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Cómo los bioplaguicidas fúngicos pueden reducir las aflatoxinas en los cultivos de cereales

Tema: Agentes de biocontrol

La presencia de productos de biocontrol y bioplaguicidas en el mercado de la protección de cultivos es cada vez mayor, no solo por su capacidad para controlar eficazmente plagas y enfermedades, sino también por sus altos niveles de seguridad con respecto a la salud humana y el medio ambiente. Si bien su uso contra las plagas y enfermedades de los cultivos es cada vez más conocido, un uso que tal vez recibe menos atención es el manejo de las toxinas de los cultivos, como las aflatoxinas, que son dañinas para los humanos.

Aflatoxinas en los cultivos de cereales: perjudiciales para los cultivos, las personas y los animales

Aspergillus flavus es un hongo que infecta cereales y cultivos básicos, como maíz, sorgo y maní. Está presente principalmente en regiones húmedas y cálidas del mundo. Infecta los cultivos antes y después de la cosecha.

Algunas cepas de A. flavus Misterios aflatoxinas, compuestos altamente tóxicos que contaminan los suministros de alimentos humanos. Las toxinas pueden causar serios problemas de salud como desnutrición y cáncer. Incluso pueden inducir la muerte si se consumen en niveles altos.

Además de poner en peligro la salud de las personas, las aflatoxinas también limitan el comercio de productos alimenticios. La presencia de aflatoxinas en una determinada cantidad podría impedir el acceso de los productores a algunos mercados.

Las aflatoxinas también pueden ser mortales para el ganado, lo que provoca más pérdidas económicas. Si no es fatal, las toxinas se acumulan en la cadena alimentaria. Por ejemplo, la leche de animales alimentados con alimentos contaminados contiene aflatoxinas.

Una mazorca de maíz con moho que segrega aflatoxinas, que es tóxica para los humanos.
Un ejemplo de un moho Aspergillus flavus tóxico en una mazorca de maíz © Gary Munkvold vía Bugwood.org (CC BY 3.0 EE. UU.)

¿Cómo reduce las aflatoxinas un bioplaguicida fúngico?

Numerosos países han adoptado un biopesticida particular para controlar las aflatoxinas. Sorprendentemente, se basa en el hongo tóxico que produce las aflatoxinas. Sin embargo, el biopesticida desarrollado contiene cepas inocuas de A. flavus. Se llaman cepas atoxigénicas.

Por lo general, el biopesticida creado contiene cepas que son nativas del país en el que se desarrollan. Por lo tanto, cada país desarrolla su propio producto.

Las cepas atoxigénicas no secretan toxinas y superan a las cepas tóxicas. Esto significa que las cepas inofensivas se establecen en los cultivos antes que las cepas tóxicas.

Eficacia del bioplaguicida fúngico y beneficios

El biopesticida reduce la contaminación de las plantas antes de la cosecha hasta en un 90%. En algunos casos, las aflatoxinas se reducen a casi niveles inexistentes. Como resultado, el contenido de toxinas en alimentos y piensos se reduce a niveles seguros. El bioplaguicida generalmente evita la secreción de toxinas incluso durante el almacenamiento. La exposición a las aflatoxinas se reduce considerablemente, evitando problemas de salud en humanos y ganado.

Mazorcas de maíz que se venden en un mercado callejero
Mazorcas de maíz vendidas en un mercado callejero © Creative Commons

Además, las cepas inofensivas permanecen en el suelo durante un período prolongado. Todavía pueden llevar las aflatoxinas a niveles bajos y reducir la necesidad de aplicaciones frecuentes.

A la larga, el uso de toxigénicos A. flavus puede ayudar a los productores a acceder a más mercados internacionales. De esta manera, los productores pueden aumentar sus ingresos. También es beneficioso para los consumidores que ahorran en costos de atención médica.

La aplicación de este biopesticida es actualmente una de las formas más eficientes para reducir las aflatoxinas en los productos alimenticios. Este agente de control biológico se utiliza en todo el mundo, desde América del Norte hasta África.

INFO 

  1. Este video demuestra que CABI trabaja con el USDA y los productores de maíz locales para probar y registrar un producto de control biológico nativo, denominado localmente como AflaPak.TM, para Pakistán.
  1. Para conocer más historias exitosas de biocontrol, visite el sitio web de la Asociación Internacional de Fabricantes de Control Biológico (IBMA).

Busque en el Portal CABI de BioProtección.  para bioplaguicidas registrados en su país

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