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Macrobios en la guía para principiantes del biocontrol: tipos y cómo utilizarlos

Tema: Fundamentos del biocontrol

Tema: Agentes de biocontrol

General

¿Qué son los macrobios en el biocontrol?

Los macrobios, o agentes de biocontrol de invertebrados (IBCA), son organismos vivos que pueden controlar las plagas de los cultivos. Son animales pequeños, como insectos benéficos, nematodos y ácaros. Controlan las plagas por consumo directo o infección.

Los macrobios se utilizan en el control biológico, al igual que los biopesticidas (microbianos, semioquímicos y sustancias naturales).

Algunos ejemplos de productos macrobianos comercializados son:

  • Espical Ulti-Mite (Spical Ulti-Mite DE, GB, PE, CA, US): ácaros depredadores que controlan los ácaros.
  • Trichosafe (DE): avispas parasitoides que controlan el barrenador europeo del maíz.
  • Bio Atheta (US, CA): escarabajos errantes que controlan trips, mosquitos de los hongos y otras plagas que viven en el suelo.
  • nemátop (HU, DE, ES): nematodos que controlan el picudo de la vid.

Tipos de macrobios en biocontrol

Podemos separar los macrobios en tres grupos según sus características y su funcionamiento:

  • Depredadores: insectos o ácaros que matan y se alimentan de plagas.
  • Parasitoides: insectos que viven y se alimentan dentro o de las plagas, matándolas eventualmente.
  • Nematodos entomopatógenos: nematodos parásitos que infectan y matan insectos plaga. 
Tres imágenes que muestran tipos de macrofianzas. Son un insecto soldado depredador con espinas que se come una oruga, una avispa parasitoide que pone huevos en un huevo de gusano cogollero y nematodos entomopatógenos que brotan del cuerpo de un insecto infectado.
De izquierda a derecha: una ninfa depredadora de un insecto soldado espinoso (Podisus maculiventris) comer una plaga de orugas; una avispa parasitoide (Trichogramma dendrolimi) parasitar un huevo de gusano cogollero; nematodos entomopatógenos (Heterorabditis bacteriófora) que brota del cuerpo de un insecto infectado. Crédito: Russ Ottens vía Bugwood.org; Victor Fursov vía Wikipedia commons; Peggy Greb a través de Bugwood.org.

Macrobios depredadores en el biocontrol

Los depredadores macrobianos son invertebrados que matan y comen plagas. Un depredador puede cazar a su presa, la plaga, y localizarla en el cultivo, o esperar a que la presa se acerque. Una vez que el depredador encuentra la plaga, la mata y se la come.

A veces, los depredadores tanto inmaduros como adultos se alimentan de presas, por ejemplo, mariquitas; sin embargo, a veces solo una de las etapas de la vida es depredadora, como en el caso de las crisopas que solo depredan como larvas.

2 imágenes de macrobianos en biocontrol. Izquierda: Mariquita en etapa de vida inmadura. Derecha: Mariquita adulta comiendo una plaga.
Etapa de vida inmadura (izquierda) y etapa de vida adulta (derecha) de una mariquita. Crédito: CABI (izquierda) y Gilles San Martin vía Flickr CC BY-SA 2.0 (derecha)

Los depredadores incluyen tanto ácaros como insectos.

Ácaros depredadores

Estos depredadores pertenecen a la misma familia que las arañas. Se alimentan de otros ácaros e insectos, como trips, mosca blanca y cochinillas.

Todas las etapas de la vida de los ácaros depredadores se alimentan de plagas.

  • El ácaro depredador Amblyseius swirksii es uno de los macrobianos de mayor éxito del mercado. Se utiliza contra las principales plagas de los invernaderos, como trips, mosca blanca y ácaros.
  • Espical Ulti-Mite (DE, GB, PE, CA, US) es un producto que contiene el ácaro depredador Neoseiulus californicus. Estos depredadores se alimentan de varias especies de arañas rojas. Perforan a sus presas y succionan su contenido, dejando la piel vacía.

Insectos depredadores

Los insectos depredadores se alimentan de otros insectos e incluyen, entre otros, crisopas, mariquitas y escarabajos depredadores. Algunos depredadores son cazadores activos. Utilizan diversas tácticas para comerse a sus presas. Por ejemplo, algunos depredadores, como las mariquitas, mastican a sus presas. Algunos chupan el contenido de sus presas.

  • Adalia bipunctata (HU) es una mariquita depredadora. Tanto las larvas como los adultos se alimentan de pulgones y otros insectos de cuerpo blando.  
  • El producto comercializado, Bio Atheta (US, CA) contiene adultos del escarabajo errante Dalotia coriaria. Estos escarabajos son depredadores que se alimentan de trips, mosquitos de los hongos y otros insectos que habitan en el suelo.
  • Micromus (CA) contiene un insecto depredador, la crisopa marrón (Micromus variegatus). Este depredador se alimenta de plagas de insectos chupadores como pulgones, moscas blancas y cochinillas.
Un insecto depredador macrobiano en una hoja infestada de ninfas de mosca blanca
Un insecto depredador, el insidioso chinche de las flores (Orius insidioso), alimentándose de ninfas de mosca blanca. Crédito: Jack Dykinga a través de Wikipedia commons.

Macrobios parasitoides en biocontrol

Los parasitoides son insectos que parasitan a otros artrópodos, principalmente insectos. Limitan el crecimiento de su huésped, la plaga, y eventualmente provocan su muerte. Un parasitoide pone huevos sobre o dentro del huésped. Las larvas emergentes se alimentan del huésped, lo que lo debilita. Finalmente, el anfitrión muere. Esto diferencia a los parasitoides de los depredadores, que matan directamente a su huésped.

Los insectos parasitoides son en su mayoría avispas y moscas. Los parasitoides pueden localizar a su huésped mediante diversas señales, como el olor o las vibraciones. Pueden atacar todas las etapas de la vida de los artrópodos, pero una especie de parasitoide suele ser específica de una etapa de la vida.

  • Por ejemplo, Trichosafe (DE) contiene individuos de la avispa parasitoide, Trichogramma brassicae para el control del barrenador europeo del maíz (Ostrinia nubilalis). Los parasitoides ponen huevos dentro de los huevos de la plaga, deteniendo su desarrollo y, posteriormente, provocando su muerte.
  • Aphidius matricariae (CA) es una avispa parasitoide del pulgón verde del melocotón y del pulgón del cannabis. El parasitoide pone sus huevos en la plaga juvenil o adulta. Más tarde, los huevos se convierten en larvas que comen los órganos de la plaga y finalmente la matan.
Un parasitoide macrobiano (Encarsia noyesi) llamado mosca blanca gigante
Un parasitoide (Encarsia noyesi) junto a uno de sus huéspedes, una ninfa de mosca blanca. Crédito: Jesse Rorabaugh vía iNaturalist.

Macrobios de nematodos entomopatógenos en biocontrol

Los nematodos entomopatógenos (que matan insectos) (EPN) son nematodos beneficiosos. Son pequeños gusanos que infectan y matan insectos. A menudo se utilizan para controlar las orugas de los insectos que viven en el suelo o cerca de él, pero también son eficaces contra las plagas que se alimentan de las hojas.

Los nematodos forman una relación especial ("simbiótica") con algunas bacterias. Estas bacterias viven dentro de los nematodos pero no les resultan dañinas. Sin embargo, estas bacterias son mortales para los insectos.

Cuando los nematodos entran en contacto con su huésped, ingresan a su cuerpo. Una vez dentro, los nematodos liberan estas bacterias, provocando una infección en el interior de la plaga. Los nematodos se reproducen en el cuerpo del insecto y se liberan una vez que éste muere a causa de la infección. Los nematodos liberados pueden infectar a más personas.

Nematodos entomopatógenos macrobianos vistos bajo el microscopio
Una vista microscópica de nematodos entomopatógenos juveniles (Steinernema scapterisci). Crédito: David Cappaert vía Bugwood.org

  • Por ejemplo, el sistema Steinernema (MA, PT, DE, ES, CR, GB, FR, CA, US) es un producto que contiene el nematodo Steinernema feeliae. Se dirige a las larvas de algunas plagas que viven en el suelo, como el mosquito del hongo y los minadores de hojas.
  • El producto Nematop (HU, DE, ES) contiene nematodos de Heterorabditis bacteriófora que controlan el gorgojo de la vid (Otiorhynchus sulcatus). Los nematodos pueden matar tanto las larvas como las pupas del gorgojo de la vid.

Cómo funcionan los diferentes tipos de macrobios: modos de acción

En primer lugar, los macrobios deben encontrar a su huésped o presa. Distinguimos dos comportamientos principales:

  • Cazadores/cruceros: estos macrobios acechan y persiguen activamente a sus presas para comérselas o infectarlas. Este es el caso de depredadores como los sírfidos y las mariquitas. Estos macrobios suelen utilizar señales para encontrar a sus presas, por ejemplo, señales olfativas (olor) o visuales. Algunos macrobios, como los parasitoides, pueden utilizar vibraciones para localizar a su huésped.
  • emboscadores: estos macrobios son menos activos y esperan a que se acerque su presa móvil antes de atacarlos. Algunos nematodos esperar para tender una emboscada a la presa que pasa.
Un depredador adulto de biocontrol macrobiano, Chrysoperla carnea
La crisopa verde (crisoperla carnea), un depredador que caza a su presa. Crédito: Donald Hobern vía Flickr CC BY-SA 2.0

Una vez que los macrobios encuentran a su huésped o presa, pueden matarlos de dos maneras:

  • Infección: los macrobios infectan a su huésped, que muere más tarde. Los nematodos son los únicos macrobios que matan a sus presas infectándolas (usando sus bacterias).
  • Consumo: los macrobios se comen a sus presas, provocando su muerte. Este es el caso de los depredadores y los parasitoides. Los depredadores comen a sus presas inmediatamente, mientras que los parasitoides primero ponen huevos dentro o sobre sus presas. Sólo cuando los huevos eclosionan las larvas consumen lentamente al huésped y finalmente lo matan.

Cómo aplicar diferentes tipos de macrobios en biocontrol

Aplicación de macrobios depredadores y parasitoides.

Los depredadores y parasitoides suelen ser liberados directamente en el campo. Esto significa que no hay necesidad de equipo adicional. Se pueden aplicar en su etapa inmadura, no depredadora (como huevos, por ejemplo) o depredadora. Los macrobios inmaduros aún necesitan desarrollarse para estar activos y comenzar a controlar las plagas. Por otro lado, los macrobios que ya son depredadores cuando se compran pueden controlar la plaga de inmediato.

Hay muchas maneras de liberar depredadores y parasitoides al campo. Algunos métodos de aplicación comunes son:

  • Sobres de liberación lenta/reproductores: estos sobres contienen depredadores pero también algo de alimento para que puedan alimentarse y reproducirse. Se pueden colgar bolsitas en la planta de cultivo y los depredadores se liberan gradualmente durante varias semanas. Ejemplo: Spical Ulti-Mite (DE, GB, PE, CA, US)
  • Tarjetas: las tarjetas son especialmente comunes para tricograma parasitoides. Los huevos del parasitoide se pegan a la tarjeta y los adultos emergen más tarde, listos para parasitar la plaga. Las tarjetas se cuelgan o grapan a las plantas.
  • Botellas: algunos depredadores simplemente vienen en una botella. Puede liberar los macrobios en el campo vaciando el contenedor sobre el cultivo.
  • Bolsos: los macrobios pueden venir en bolsas que tienen agujeros. Puedes colgar las bolsas en las plantas y los depredadores o parasitoides pueden escapar por los agujeros.
Un granjero sosteniendo tarjetas con huevos macrobianos de Trichogramma pegados
tricograma huevos pegados en cartulinas listos para ser aplicados en el campo. Copyright CABI

Aplicación de macrobios de nematodos entomopatógenos.

La aplicación de nematodos difiere de la aplicación de depredadores y parasitoides. Los nematodos se mezclan primero con agua y luego se aplican en el campo.

Los métodos de aplicación de nematodos son:

  • Pulverización: Como los nematodos son organismos pequeños, se pueden aplicar al suelo o al follaje con pulverizadores estándar. Es necesario adaptar sus pulverizadores para evitar obstruir el equipo de pulverización o matar a los nematodos, por ejemplo, quitando filtros, reduciendo la presión de pulverización, etc.
  • Empapado: la mezcla de nematodos y agua se puede verter directamente sobre el suelo.
  • Riego por goteo: Los nematodos también se pueden mezclar con agua en el sistema de riego del campo. Los filtros también deben ser adecuados para evitar obstrucciones.

También es importante adoptar prácticas que garanticen que los macrobios puedan sobrevivir y prosperar en el medio ambiente. Los macrobios prósperos pueden reproducirse y controlar las plagas durante aún más tiempo. Algunas de estas prácticas son:

  • Evite rociar pesticidas químicos donde se introducen los macrobios. Muchos pesticidas químicos son de amplio espectro y pueden matar plagas pero también organismos beneficiosos como los macrobios.
  • Proporcionar fuentes alternativas de alimentos. plantando franjas de plantas con flores y cultivos de cobertura, por ejemplo. También puedes comprar algunos productos que proporcionen otras fuentes de alimento cuando el número de presas sea bajo. Por ejemplo, Entocomida es un alimento alternativo para el insecto depredador Macrolophus pygmaeus.
  • Dar cobijo: Los setos, por ejemplo, son refugio para muchos insectos beneficiosos. La conservación de los setos puede ayudar a que los macrobios sobrevivan.

Para saber más sobre cómo utilizar los productos de bioprotección, lea nuestro blog 'Cómo utilizar la bioprotección'

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