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Roya del café: síntomas, causas, ciclo y soluciones

Tema: Guías de plagas

Primer plano de lesiones de polvo anaranjado que contienen esporas de roya en la superficie inferior de la hoja de café.
Lesiones pulverulentas anaranjadas que contienen esporas de roya en la superficie inferior de la hoja de café. Derechos de autor: Creative Commons

Descripción

Hoy en día, la roya del café es considerada la enfermedad más destructiva que afecta al café (Coffea sp.) en el mundo. Para los productores de café, es económicamente desastroso. 

La roya del café se encontró por primera vez en África en 1861. Pero más tarde se informó que la enfermedad infectó al café cultivado (mejorado selectivamente, a diferencia del silvestre) en Sri Lanka en 1867. Aquí, arruinó la producción de café en diez años. Desde entonces, todos los principales países productores de café han informado de esta devastadora enfermedad.

Las infecciones leves pueden provocar la pérdida de hojas. Las infestaciones severas pueden hacer que las ramitas mueran desde las puntas. Eventualmente, árboles enteros pueden morir. Los efectos a largo plazo de la enfermedad a menudo resultan en una disminución importante del rendimiento. Esto conduce a pérdidas de miles de millones de dólares estadounidenses al año.

Síntomas de la roya del café

Los síntomas más notables de la roya del café son manchas de forma irregular en la superficie superior de las hojas. Están conectados con lesiones pulverulentas de color amarillo a naranja (tejido enfermo) en las superficies inferiores de las hojas donde se encuentran las esporas. Las esporas son células de la enfermedad que pueden reproducirse.

Hojas que muestran una importante infección por roya y defoliación inducida por la roya.
Infección significativa por roya y defoliación inducida por roya. Derechos de autor: Creative Commons

A medida que crecen las manchas de las hojas, pueden juntarse o mezclarse para formar manchas más grandes. Las hojas forman grandes formas irregulares o lesiones. Eventualmente se secan y se vuelven marrones. Los síntomas pueden variar dependiendo de una variedad de factores. Estos incluyen el medio ambiente, las prácticas agrícolas y la sensibilidad de la planta a las enfermedades. La mayoría de las manchas comienzan a formarse en los bordes de las hojas o en las puntas donde se acumula el agua. Las primeras lesiones suelen aparecer en las hojas más bajas. La infección progresa lentamente hacia el árbol.

Los árboles infectados pueden dejar caer prematuramente las hojas infectadas. Esto da como resultado ramas largas y desnudas. También reduce la capacidad de la planta para convertir la luz solar en energía. Este problema afecta tanto la calidad como la cantidad de la fruta (los granos de café).

¿Qué causa la roya del café? 

La roya del café es una enfermedad devastadora causada por un hongo de la roya, Hemileia vasta. Puede reducir la producción de café entre un 30% y un 50%. Los niveles de infestación varían dependiendo de una variedad de factores. Estos incluyen un clima favorable para la enfermedad, las medidas de manejo adoptadas y el nivel de resistencia de la planta.

La enfermedad prospera en condiciones de alta humedad. La lluvia es la principal vía de propagación de la enfermedad. Sin embargo, el viento, los animales o las personas también pueden llevar el hongo a las hojas nuevas, comenzando nuevamente la infección.  

Los climas más cálidos y húmedos ayudan a propagar la enfermedad. Los climas más secos y fríos limitan la propagación de la enfermedad.  

Ciertas prácticas de gestión favorecen el desarrollo y la propagación de cepas más virulentas de H. vastatriz. Esto incluye prácticas como el cultivo de un “monocultivo” de un solo cultivar de café.

La roya del café se propaga frecuentemente durante los períodos de cosecha. Las personas que se desplazan por la plantación mientras cosechan granos de café pueden trasladarlos de una planta a otra dentro de parcelas individuales. La cosechadora también puede trasladarla de una granja a otra.

Ciclo de enfermedad de la roya del café 

Los hongos de la roya necesitan un huésped vivo para sobrevivir. Sin esto, son incapaces de reproducirse. Esto contrasta con casi todas las demás enfermedades fúngicas de las plantas. Los hongos de la roya lo hacen a través de un complejo ciclo de vida de hasta cinco etapas diferentes de producción de esporas. 

El ciclo de la enfermedad comienza con la infección por una espora microscópica. Esta espora ingresa a la planta a través de una abertura natural en la parte inferior de la hoja. Después de entrar, la espora invade otras células para obtener nutrientes. Esto eventualmente mata las células mientras produce nuevas esporas.  

Estas nuevas esporas son expulsadas a través de las aberturas de las hojas. Aquí, son desalojados principalmente por la lluvia, pero también por el viento, los animales y las personas. Esto comienza la infección de nuevo. Este proceso toma alrededor de 4 a 7 semanas. 

Una sola espora puede producir de cuatro a seis generaciones. La única infección inicial genera un aumento exponencial de decenas de miles de esporas.

Cómo prevenir la roya del café 

Hay muchas maneras de prevenir la propagación de la roya del café. Las medidas recomendadas más efectivas incluyen:  

  1. Mantener plantas sanas y buenas prácticas de saneamiento. 
  2. Eliminación de malezas que puedan competir con la planta de café por los nutrientes o estresar las plantas de café. Esto también contribuye a mantener la salud de los árboles.  
  3. Poda, que aumenta el flujo de aire a través de los árboles y reduce la humedad.  
  4. Eliminación de plantas débiles, viejas o ya afectadas por otras enfermedades o plagas.  
  5. Consultar con su agente local de asesoría agrícola (extensión) para conocer las prácticas recomendadas. Haga esto antes de aplicar cualquier producto fitosanitario. 

Soluciones para la roya del café 

El uso de fungicidas químicos puede presentar algunos problemas, como:  

  1. Alto costo de los productos. 
  2. El uso continuo y repetitivo puede promover la selección de poblaciones de roya resistentes a los fungicidas. Hasta ahora, el control químico de la roya del café se basa en solo dos grupos químicos, lo que hace más probable que los productos pierdan eficiencia. 
  3. Los residuos pueden impedir que los productores accedan al mercado de café orgánico de alto valor. Esto es particularmente cierto con los fungicidas sistémicos. Estos son fungicidas que son absorbidos por la planta. 
  4. Los ingredientes activos de los fungicidas pueden causar daño al medio ambiente y a los humanos  

Afortunadamente, existen estrategias más sostenibles disponibles para los caficultores. Estos incluyen el uso de variedades resistentes, manejo de cultivos y controles biológicos, a saber, productos bioplaguicidas.  

Uso de variedades resistentes 

El uso de cultivares de café resistentes a la roya se considera el mejor método para el manejo de la enfermedad a largo plazo. Un cultivar es una variedad vegetal producida por reproducción selectiva. Sin embargo, los caficultores todavía tienen poco conocimiento sobre las ventajas de los nuevos cultivares. 

La roya puede afectar aproximadamente al 10% de las variedades susceptibles. Por el contrario, la incidencia de la roya es muy baja entre las variedades resistentes. Como consecuencia, es posible evitar el alto nivel habitual de pérdidas económicas.

Un cafeto que ha sido defoliado casi por completo por el hongo de la roya del café.
Un cafeto que ha sido defoliado casi por completo por el hongo de la roya del café. Derechos de autor: Creative Commons

Uso de productos de biocontrol y biopesticidas.

El uso de biopesticidas parece reducir efectivamente el daño causado por la roya del café hasta en un 97%. Estos productos incluyen extractos de plantas, que estimulan una reacción de defensa química en las plantas. Por tanto, estos productos pueden inducir resistencia contra la enfermedad. Esto los convierte en una alternativa prometedora en el manejo de enfermedades. El uso de aceites esenciales como canela, citronela, limoncillo, clavo, árbol de té, tomillo y eucalipto también ha mostrado resultados prometedores en el manejo de la roya del café.

Registrados para el control de la roya del café se encuentran algunos productos microbianos A base de bacterias y hongos.

Se sabe que dos tipos de hongos son particularmente importantes para la roya del café: 

  1. Hongos micoparásitos que “comen” otros hongos como la roya del café.
  2. Hongos capaces de vivir dentro del tejido de la planta del café y trabajar como guardaespaldas. Protegen a la planta del ataque de enfermedades como la roya.  

Ambos tipos de organismos benéficos podrían explotarse en las fincas cafetaleras como herramientas sostenibles para el manejo de la roya del café. 

Hay varios grupos de bacterias que forman asociaciones beneficiosas con las plantas. Estos pertenecen principalmente a los grupos bacterianos. Bacilo and Pseudomonas

Estas bacterias pueden beneficiar a las plantas de café de tres maneras principales: 

  • Compitiendo por el espacio o los nutrientes porque muchas bacterias viven tanto dentro como sobre los tejidos de las plantas. Esto evita la germinación y/o el desarrollo del hongo que causa la roya del café.  
  • Producir compuestos antimicrobianos que pueden atacar las paredes celulares de los hongos de la roya del café.
  • Induciendo resistencia sistémica a la roya. La resistencia sistémica en las plantas es un mecanismo de resistencia que se activa por una infección previa. 

Para obtener información más detallada sobre bioplaguicidas y productos de control biológico disponibles en su país, visite: Portal CABI de BioProtección.   

Para obtener más información sobre el control biológico, consulte Guía para principiantes en control biológico (bioprotección)

Practicas culturales 

Las prácticas culturales son cualquier práctica que ayude a la planta a crecer en su entorno. El café es intolerante a la luz solar directa. Se recomienda cultivar café bajo la sombra de un dosel de árboles, al igual que la nutrición de las plantas, en el manejo de la roya del café. 

Reducir la tasa de progreso de la enfermedad mediante el sombreado podría aportar valor agregado a la producción de café. Podría ayudar a los productores a mantener no solo la sostenibilidad ambiental, sino también financiera.

La susceptibilidad del café a la roya está asociada con su estado nutricional. Por lo tanto, la nutrición de las plantas es otro aspecto importante en el manejo de la roya. Se pueden utilizar diferentes fuentes nutricionales para fertilizar las plantas de café. Esto incluye cultivar café junto a Crotalaria juncea (cáñamo solar) y/o el uso de cáscaras de café en asociación con torta de ricino o estiércol porcino. Se ha demostrado que este último reduce las enfermedades entre un 21% y un 31%. 

Para cultivos en plena producción, se debe reforzar la nutrición incluyendo productos a base de boro (Bo), zinc (Zn), manganeso (Mn) y silicio junto con los nutrientes convencionales. Las plantas utilizan una gran cantidad de energía durante la formación de los granos de café, por lo que se vuelven más débiles y más susceptibles a la infección por plagas. Por lo tanto, los agricultores necesitan aumentar la energía de las plantas complementando estos nutrientes.

El manejo de la roya del café debe basarse en el uso de una variedad de medidas integradoras, como el uso de variedades resistentes, prácticas culturales y biopesticidas. El personal técnico debe guiar el uso de productos biopesticidas. Esto asegura una estrategia eficaz y sostenible de manejo de la roya del café.

¿Quiere más información sobre el manejo de la roya del café? Ver el Compendio CABI hoja de datos en Hemileia vasta (roya de la hoja de café)

¿Quiere gestionar sus cultivos de café de forma más sostenible? Leer nuestro blog sobre café para saber mas.

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