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Manejo de escarabajos japoneses: métodos de identificación, impacto y control.

Tema: Guías de plagas

Resumen:

El escarabajo japonés (popillia japónica) es una especie de escarabajo originaria de Japón. A principios del siglo XX, se extendió a América del Norte y ahora se considera una especie invasora y una plaga en Canadá y Estados Unidos. También se ha extendido a Europa en los últimos años. Esta plaga causa daños a una gran variedad de cultivos tanto en su estado adulto como larvario. Los cultivos comunes afectados por el escarabajo japonés incluyen hortalizas como tomates y maíz, y árboles frutales como manzanas y peras. Las larvas suelen atacar las raíces de las plantas, mientras que los adultos atacan las hojas, lo que provoca una defoliación grave (pérdida de hojas).

En este artículo, brindaremos una descripción general del escarabajo japonés, incluido cómo identificarlo y cómo controlarlo usando métodos de control biológico.

¿Qué es el escarabajo japonés?

El escarabajo japonés es una especie invasora que está presente en Canadá y Estados Unidos y recientemente se ha extendido a Columbia Británica. Mientras que los escarabajos canadienses, como el escarabajo del pino de montaña, afectan principalmente a tipos específicos de árboles, el escarabajo japonés es conocido por su amplia gama de plantas hospedantes, alimentándose de más de 300 especies de plantas. Esta plaga produce una generación por año.

Las larvas (larvas) pasan el invierno bajo tierra y comienzan a alimentarse de las raíces en la primavera, una vez que aumentan las temperaturas. Continúan alimentándose y progresando a través de tres fases de desarrollo antes de pupar (transformarse de larva a adulto), descansar durante dos semanas y luego emerger del suelo como adultos maduros. Los adultos suelen emerger a finales de junio o principios de julio en Vancouver, aunque esto difiere en otros lugares según el clima. Los adultos están activos durante aproximadamente seis semanas, y durante este tiempo se alimentan y se aparean, y las hembras ponen aproximadamente entre 40 y 60 huevos durante julio y agosto. El ciclo de vida se completa en septiembre y los escarabajos adultos mueren. Los huevos eclosionan en unas dos semanas y las larvas se alimentan de las raíces hasta que las temperaturas bajan demasiado. Los huevos son blancos y miden alrededor de 1.5 mm de largo.

¿Cuáles son los diferentes tipos de escarabajos japoneses?

El término escarabajo japonés se refiere sólo a una especie: popillia japónica.  

Escarabajo japonés adulto

Los escarabajos japoneses adultos son relativamente pequeños y miden alrededor de 1 cm de largo. Los adultos son de color verde metálico con cubiertas alares de color cobrizo. También tienen seis mechones de pelo blancos distintivos a cada lado de su abdomen y son capaces de volar en las condiciones adecuadas.

Un primer plano de un adulto del escarabajo japonés en una hoja.
Un adulto de escarabajo japonés (popillia japónica) ©Theresa Cira, Departamento de Agricultura de Minnesota

Larvas de escarabajo japonés.

Las larvas del escarabajo japonés son de color blanco lechoso con cabezas de color marrón tostado y se encuentran en la clásica forma de C. Miden alrededor de 2 cm de largo y se encuentran a diferentes profundidades del suelo según la estación y el clima.

Un primer plano de una larva de escarabajo japonés enrollada en forma de "C" en el suelo.
Una larva de escarabajo japonés (popillia japónica). Crédito: David Cappaert, Bugwood.org

¿Cuál es el impacto de los escarabajos japoneses?

Los escarabajos japoneses adultos se alimentan de hojas y frutos de una amplia variedad de plantas. Poco después de emerger del suelo, los adultos prefieren alimentarse de las hojas inferiores de las plantas, pero se alimentan más arriba a medida que avanza la temporada. También tienen una preferencia general por alimentarse de hojas que están expuestas a la luz solar directa. A los escarabajos japoneses adultos les gusta atacar las uvas, pero también se alimentan de manzanos, perales, cerezos y melocotoneros, y de hortalizas como maíz, tomates, soja y pimientos. La defoliación puede provocar la muerte del cultivo. Las larvas del escarabajo japonés se alimentan de las raíces de una amplia variedad de plantas, pero causan daños particulares al césped, que se usa comúnmente para superficies deportivas, incluido el golf. Los grandes depredadores excavadores de las larvas pueden causar más daños al césped.

El impacto económico de los escarabajos japoneses en Canadá es significativo, particularmente en Columbia Británica. El Ministerio de Agricultura de Columbia Británica estima que los daños anuales a las cosechas causados ​​por los escarabajos japoneses ascienden a unos 14.5 millones de dólares y el coste para la industria del golf se estima en 13.6 millones de dólares (Centro de Especies Invasoras)​. La plaga ha sido particularmente problemática en la ciudad de Port Coquitlam. Como tal, Columbia Británica es un área altamente regulada para los escarabajos japoneses. Las campañas de concientización pública realizadas por la Agencia Canadiense de Inspección de Alimentos (CFIA) (en colaboración con el Departamento de Agricultura) educan a los ciudadanos sobre cómo identificar y reportar avistamientos de escarabajos japoneses, particularmente en regiones designadas como zonas reguladas por escarabajos japoneses.

¿Son peligrosos para los humanos?

Los escarabajos japoneses no son dañinos para los humanos. No muerden, pican ni transmiten enfermedades a los humanos y no son venenosos.

¿Cómo sé si tengo un problema con el escarabajo japonés?

El daño del escarabajo japonés tiene algunas características que lo hacen fácil de identificar. Los adultos se alimentan del tejido de las hojas entre las nervaduras. Esto da como resultado una apariencia de encaje en las hojas después de que los escarabajos adultos se han alimentado de ellas. En hojas más delgadas, el daño puede parecer formas irregulares que faltan en la hoja. El daño al césped causado por las larvas del escarabajo japonés puede verse como manchas marrones, y si hay suficiente daño, el césped puede doblarse hacia arriba como una alfombra cuando se tira.

Tres adultos de escarabajo japonés sobre una hoja de rosa dañada por su alimentación
Escarabajo japonés (popillia japónica) daño por alimentación en una hoja de rosa. Crédito: Melissa Schreiner, Bugwood.org

¿Cómo me deshago de los escarabajos japoneses?

Afortunadamente, existen muchas opciones para controlar la cantidad de escarabajos japoneses. Todavía se utilizan insecticidas químicos; sin embargo, también podrían matar insectos beneficiosos. Métodos más seguros y respetuosos con el medio ambiente, como control biológico, representan un riesgo bajo para las abejas y los insectos beneficiosos y están ganando importancia.

control cultural

El riego poco frecuente pero profundo puede estimular el crecimiento de las raíces, lo que puede ayudar a que las plantas sean más resistentes al daño de las larvas de los escarabajos japoneses. Un buen riego y drenaje también son importantes ya que las larvas prefieren el suelo húmedo. Para reducir el daño causado por los escarabajos adultos, evite plantar plantas jóvenes durante las épocas de mayor número de escarabajos (julio y agosto). 

Control mecanico

Se pueden agregar feromonas de escarabajo a las trampas para atraer escarabajos y reducir efectivamente su número. Sin embargo, algunas fuentes sugieren que el uso de feromonas y trampas puede atraer a los escarabajos a sus campos o jardines. Por lo tanto, las trampas deben colocarse en los límites de su propiedad y lejos de las plantas que es más probable que dañen los escarabajos. 

Control biológico

Agentes microbiológicos

Se trata de organismos diminutos como bacterias, hongos y virus que matan las plagas mediante diversos modos de acción. Por ejemplo, el bacterias fotosintéticas Bacillus thuringiensis galleriae Produce toxinas que matan selectivamente las larvas de plagas, incluidas las larvas de escarabajos japoneses.

Agentes macrobiológicos

Estos son organismos más grandes que matan las plagas a menudo alimentándose directamente de ellas. Los nematodos son pequeños gusanos que ingresan a las larvas de la plaga y liberan bacterias que son fatales para las larvas del escarabajo japonés.

Sustancias de origen natural

Estas sustancias se toman de fuentes naturales como las plantas. El aceite de neem es una sustancia natural que se puede aplicar directamente a las plantas y reduce la alimentación del escarabajo japonés e interrumpe el desarrollo de las larvas. Muchos productos útiles contienenpiretrina, que se encuentra naturalmente en ciertas flores y tiene propiedades insecticidas.

Fomentar a los depredadores naturales.

Alentar a los depredadores puede ayudar a controlar la cantidad de escarabajos japoneses; sin embargo, es importante recordar que estos depredadores pueden afectar la calidad del césped.

Resumen

Los escarabajos japoneses representan una amenaza importante en Canadá, especialmente en Columbia Británica, donde los daños a los cultivos y al césped tienen un grave impacto económico. El manejo eficaz de los escarabajos japoneses combina prácticas culturales, como el riego profundo, con controles biológicos, incluidos nematodos beneficiosos y Bacillus thuringiensis bacterias. Estos métodos ofrecen alternativas respetuosas con el medio ambiente a los pesticidas químicos, reduciendo el impacto sobre insectos beneficiosos como las abejas. Al integrar estas estrategias, es posible gestionar de manera sostenible las poblaciones de escarabajos japoneses y mitigar su impacto económico en la agricultura. 

Para obtener información sobre productos de control biológico específicos para controlar el número de escarabajos japoneses, visite el Portal de BioProtección. Para obtener más información general sobre el control biológico, consulte nuestro Guía para principiantes

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