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Guía para principiantes de semioquímicos: tipos y cómo utilizarlos

Tema: Fundamentos del biocontrol

Tema: Agentes de biocontrol

General

Definición de semioquímicos

Los semioquímicos se pueden utilizar en el manejo de plagas para controlar y monitorear plagas. No matan directamente las plagas. Más bien, interfieren con su comunicación y cambian o alteran el comportamiento normal de la plaga. Para controlar las plagas, algunos de estos productos de bioprotección requieren el uso de trampas.

Los semioquímicos son compuestos químicos naturales emitidos por animales o plantas al medio ambiente. Estos compuestos pueden extraerse del organismo o producirse sintéticamente para imitar el compuesto natural. Los organismos utilizan semioquímicos para comunicarse entre sí.

Puedes utilizar estos productos en bioprotección junto con biopesticidas como microbianos y sustancias naturales.

Algunos ejemplos de semioquímicos utilizados en bioprotección son:

Hay dos tipos de semioquímicos según a quién afectan:

  • Feromonas: compuestos emitidos por un organismo que afectan a miembros de la misma especie. 
  • aleloquímicos: compuestos que son emitidos por un organismo que afectan a otras especies.
Un dispensador de feromonas semioquímicas adherido a una rama.
Un dispensador semioquímico (feromonas) adherido a una rama para interrumpir la reproducción de las plagas del maíz dulce. Crédito: Eugene E. Nelson vía Bugwood.org

Tipos de semioquímicos

Feromonas

La mayoría de los productos semioquímicos contienen feromonas. Se trata de compuestos que emiten los insectos para comunicarse entre sí. De hecho, las feromonas transmiten mensajes que pueden afectar su comportamiento e interacciones. Por ejemplo, los insectos pueden emitir feromonas para señalar la presencia de una pareja, una fuente de alimento o incluso una amenaza para otros individuos de la misma especie.

Las plagas pueden "leer" el mensaje transportado por la feromona. Esto lleva a un cambio de comportamiento y es una forma de controlarlos.

Los productos semioquímicos pueden contener diferentes feromonas. Los más importantes son:

  • feromonas sexuales señalar la presencia de una pareja. Por lo general, las hembras de los insectos emiten estas feromonas para señalar su presencia y atraer a los machos. 
  • Feromonas de agregación Suele indicar un lugar al que acudir, donde los insectos pueden encontrar alimento, por ejemplo. Suelen atraer a machos y hembras.  
  • Feromonas de rastro Puede transmitir información como la calidad de los alimentos o la ubicación de los mismos. Los insectos sociales como las hormigas emiten este tipo de feromonas.
  • Aerosol de ferógeno FAW® (BR) Se basa en feromonas sexuales que impiden que los machos encuentren hembras con las que aparearse. Como resultado, la población se reduce.
  • Pherodis® (KE) es otro producto que contiene feromonas sexuales que atraen a los machos del minador del tomate. Para controlar la plaga, el producto funciona en combinación con una trampa.
Un dispensador de feromonas semioquímicas unido a una trampa adhesiva delta colocada en un campo
Un dispensador de feromonas que atrae a adultos del minador del tomate en una trampa delta. ©CABI

aleloquímicos

Los aleloquímicos son compuestos emitidos por un organismo que los miembros de una especie diferente pueden reconocer, a diferencia de las feromonas que sólo se entienden dentro de la misma especie.

Existen diferentes tipos de aleloquímicos como las cairomonas. Suelen proceder de plantas y son atrayentes. Son principalmente útiles para monitorear plagas como parte de Manejo Integrado de Plagas.

  • Bio Broca® (BR) es un semioquímico que contiene una kairomona. Puede gestionar el barrenador de bayas de café. En este caso, la kairomona imita el olor de los frutos maduros del café y atrae a las hembras de la plaga. Al utilizar Bio Broca® junto con una trampa, puede controlar el nivel de infestación de la broca del café y decidir cuándo actuar.

Semioquímicos en el manejo de plagas.

Los semioquímicos interfieren con el comportamiento de una plaga, permitiendo su captura o repulsión. Hay tres formas principales en que los semioquímicos interfieren con el comportamiento de una plaga:

  • Atracción: el semioquímico actúa como un señuelo y atrae la plaga hacia él, donde se puede atrapar.
  • Interrupción/confusión del apareamiento: los semioquímicos confunden y desorientan a la plaga. Esto evita que la plaga encuentre parejas potenciales. Como resultado, la plaga no puede reproducirse y su población disminuye.
  • Repulsión: algunos semioquímicos alejan las plagas de los cultivos, evitando que los dañen.
Un dispensador de feromonas semioquímicas colgado de un olivo.
Un dispensador de feromonas para la alteración del apareamiento en un olivo. Crédito: Esmat M. Hegazi, Universidad de Alejandría vía Bugwood.org

Cómo utilizar semioquímicos

La aplicación de semioquímicos suele depender de la formulación y del modo de acción del producto. Normalmente, los semioquímicos se pueden cargar dentro de dispensadores que liberan lentamente el producto al medio ambiente. Los dispensadores pueden ser viales, bolsitas, tubos de goma, cápsulas, etc.

  • Por ejemplo, gorras. Tuta absoluta® (ES, PT) son cápsulas que liberan una feromona que atrae al minador de la hoja del tomate. Las cápsulas se pueden insertar dentro de una trampa para atrapar a los individuos atraídos.

Se deben aplicar dispensadores de semioquímicos estratégicamente en el campo para que sean efectivos. En ocasiones, debes combinarlos con un sistema de trampas para controlar o monitorear una plaga. Como los compuestos emitidos por el dispensador sólo alcanzan una cierta distancia a su alrededor, normalmente se necesitan varios dispensadores para cubrir un campo completo. Sin embargo, los requisitos son específicos de cada producto y tipo de semioquímico, por lo que siempre debes consultar la etiqueta del producto para una correcta aplicación.

Puedes aplicar semioquímicos para dos propósitos:

  • Control directo: la Los semioquímicos pueden ayudar a matar la plaga o interferir con su reproducción. Las principales formas de controlar las plagas son:
    • Trampa masiva y atracción y muerte: puedes colocar el dispensador de semioquímicos en una trampa o usar un semioquímico que ya viene con una trampa, como trampas pegajosas recubiertas con una feromona. Por lo tanto, la plaga atraída se elimina de la población (captura masiva) o se mata (atraer y matar).
    • interrupción del apareamiento: debes colocar los dispensadores de feromonas sexuales estratégicamente en el campo.
  • Control indirecto: Los semioquímicos no controlan directamente la plaga, pero pueden ayudar a tomar medidas adicionales para controlarla.
    • Detección/Monitoreo: se pueden utilizar trampas cebadas con feromonas o cairomonas para detectar o estimar la densidad de una población de plagas. Esto ayuda a elegir el momento adecuado para controlarlo.
      Lea más sobre el uso de trampas de feromonas para el seguimiento de plagas.
Un dispensador de feromonas semicoquímicas colocado en una trampa pegajosa con polillas muertas pegadas a la trampa.
Adultos de la polilla de la manzana atrapados en una trampa con una cápsula que emite una feromona. Crédito: Whitney Cranshaw, Universidad Estatal de Colorado a través de Bugwood.org

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