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Cómo usar la bioprotección de manera efectiva

Tema: Fundamentos del biocontrol

El momento, el almacenamiento, la manipulación y el método de aplicación de enfoques de base biológica para el manejo de plagas pueden ser críticos para garantizar la eficacia del producto. Aquí encontrará una selección de recursos que le ayudarán a maximizar el impacto de estos agentes en su sistema de producción.

Resumen

Por qué usar bioprotección

Hay muchas muy buenas razones para usar biopesticidas y productos de biocontrol:

  • Son naturales y tienen un impacto ambiental mínimo, además de que dejan pocos o ningún residuo tóxico, por lo que conseguimos alimentos más limpios y seguros.  
  • Pueden introducir diferentes modos de acción a sus contrapartes químicas, reduciendo la presión de selección para la resistencia a los pesticidas.  
  • Muchos tienen intervalos previos a la cosecha y de reingreso nulos o muy bajos.  
  • Muchos productos son altamente específicos para la plaga objetivo.  
  • Y muchos son perfectamente compatibles con los equipos de pulverización estándar.

La bioprotección o el biocontrol también se pueden utilizar dentro de un programa/enfoque de Manejo Integrado de Plagas (MIP). Un buen ejemplo de cómo el biocontrol o la bioprotección encaja dentro de una estrategia general de MIP es este Pirámide de MIP.

En estos paneles de IBMA se pueden ver ilustraciones de cómo se pueden unir estos componentes para cultivos específicos: MIP en la práctica.

Monitoreo y exploración de plagas.

Un agricultor explorando su campo de repollo en busca de plagas
Agricultor explorando su cultivo de repollo en busca de plagas © PixaHive 

Dado que los productos biopesticidas y de biocontrol son altamente específicos para una plaga o un grupo de plagas, son más efectivos cuando se usan contra la plaga correcta. Es por eso que los productores necesitan saber con qué plaga(s) están lidiando.

Es crucial inspeccionar el cultivo con regularidad, en busca de plagas o signos de daño de plagas y enfermedades. Este paso se llama exploración. Si se detecta una plaga, se necesita un seguimiento para evaluar su amenaza. Se puede hacer de varias maneras, como usar trampas de monitoreo como trampas de feromonas o herramientas digitales.

En este breve video de AHDB del Reino Unido se proporciona una guía rápida para el monitoreo efectivo de cultivos:

Ejemplo de aplicación de nematodos en frutales

El monitoreo es uno de los pasos principales en el MIP y ayuda a decidir cuándo tomar medidas de control. También ayuda a elegir qué producto usar. Elegir el momento y el producto adecuados para aplicar puede aumentar la eficacia del control de plagas.

  • Leído: nuestro blog para aprender a seleccionar el biopesticida o producto de biocontrol adecuado para usted.

Uso y almacenamiento seguro de productos de bioprotección

A diferencia de los pesticidas convencionales, el biocontrol y los biopesticidas pueden requerir más cuidado, particularmente con el almacenamiento, y siempre se debe consultar las etiquetas del producto para un uso seguro. De hecho, los productos de bioprotección pueden ser sensibles a la temperatura y la humedad ambientales. La vida útil también debe ser considerada.

Por ejemplo:

  • Los macrobios, como los depredadores vivos, deben usarse de inmediato si las condiciones de campo lo permiten. 
  • Por lo general, los microbios deben almacenarse en un lugar fresco, seco y oscuro, si no se van a usar de inmediato.   

Los productos de bioprotección mal almacenados tienden a ser menos eficientes. Asegurarse de que esos productos se almacenen correctamente ayudará a garantizar su eficacia.

El siguiente video destaca algunos de estos problemas para el agente de control biológico Metarhizium:

En cuanto a los pesticidas convencionales, aún se debe considerar la higiene y seguridad personal. Según el producto, es posible que se requiera equipo de protección personal, como guantes o mascarilla.

El siguiente video destaca la necesidad de EPP en el uso del agente de control biológico de hongos Metarhizium:

Aplicación de productos de bioprotección

Considerando la amplia gama de productos de bioprotección, las formas de aplicarlos en campo también son diversas. En general, los productos de bioprotección deben aplicarse temprano o tarde para que las temperaturas no sean demasiado altas y los rayos UV no sean demasiado fuertes, evitando la desnaturalización del producto. Eso sí, consulta siempre la etiqueta del producto para saber cuál es la aplicación y la dosis correctas.

Un agricultor rociando un biopesticida en el campo
Agricultor de maíz rociando un biopesticida en su cultivo © CABI

Ejemplos de aplicación

Microbiales

Se pueden aplicar de forma diferente según el tipo de producto: cubriendo semillas, mezclando con estiércol, aplicando directamente en el campo, etc. Esto se aborda en los siguientes videos para el agente de bioprotección fúngica Metarhizium.

Ejemplo de dosificación de un producto microbiano
Ejemplo de aplicación de un producto microbiano

macrobianos

Los depredadores vivos generalmente se liberan directamente en el campo. Sin embargo, algunos tienen requisitos de aplicación precisos. Por ejemplo, algunos depredadores deben liberarse solo en ciertas partes de las plantas.

Los parasitoides a veces vienen como huevos pegados en tarjetas. Estas tarjetas deben engraparse en las hojas. Este es el caso de tricograma parasitoides, por ejemplo.

Ejemplo de aplicación de nematodos en frutales

Puede encontrar una guía útil para la combinación de EPN con pesticidas químicos en el sitio web e-nema.

Evaluación de la eficacia del producto 

Después de aplicar el producto, se debe evaluar la eficacia del producto para saber si la plaga se ha controlado a niveles satisfactorios o si es necesario un tratamiento adicional.

El tiempo entre la aplicación y los efectos visibles depende del tipo de producto utilizado y se especifica en la etiqueta del producto. Para evaluar el impacto del producto, los productores pueden buscar señales en el campo, como señales de infección, plagas muertas o la proporción de plagas que quedan.

Por ejemplo, las larvas infectadas por un biopesticida fúngico generalmente dejan de alimentarse inmediatamente después de ingerir el biopesticida. Algunos días después, las larvas se encuentran muertas y sus cuerpos están duros. Cuando la humedad es alta, las esporas (las unidades reproductivas de los hongos) pueden incluso verse fuera del cuerpo del insecto. Explorar el campo ayuda a notar esos signos y monitorear los resultados. Si la plaga no ha sido controlada, se deben tomar acciones adicionales.

Signo de una infección fúngica causada por el uso de un bioplaguicida fúngico contra una plaga de insectos © CABI  

Estos son todos los conceptos básicos que debe tener en cuenta, ya sea que desee aprender a maximizar la eficacia de los productos de biocontrol y bioplaguicidas o si recién está comenzando a usarlos. Sin embargo, recomendamos encarecidamente consultar a un profesional y leer atentamente las etiquetas de los productos cuando se utiliza un producto fitosanitario antes de realizar cualquiera de estos pasos.

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