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El escarabajo del tabaco: ciclo de vida, síntomas y tratamiento efectivo

Tema: Guías de plagas

Descripción

La escarabajo del tabaco (Lasioderma serricorne) es una plaga de almacén problemática. También conocido como el escarabajo del cigarro o cigarro, se puede encontrar en regiones templadas y tropicales de todo el mundo. Al escarabajo le gusta vivir en tabaco seco, incluso en hojas, cigarros, cigarrillos o tabaco de mascar.

Pero no dejes que el nombre te engañe. El escarabajo del tabaco causa daño a una variedad de productos almacenados. Estos incluyen cereales, dátiles, pescado seco, jengibre, granos, pimienta, productos farmacéuticos, pasas y semillas.

Figura 1: Larva del escarabajo del tabaco cubierta con excrementos. (Crédito de la foto: John Obermeyer)

El escarabajo del tabaco vive en áreas oscuras o mal iluminadas. Lo puedes encontrar en grietas, esquinas y hendiduras. Los escarabajos pueden volverse activos en áreas abiertas y luminosas, pero son más activos al anochecer y durante la noche. 

El escarabajo del tabaco podría estar dañando al menos el 1% de todo el tabaco de almacén en los EE. UU.. Esto es comparable a $300 millones de tabaco almacenado cada año y tiene graves consecuencias económicas. 

Además, los adultos pueden volar largas distancias. Como resultado, pueden dañar los productos que se encuentran lejos del sitio original de la infestación. 

Ciclo de vida e identificación del escarabajo del tabaco 

Para una descripción más detallada del El ciclo de vida del escarabajo del tabaco, consulte esta página web..

El escarabajo del tabaco tiene un ciclo de vida de cuatro etapas: huevo, larva, pupa y adulto. El escarabajo es muy similar en apariencia al escarabajo de la farmacia (Paniceum de estegobio). Y también se parece al escarabajo común de los muebles (Anobio punteado).

Óvulos 

Las hembras maduras ponen hasta 90-100 huevos. Estos eclosionan después de cinco a siete días.  

Los escarabajos del tabaco pueden reproducirse tan pronto como se vuelven adultos. Los huevos son de color blanco perla. En forma, son ovalados con una ligera hinchazón en el medio. Un extremo del huevo tiene pequeños bultos elevados. Cuando están recién puestos, los huevos son translúcidos, lisos y brillantes. 

Primer plano de los huevos del escarabajo del tabaco
Figura 2. Huevos del escarabajo del tabaco, Lasioderma serricorne (F.)

Larvas 

Cuando eclosionan, las larvas están animadas y crecen por completo en 40-42 días.  

Son de color blanco cremoso con cabeza amarilla y piezas bucales marrones. Las larvas maduras del escarabajo del tabaco tienen forma de C y miden aproximadamente 4.8 mm de largo. Tienen pelos largos de color marrón amarillento.

Primer plano de una larva de escarabajo del tabaco
Figura 3. Larva del escarabajo del tabaco, Lasioderma serricorne (F.). Fotografía de BJ Cabrera, Universidad de Florida

Pupa/adulto 

La pupación dura de una semana a un mes.  

La duración del ciclo de vida del escarabajo del tabaco depende de la comida disponible y de la temperatura. A los escarabajos no les gusta el frío.

El escarabajo del tabaco adulto mide unos 2.5 mm de largo y es de color marrón claro. Tiene una apariencia "jorobada" desde donde su cabeza está inclinada hacia abajo. El dorso está cubierto de pequeños pelos y las antenas son dentadas.

Para obtener más información, consulte el Hoja de datos de ISC.

Una vista lateral del escarabajo del tabaco adulto, Lasioderma serricorne
Figura 4. Vista lateral del escarabajo del tabaco adulto, Lasioderma serricorne (F.). L. (espécimen de colección de museo). Copyright: Georg Goergen/IITA Insect Museum, Cotonou, Benin

Infestación del escarabajo del tabaco 

Las larvas del escarabajo del tabaco pueden infestar y alimentarse del tabaco seco. Cualquier forma servirá: paquetes de hojas, puros, cigarrillos o tabaco de mascar.

También pueden alimentarse de cultivos comunes como cereales y cereales, así como de encuadernaciones de libros, hojas y productos farmacéuticos. Tanto es así que causan daños irreparables a todo lo que infestan. Son una plaga común en museos y casas señoriales. Y pueden estropear muchos más alimentos de los que consumen. 

Los escarabajos del tabaco sostienen levaduras simbióticas que producen vitaminas B. Las levaduras se depositan sobre los huevos. Estos depósitos son devorados por las larvas cuando el huevo eclosiona. 

Estas levaduras le dan al escarabajo del tabaco sus nutrientes. Les permiten alimentarse y sobrevivir más tiempo con alimentos y artículos que son bajos en nutrición. 

Larvas y capullos del escarabajo del tabaco, Lasioderma serricorne
Figura 5. Larvas y capullos del escarabajo del tabaco, Lasioderma serricorne (F.). Fotografía de BJ Cabrera, Universidad de Florida.

Deshacerse del escarabajo del tabaco: métodos de control 

Biocontrol y bioplaguicidas 

Control biológico (o 'biocontrol') se basa en tecnologías naturales. Es el uso de organismos vivos o compuestos de origen natural para controlar las poblaciones de plagas y enfermedades.

Utiliza enemigos naturales o depredadores para controlar las plagas de una manera ambientalmente segura. Cuando se usa correctamente, puede ayudar a los productores a reducir el uso de pesticidas sintéticos. Los sintéticos pueden dañar la producción de cultivos, la salud del suelo y la vida silvestre. Incluso pueden dañar a las personas. El objetivo del biocontrol es proteger las plantas de los cultivadores de plagas y enfermedades no deseadas.

Los depredadores del escarabajo del tabaco incluyen escarabajos como tenebriodes sp. (Tenebriónidae), Thaneroclerusp. (Cléridos). Otros enemigos naturales incluyen los parasitoides, un organismo que vive en un huésped, a expensas del huésped. Estos incluyen avispas de las familias Pteromalidae, Eurytomidae y Bethylidae.

En Bangladesh sólo existe un biopesticida contra el escarabajo del tabaco. La falta de productos biopesticidas hace que el manejo integrado de plagas sea aún más importante.

Manejo integrado de plagas (MIP) 

Manejo integrado de plagas (MIP) Los programas son una serie planificada de pasos para controlar enfermedades, plagas y malezas. Además, el manejo integrado de plagas puede controlar las infestaciones en las instalaciones de procesamiento, distribución y almacenamiento. 

Hay tres pasos clave tomados en el manejo integrado de plagas. Estos se encuentran en las áreas de prevención, detección y control. 

Prevención 

La prevención de las infestaciones del escarabajo del tabaco se puede hacer de muchas maneras. Una forma de prevenir es inspeccionar todos los alimentos entrantes en busca de plagas. Luego, estos alimentos deben almacenarse en recipientes resistentes a prueba de plagas. 

Además, garantizar una buena limpieza, especialmente en las áreas de almacenamiento de alimentos y los lugares cercanos, reducirá el riesgo de una infestación. Mantenga cualquier artículo potencialmente infestado en rotación regular.

Detección 

Para detectar cualquier escarabajo del tabaco, las trampas adhesivas pueden funcionar. La feromona sexual hembra del escarabajo del tabaco, serricornina, debe usarse con la trampa. Mediante trampas, es posible capturar y, por lo tanto, ver y monitorear a los escarabajos. Las trampas ayudan a los productores a detectar infestaciones.

Cuando, y si, encuentra cualquier rastro de escarabajos del tabaco, deseche los artículos infestados lo antes posible. Para garantizar una detección rápida y precisa, cambie los monitores de plagas y las trampas de servicio con regularidad.

Control 

En un enfoque de MIP, es importante considerar primero qué opciones de control biológico existen. Puede buscar productos de control biológico y bioplaguicidas en la Portal CABI de BioProtección. 

Los reguladores del crecimiento de insectos también se pueden usar como parte de un programa de manejo integrado de plagas, ya que se basan en sustancias naturales. Los reguladores de crecimiento de insectos confunden a los insectos e interfieren con su forma de crecer y reproducirse. El metopreno es un ejemplo de un regulador del crecimiento de insectos. Fue uno de los primeros en ser utilizado en un producto almacenado. 

Como último recurso, se pueden usar insecticidas químicos si no hay otras alternativas viables, como el control biológico de plagas. Sin embargo, estos insecticidas pueden tener efectos duraderos y deben evitarse en la medida de lo posible.  

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