, que son compuestos químicos. Transmiten un mensaje o señal que puede modificar el comportamiento de la plaga. Usamos semioquímicos como repelentes de plagas, atrayentes o para prevenir el apareamiento.  
  • La gente extrae sustancias naturales directamente de plantas, minerales o animales o fabricarlos para imitar sustancias naturales. Pueden repeler y controlar microbios e insectos. 
Un paquete de 'Live Lady Bugs', un agente de biocontrol macrobiano
Figura 1: Mariquitas vivas empaquetadas, un agente de biocontrol macrobiano © Dekayem/vía Wikimedia Commons (CC POR SA 3.0)

¿Qué son los macrobios?

Los macrobios, también conocidos como agentes de biocontrol de invertebrados, son enemigos naturales de las plagas. Incluyen ácaros depredadores, depredadores de insectos, avispas parásitas y nematodos entomopatógenos (que matan insectos) (EPN).

Encuentre más información sobre algunas plagas y macrobios clave en el Manual de Biocontrol de Bionomía Aplicada.

Ejemplos de ácaros depredadores

El ácaro depredador Amblyseius swirskii es uno de los enemigos naturales comerciales más exitosos en cultivos cubiertos. Es un depredador generalista que puede alimentarse de las principales plagas de invernadero. Estos incluyen trips, moscas blancas y ácaros herbívoros.

Ejemplos de insectos depredadores


Los programas de MIP utilizan ampliamente el chinche depredadora mírido Macrolophus pygmaeus en toda Europa. Puede controlar diferentes insectos que se alimentan de plantas verdes.

Ejemplos de avispas parásitas

Parasitoides o avispas parásitas puede ayudar a controlar las poblaciones de lepidóptero mariposas y polillas. Dependiendo de la especie, las avispas parásitas pueden infestar plagas en diferentes etapas de vida (huevos, larvas o adultos).

Una hembra de parasitoide (Trichogramma dendroliti) sobre un huevo de gusano cogollero (Noctuidae)
Un parasitoide (Trichogramma dendroliti) hembra en un huevo de Noctuidae. © Victor Fursov vía Wikipedia Commons, CC BY-SA 4.0

Ejemplos de nematodos entomopatógenos

Nematodos entomopatógenos (EPN) Son pequeños animales parecidos a gusanos, que se encuentran naturalmente en el suelo y que pueden matar insectos. A nivel mundial, las EPN de dos géneros, Steinernema and Heterorabditis, controlar las principales plagas de insectos. Atacan plagas como la larva blanca y el gusano del algodón.

Un nematodo Heterorhabditis bacteriophora saliendo de una larva de polilla de cera muerta.
Heterorabditis bacteriófora nematodos brotando de una polilla de cera muerta (Galleria mellonella) larva, utilizada como control biológico contra plagas de cultivos que habitan en el suelo © Peggy Greb, Servicio de Investigación Agrícola del USDA/a través de Bugwood.org

Para obtener información más general, lea nematodos para el control de plagas y o ver un video del ciclo de vida de los nematodos entomopatógenos.

¿Qué son los microbios?

Los microbios son microorganismos tales como bacterias, hongos o virus. Los microbios también incluyen compuestos derivados de microorganismos tales como metabolitos o fragmentos de células. Estos agentes de control biológico se dirigen a diversas plagas, como insectos o microbios que atacan a las plantas.

Ejemplos de agentes de control biológico de hongos

  • Trichoderma es un grupo de hongos. Actúa contra una amplia gama de patógenos vegetales, como Fusarium. Trichoderma es uno de los bioplaguicidas microbianos más populares. Leer más sobre Trichoderma como bioplaguicida.
  • Musculo verdeTM es un producto biológico seguro y eficaz contra langostas y saltamontes. Contiene el hongo Metarhizium acridum. Funciona mejor cuando se utiliza en generaciones jóvenes de langostas. Leer acerca de Musculo verdeTM siendo utilizado en langostas en África o mira este video en cómo músculo verdeTM funciona.
  • Purpureocillium lilacinum es un hongo que se dirige a varias especies de nematodos parásitos de plantas. Ayuda a controlar notablemente el nematodo agallador (meloidogino spp.) y el nematodo del quiste de la patata (Globodera pálida)
Una cigarra, en un árbol infectado por Beauveria bassiana, un agente de biocontrol de hongos
Una cigarra infectada por Beauveria bassiana, un agente de biocontrol fúngico © Danny Newman (2008) vía Wikimedia Commons

Ejemplos de agentes de biocontrol bacteriano.

La mayoría de los biopesticidas bacterianos provienen del Bacilo género. Bacilo las especies pueden ser activas contra todo un orden de plagas (escarabajos, polillas, etc.).

  • bacilo thuringiensis (Bt) es la bacteria más utilizada comercialmente para el control de insectos. la tensión de Bt determina qué especies de plagas son el objetivo.
  • Por ejemplo, podemos usar el B. thurigiensis var. kurstakii para el control de larvas de plagas de lepidópteros como Tuta absoluta. Lea más sobre Bt en el sitio web de International Biological Control Manufacturers (IBMA). 
  • Bacillus subtilis es un agente eficaz contra numerosos patógenos de plantas. Éstas incluyen Alternaria hongos que pueden causar oídio. Bacillus subtilis controla las enfermedades fúngicas al suprimir el crecimiento fúngico.
Una larva de Bombyx mori infectada con Bacillus thuringiesis
Bombyx mori larva infectada Bacilo de turingiesis ©CABI

Ejemplos de agentes de biocontrol viral.

Los microbios comprenden una variedad de virus. La familia de virus más común utilizada en el biocontrol son los baculovirus.
Por lo general, necesitan ingestión para volverse infecciosos. Por esta razón, los insectos masticadores son el principal objetivo de los baculovirus.   

  • Granulovirus son un cierto tipo de baculovirus. Por ejemplo, los usamos para combatir la polilla de la manzana. Sus orugas se alimentan de cultivos frutales, principalmente manzanas y peras, que pueden rociarse con un granulovirus específico. 
  • Virus de la poliedrosis nuclear or VAN son otro tipo de baculovirus. Infectan a varias especies de polillas y mariposas. En particular, puede controlar el gusano de la hoja del algodón africano (Spodoptera littoralis) o el gusano cogollero (Spodoptera exigua).
Una larva de gusano cogollero de la remolacha en una hoja muerta por un VPN
Una larva del gusano cogollero muerta (arriba) por un NPV © David Nance, Servicio de Investigación Agrícola del USDA/a través de Bugwood.org

¿Qué son los semioquímicos?


Las plantas o los animales producen naturalmente semioquímicos, que son compuestos químicos. Los organismos los liberan al medio ambiente para transmitir un mensaje a otros organismos. Afectan el comportamiento de una plaga.

Los semioquímicos, específicamente las feromonas, encuentran un uso generalizado en el control de plagas de insectos. Los investigadores también pueden producir semioquímicos sintéticamente para imitar un compuesto natural.

Ejemplos de semioquímicos

  • FerógenoTM es un producto a base de feromonas sexuales que se dirige al gusano cogollero (Spodoptera frugiperda). Funciona en la técnica de interrupción del apareamiento. Las feromonas difundidas molestan a los machos que buscan hembras. Impide o retrasa la reproducción de la plaga.
Un dispensador de feromonas PherogenTM
FerógenoTM dispensador de feromonas © CABI BioScience
  • feromonas sexuales se puede combinar con trampas para controlar una plaga. Esta técnica se utiliza para el control de los machos adultos del minador del tomate (Tuta absoluta). La mezcla específica de feromonas atrae a los machos a las trampas. Esta técnica también es útil para monitorear el número de individuos.
Trampa de feromonas en un huerto hecha con un cartón de leche recubierto de una sustancia pegajosa
Trampa de feromonas en un huerto hecha de un cartón de leche cubierto con una sustancia pegajosa © David McClenaghan/via Wikimedia Commons

¿Qué son las sustancias naturales?

Las sustancias naturales son compuestos derivados de la naturaleza o sintetizados para parecerse mucho a ellas. Las fuentes de las que se derivan estas sustancias son plantas, minerales o animales. Se pueden extraer esos compuestos de frutas, hojas o semillas, por ejemplo. Las sustancias naturales pueden tener propiedades pesticidas (matar la plaga) o repeler la plaga.

Ejemplos de sustancias naturales

  • Azadiractina presentar en Los productos de neem se usan comúnmente en biocontrol. Los productos están compuestos por extractos de frutos y semillas del árbol de neem (azadirachta indica). Su modo de acción incluye repeler muchas plagas: cochinillas, pulgones, nematodos, etc. y evitar que las plagas pongan huevos o se alimenten de las plantas.  
  • timol es un compuesto antifúngico derivado de la planta del tomillo (Thymus vulgarisL.). Es eficaz contra la podredumbre gris (Botrytis cinerea) en cultivos de vid. Se puede combinar timol con otras sustancias, como el eugenol extraído del aceite de clavo.

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