AR BN FR DE HI HU ID MS NE PT SI ES TE VI
Saltar al contenido principal

Guía sobre control biológico (bioprotección) para principiantes

Tema: Fundamentos del biocontrol

Un primer plano de una mariquita en una hoja
Los agentes de control biológico, como las mariquitas, se utilizan a menudo para controlar plagas de insectos como los pulgones. Cuarto / vía Wikipedia - CC BY-SA 3.0

Descripción

¿Qué es el control biológico (biocontrol)?
¿Por qué es necesario el control biológico de plagas?
¿Cuáles son los diferentes tipos de control biológico de plagas?
¿Cuáles son los diferentes agentes de control biológico?
Las ventajas del control biológico
Los retos del control biológico de plagas

¿Qué es el control biológico?

Control biológico (o 'bioprotección') se refiere al uso de organismos vivos o de compuestos de origen natural (o idénticos a los naturales) con el fin de controlar las poblaciones de plagas y enfermedades.

La IBMA (Asociación Internacional de Fabricantes de productos de Biocontrol) define los productos de biocontrol como: 

Productos de origen natural que tienen bajo impacto en la salud humana y el medio ambiente y que se usan para el control de plagas, malezas y enfermedades.

Durante más de 100 años, la gente ha utilizado con éxito este enfoque para manejar el aumento de las poblaciones de plagas, proteger a los cultivos y restablecer el equilibrio de los ecosistemas y hábitats.  

El control biológico de plagas como alternativa natural al uso de los plaguicidas

El control biológico se basa en el uso de tecnologías naturales para controlar las plagas de una manera segura para el ambiente.
Cuando se usa correctamente, puede permitir a los productores reducir el uso de productos químicos sintéticos. Estos productos químicos pueden tener un impacto negativo devastador en los seres humanos, la vida silvestre y la salud del suelo.

Especies invasoras o plagas no nativas A menudo son plagas que se han movido a nuevos ambientes pero sin sus enemigos naturales, lo que permite un aumento descontrolado de la plaga. En CABI, el control biológico ha demostrado ser una forma efectiva para el control de las especies invasoras o no nativas a través de un método llamado Manejo Integrado de Plagas (MIP).

¿Cuál es el objetivo del control biológico de plagas y quienes deberían usarlo?

El objetivo del biocontrol es brindar protección a los productores del ataque de plagas y enfermedades no deseadas en sus cultivos sin poner en riesgo a los humanos, sin causar daño a la vida silvestre ni promover la resistencia de las plagas. Podría usarse como método de acción inmediata o por su efecto de inmunidad con acción prolongada en el sistema en crecimiento. Este método también es apropiado para ser usado por personas interesadas en la agricultura orgánica y sostenible.

¿Por qué es necesario el control biológico de plagas?

Primer plano del hongo trichoderma bajo un microscopio
Trichoderma viride (arriba) es un hongo que puede actuar como biofungicida. Se puede utilizar como método de control biológico para suprimir enfermedades causadas por hongos patógenos de plantas. Foto de CABI

Los métodos de control biológico están ganando popularidad debido a los numerosos problemas de seguridad (ambiental, de vida silvestre y humanos) y de resistencia de plagas relacionadas con el uso de los plaguicidas químicos tradicionales. 

Además, el aumento de la popularidad entre los consumidores por la demanda de alimentos orgánicos y/o con bajo contenido de residuos ha resultado en un incremento en la búsqueda de métodos más naturales de control de plagas.  

Reducción en el uso de los insumos químicos de origen sintético

Los plaguicidas químicos de origen sintético pueden tener efectos perjudiciales sobre una variedad de aspectos relacionados con la agricultura. Pueden alterar la vida en el suelo, lo que limita los procesos básicos de crecimiento y vigor de las plantas, pueden dañar la vida silvestre dentro y alrededor de la granja y contaminar los cuerpos de agua.  

Los plaguicidas tóxicos de origen sintético pueden causar efectos directos sobre la vida humana a través de la exposición agrícola, la contaminación del agua y las pérdidas de los cultivos, los cuales afectan los medios de vida del agricultor.

Plagas y enfermedades nuevas

El aumento del comercio y los viajes entre países ha dado lugar a que especies no autóctonas lleguen a lugares donde no estaban presentes, causando estragos en ecosistemas nativos con un frágil equilibrio ecológico. La falta de las especies de depredadores, patógenos y competidores naturales que normalmente controlan a las plagas y enfermedades provoca la alteración del equilibrio. Esto le da a la plaga invasora una enorme ventaja sobre las especies nativas.

¿Cuáles son los diferentes tipos de control biológico de plagas?

Avispa parásita (Diadromus pulchellus) atacando una pupa de polilla del puerro
Diadromus pulchellus atacando a una pupa de la polilla del puerro

Hay varias estrategias o tipos de control biológico: aumentativo, clásico (importación) y conservación. 

Control biológico aumentativo


El control biológico aumentativo implica la liberación de enemigos naturales de la plaga. Estos incluyen microorganismos, sustancias de origen natural, insectos depredadores y ácaros capaces de matar o suprimir poblaciones de plagas y enfermedades.

La liberación puede ser pequeñas cantidades pero constante a lo largo de las estaciones (inoculativa), o una liberación mayor que busca tener un impacto más inmediato (inundativo). 

Control biológico clásico


El control biológico clásico, también conocido como control biológico por importación, consiste en introducir un organismo exótico para controlar las plagas en un área invadida.

El objetivo no es erradicar el insecto invasor, sino llevar la densidad de la plaga por debajo del umbral ecológico o económico adecuado. 

CABI– la organización que administra el Portal CABI de BioProtection – tiene una rica historia de control biológico clásico. Investiga posibles agentes de control biológico para varias especies invasoras a nivel mundial. Su trabajo ha incluido liberaciones del agente de control biológico de Diadromus pulchellus, una especie de avispa usada en el control de la especie invasora, la polilla del puerro, Acrolepiopsis assectella, en Canadá.

Control biológico por conservación

El control biológico por conservación consiste en la preservación, o conservación, de las especies de enemigos naturales que ya existen en un ambiente determinado, y que controlan las poblaciones de una plaga. Esta estrategia podría considerarse uno de los tipos de control biológico más sencillos, ya que los enemigos naturales ya están haciendo su trabajo. El objetivo del control biológico por conservación es mantener las poblaciones del agente de control biológico.

¿Cuáles son los diferentes agentes de control biológico?

Un primer plano de un nematodo bajo un microscopio y uno de sus huevos.
Un nematodo, un gusano microscópico que puede usarse para el control biológico de plagas junto com uno de sus huevos. Imagen de CABI

Existen varios tipos de agentes de control biológico, incluidos los agentes microbianos, sustancias de origen natural, organismos invertebrados (insectos, ácaros, nematodos) y semioquímicos. Estos pueden alterar, disuadir o matar plagas y enfermedades que atacan a los cultivos.

Agentes microbiológicos

En este grupo se incluyen bacterias, hongos, virus y otros microorganismos que tienen la capacidad de matar a las plagas o competir y prevenir enfermedades. Tanto la posibilidad de hacer el registro mundial como la producción en masa ha hecho posible que los microbiológicos estén ampliamente disponibles para la protección de los cultivos contra el ataque de diversas plagas y enfermedades.

Se relacionan con un método de control de plagas o enfermedades basado en el uso de agentes microbiológicos o microorganismos que son seres vivos muy pequeños.

Sustancias de origen natural

Las sustancias de origen natural están formadas por componentes, incluidos productos químicos naturales, que se originan en la naturaleza y tienen actividad antimicrobiana, insecticida o repelente contra las plagas. Estos pueden obtenerse a partir de plantas, animales y microorganismos, aunque no exclusivamente. También pueden ser obtenidas como una copia sintética de una sustancia original.

Semioquímicos


Tanto los animales como las plantas producen semioquímicos, que son compuestos que producen mensajes que son utilizados para cambiar o interrumpir el comportamiento normal de una plaga.

Una feromona es una señal química producida por un organismo que modifica el comportamiento del receptor y es usado en el biocontrol.

Agentes macrobiológicos

Los macrobiológicos, también llamados agentes invertebrados de biocontrol, incluyen a insectos, nematodos y ácaros que, cuando se liberan, pueden parasitar y/o se alimentarse de las plagas. 

Los parasitoides beneficiosos, como las avispas parasitoides, se pueden utilizar como agentes de biocontrol biológico. Los parasitoides pueden poner sus huevos dentro o fuera del huésped, la plaga, lo que impedirá su crecimiento y eventualmente provocará su muerte.

En 2021, CABI y Koppert Biologicals Systems Ltd emprendieron un proyecto en Kenia para manejar una plaga del tomateTuta absoluta usando, entre otras cosas, al mírido depredador Macrolophus pygmaeus (conocido como MIRICAL).

Las ventajas del control biológico

Un primer plano de una oruga infectada por un virus que muestra deformidades en el tronco de un árbol.
Una larva de la polilla gitana infectada con el virus de la poliedrosis nuclear. Imagen de David Cappaert, Bugwood.org

Dirigido


La selección de un método de biocontrol implica considerar su capacidad específica para combatir una plaga o enfermedad en una planta específica, lo que garantiza un alto porcentaje de éxito.

Aprenda más sobre Cómo las estrategias de bioprotección localizan a las plagas.

Sustentable

El uso de sustancias de origen natural como método de control biológico implica que existe una mínima probabilidad de que se produzcan efectos adversos contra las personas, la vida silvestre o el medio ambiente. Esta se considera una solución viable a largo plazo que es aplicable a todo tipo de cultivo, incluidos los cultivos a campo abierto, jardines privados e invernaderos.

Aprenda más sobre Cómo las estrategias de bioprotección pueden ser amigables con el ambiente

Costos

En ocasiones, los productores pueden obtener productos de origen natural a un precio más bajo que los plaguicidas químicos de origen sintético. Pero además, al promover una mejor salud del suelo y evitar las aplicaciones repetidas de plaguicidas químicos ineficaces o que han provocado resistencia en las plagas, los productos biológicos pueden llegar a ser muy rentables a largo plazo.  

El control biológico clásico puede convertirse en una solución permanente y autosustenatable. Una vez implementado, no hay necesidad de volver a hacer nuevas aplicaciones.  

Además, el uso del biocontrol puede contribuir a que los agricultores puedan acceder a un mayor número de mercados, como el mercado de productos orgánicos

Seguro


Es poco probable que los métodos de biocontrol, elaborados a partir de materiales obtenidos de la naturaleza, tengan efectos secundarios peligrosos. Desafortunadamente, los plaguicidas químicos más tóxicos comúnmente producen efectos secundarios, incluyendo efectos sobre las personas, las plantas y los ecosistemas tanto de forma aguda (a corto plazo) como crónica (a largo plazo).

Aprenda más sobre Cómo el biocontrol puede ser una alternativa más segura al uso de plaguicidas químicos.

Resistencia

El control biológico ofrece nuevos modos de acción en comparación con su contraparte química, lo que ralentiza la tasa de resistencia de las plagas y enfermedades, coocándolo en niveles que resultan manejables. Además, los científicos buscan continuamente nuevos organismos y nuevos modos de acción para adelantarse al juego.

Aprenda más sobre Cómo la bioprotección puede ralentizar la resistencia de las plagas.

Los retos del control biológico de plagas

Almacenamiento

Debido a la naturaleza "viva" de los diferentes métodos de control biológico, a menudo se necesitan instalaciones adecuadas para el almacenamiento, como refrigeración, para mantener los componentes vivos y utilizables, a las que algunos productores pueden no tener acceso. Sin embargo, en estos casos, se podría buscar un método de biocontrol alternativo que no requiera medios de almacenamiento específicos.

Educación

Dado que es un método relativamente nuevo para el control de plagas, es posible que algunos productores no tengan el conocimiento requerido para la implementación adecuada del control biológico. Así, ellos podrían preferir quedarse con los métodos que ya han probado anteriormente.  

Dicho esto, los productos de biocontrol siempre tendrán etiquetas e instrucciones detalladas sobre cómo usarlos. Además, los asesores (cuando estén disponibles) podrán dar buenos consejos sobre cómo usar los productos para garantizar su eficacia. 

Por ello, la educación del usuario es un tema en el que CABI trabaja activamente para mejorar, incluso en proyectos como el Portal CABI de Bioprotección y del Programa Plantwise Plus programas.  

Enlaces de interés

El curso en línea llamado Introducción a los Productos de Bioprotección explica qué son los productos de bioprotección y cómo funcionan en el campo. Se basa en la amplia experiencia que ha acumulado CABI en el desarrollo de soluciones de control biológico científicamente sólidas para el control de plagas y enfermedades en los cultivos.

Comparta esta página

Artículos relacionados

¿Es útil esta página?

Lamentamos que la página no cumpliera con sus
Expectativas. Por favor, háganos saber cómo
podemos mejorarlo.