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Manejo Integrado de Plagas: cómo funciona y beneficios 

Tema: Fundamentos del biocontrol

Tema: Manejo integrado de plagas

General

Definición de Manejo Integrado de Plagas

El manejo integrado de plagas (MIP) es un enfoque ambientalmente amigable para el manejo de cultivos. Su objetivo principal es resolver los problemas de plagas y limitar los efectos no deseados sobre el medio ambiente y la salud.

El FAO describe el enfoque de MIP como la “consideración cuidadosa de todas las técnicas de control de plagas disponibles”

El manejo integrado de plagas incluye la implementación de varias técnicas biológicas, químicas, físicas y específicas de cultivos (culturales). Esto fomenta cultivos saludables y minimiza el uso de pesticidas. Reducir el uso de plaguicidas reduce los riesgos para la salud de las personas y el medio ambiente. De esta manera, el manejo integrado de plagas es una forma sostenible de manejo de plagas.

Manejo integrado de plagas, como una forma sostenible de agricultura, tiene como objetivo:

  • Manejar el daño de plagas de la manera más económica
  • Limitar el impacto sobre las personas, la propiedad y el medio ambiente
  • Evitar implicaciones negativas para el agricultor
  • Mejorar y conservación
  • Proteger el derecho humano a la alimentación

¿Cómo funciona el MIP?

Los programas de manejo integrado de plagas incluyen una serie de pasos. Estas son evaluaciones, decisiones y controles de manejo de plagas.

Los productores generalmente emplean un enfoque de cinco pasos al realizar el manejo integrado de plagas.

Los cinco pasos incluyen:  

  1. Identificación de plagas
  1. Establecer un umbral de acción
  1. Monitoreo
  1. Prevención
  1. Control
Un esquema que muestra el enfoque de 5 pasos cuando se usa IPM.
Los 5 elementos clave del manejo integrado de plagas © Carlos Vasquez

1. Identificación de plagas

Identificar correctamente la plaga es clave para tomar futuras decisiones y utilizar medidas específicas. Este paso es esencial para evaluar si es probable que la plaga se convierta en un problema y seleccionar las estrategias de manejo adecuadas.

La identificación errónea o la falta de información sobre la plaga generalmente conduce a la selección de medidas inadecuadas, lo que a su vez conduce al fracaso del control de plagas. Al identificar la maleza, insecto o enfermedad de la planta, lo ideal es tener una muestra de la plaga. Esto asegura que se identifique correctamente. Incluso puedes solicitar la experiencia de trabajadores de extensión.

A veces, la plaga no es visible y hay que buscar síntomas en su lugar.

Un recurso que puede ayudar con la identificación de plagas es el Guía de campo de diagnóstico de Plantwise. Esta herramienta ayuda a diagnosticar los problemas de los cultivos y hace recomendaciones para su manejo.

Identificar la plaga también significa aprender más sobre su ciclo de vida y su biología. Esto ayudará a elegir la estrategia de control más adecuada.

Puede usar CABI el Compendio de Especies Invasoras para buscar información sobre plagas.

un patólogo de plantas con una lupa mirando un campo de sorgo infectado con antracnosis
El fitopatólogo Louis K. Prom examina semillas de sorgo infectadas por Colletotrichum sublineolum, la causa de la antracnosis del sorgo © Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA), Servicio de Investigación Agrícola (ARS) Foto de Peggy Greb/a través de Flickr (CC BY 2.0)

2. Establecer un umbral de acción

Establecer un umbral de acción es uno de los aspectos más importantes del MIP.

Un umbral de acción es el punto en el que se deben tomar medidas para controlar la plaga. Es la directriz que indica cuándo las plagas alcanzan un nivel (es decir, el número de plagas por unidad de área) que justifica tomar medidas para evitar o disminuir el daño de las plagas.

Para establecer umbrales de acción para su estrategia de MIP, es útil preguntar:

  • ¿Existe una amenaza económica y cuál es el costo de tomar medidas?

A menos que se exceda el umbral de la plaga, el productor no necesitará tomar ninguna medida. El costo del control debe ser menor o igual a las pérdidas estimadas causadas por las plagas, si se dejan.

  • ¿Cuáles son los riesgos para la salud y la seguridad?

Cuando una plaga representa una amenaza para la salud o la seguridad humana, el productor debe reducir el umbral de acción. Por ejemplo, si el productor encontró plagas de cereales y harina en alimentos para consumo humano.

  • ¿Existe la posibilidad de daño visual?

Los daños en la apariencia de cualquier producto pueden causar preocupación. Los productos dañados son difíciles de vender.

El establecimiento de umbrales de acción debe basarse en el seguimiento periódico de los cultivos, lo que nos lleva al tercer paso del MIP.

3. Supervisión

Un agricultor y dos asesores en un campo de tabaco haciendo observación de monitoreo con un cuaderno
Un agricultor y asesores monitoreando plagas en un campo de tabaco en Argentina © CABI

Mantener buenos registros de las poblaciones de plagas es importante para decidir cuándo es el momento de actuar. Esto evita el uso de métodos de control cuando no son necesarios. El seguimiento y la gestión deben adaptarse a su situación.

Los umbrales están destinados a ser flexibles. Por ejemplo, se pueden configurar en función de:

  • El número promedio de plagas capturadas por trampa cada semana
  • El porcentaje de hojas o plantas dañadas o infestadas descubiertas durante el examen
  • El número de plagas desalojadas por cada muestra de batido o batido

Siga el curso de CABI Academy sobre bioprotección para aprender a monitorear plagas con bioprotectores.

4. Prevención

La prevención es un paso clave en el manejo integrado de plagas. Esta es la mejor línea de defensa contra las plagas. Se centra en cómo evitar que las poblaciones de plagas se acumulen hasta niveles económicamente perjudiciales.

El MIP tiene como objetivo prevenir los problemas de plagas. Este método de control de plagas suele ser más barato y tiene mejores resultados a largo plazo. Incluso si la prevención no elimina las plagas, debería reducir su número. Esto los hace más fáciles de controlar.

Entre otras, las acciones preventivas incluyen:

  • Ubicación de cultivo cuidadosamente seleccionada
  • Selección adecuada de variedades.
  • Siembra estratégica y rotación de cultivos
  • Uso de bioplaguicidas preventivos
  • Métodos de protección de cultivos mecánicos, físicos y culturales.
  • Gestión del agua
  • Optimización de la nutrición vegetal
  • Protección de los hábitats naturales cerca de las tierras de cultivo

Estas acciones pueden ser muy efectivas y presentan pocos riesgos para el medio ambiente y las personas.

5. Controlar

un agricultor rociando un producto fitosanitario en el campo
Un agricultor rociando su campo con un producto fitosanitario © CABI

El control de plagas es necesario cuando se superan los umbrales de acción y cuando las acciones preventivas ya no pueden ayudar.

El uso de una combinación de varios métodos brinda los mejores resultados en términos de duración y eficacia del control de plagas.

Los métodos que se pueden utilizar en IPM incluyen:

  • Atrapar plagas (con feromonas por ejemplo)
  • Tratamiento de calor / frío
  • Remoción física
  • Control biológico
  • Aplicación de plaguicidas

Es importante evaluar los efectos de las acciones de control de plagas, para evaluar el éxito de las estrategias implementadas.

Esto se puede hacer manteniendo:

  • Un registro actualizado de cada método de control de plagas utilizado, incluidas todas las aplicaciones de pesticidas
  • Evidencia de qué métodos de control no químico se consideraron e implementaron
  • Las lecciones aprendidas para prevenir futuros problemas de plagas

¿Por qué usar MIP?

IPM proporciona múltiples beneficios tanto para los humanos como para el medio ambiente. Notas de salud pública analiza algunos de estos beneficios, al igual que vida de cultivo. Algunos beneficios incluyen:

  • Disminuir los impactos negativos en la biodiversidad, así como en los recursos de suelo y agua: el uso de diferentes métodos de control de manera adecuada puede evitar que los insectos beneficiosos mueran por el uso inadecuado de pesticidas químicos, por ejemplo.
  • Reducir los riesgos para la salud de los trabajadores agrícolas: menos dependencia de los pesticidas significa menos exposición y menos problemas de salud.
  • Reducir el riesgo de resistencia o recurrencia de los insectos: confiar en una sola táctica de control aumenta la probabilidad de que las plagas se acostumbren a ellas y se vuelvan resistentes. El MIP y la rotación de métodos de control es beneficioso ya que contrarresta este problema.

Además, los productores también perciben los beneficios del uso de IPM. Con prácticas de prevención, los productores pueden evitar la acumulación de plagas y, por lo tanto, ahorrar dinero y tiempo. IPM puede ayudar a los productores a:

  • Aumentar las ganancias de los cultivos como resultado de un mejor control de plagas
  • Mantener el acceso al mercado
  • Reducir el riesgo de restricciones para sus productos debido a los residuos de pesticidas
  • Aumentar la confianza del público debido a que se siguen procedimientos más seguros

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