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Broca del café: qué es y cómo controlarla

Tema: Guías de plagas

La broca del café, o Hypothenemus hampei, es un gorgojo que ataca al cultivo de café. Es una de las plagas del café más severas a nivel mundial y está presente en casi todos los países productores de café. Esta plaga daña los granos de café, reduciendo así su calidad y rendimiento. 

Según la FAO, el café es el producto tropical de mayor comercialización. El 80% del café es producido por 25 millones de familias campesinas que en su mayoría son pequeños productores.  

La broca del café constituye una seria amenaza para los ingresos de los agricultores y debe ser manejada con medidas adecuadas. El enfoque de manejo integrado de plagas (MIP) puede contribuir con el control de la plaga de manera segura y sostenible. Este enfoque se basa en el uso de prácticas culturales y productos de biocontrol y bioplaguicidas.

General

Identificación

Un espécimen de museo de una broca del café adulta
Vista lateral de un adulto de la broca del café (espécimen de museo) © Foto obtenida de la Biblioteca de imágenes de plagas y enfermedades en Bugwood.org

La broca del fruto del café es un escarabajo que mide entre 1 y 2 mm. Es el único escarabajo que ataca al grano de café que se encuentra dentro de los frutos del café, también llamados bayas. Por lo tanto, puede confirmar la presencia de la plaga abriendo una baya de café. Una baya atacada por la broca puede contener muchos individuos, tanto escarabajos adultos como individuos inmaduros (huevos y larvas) ubicados en el frijol.  

Los primeros síntomas de un ataque de broca suelen ser visibles 8 semanas después de la floración. Se puede ver un pequeño agujero (de 1 mm de tamaño) en la punta de las bayas, a veces rodeado de residuos parecidos al aserrín.  

Una baya de café con dos orificios de entrada formó la broca de la baya del café.
Agujeros formados por la broca del café en frutos de café © Whitney Cranshaw, Universidad Estatal de Colorado disponible en Bugwood.org

Ciclo de vida

La broca del café ataca las bayas de café tanto en estado inmaduro como maduro. Las hembras adultas perforan las bayas y ponen los huevos dentro de los granos de café. Posteriormente, dentro de las bayas se desarrolla la descendencia desde huevo hasta la fase adulta, los cuales se alimentan de los granos. Por lo general, solo las hembras adultas salen de la baya para continuar poniendo huevos en nuevas bayas de café.   

Un barrenador adulto de la baya del café dentro de una baya del café, alimentándose del grano de café
Adulto de la broca del café alimentándose de un grano de café © Whitney Cranshaw, Colorado State University via Bugwood.org

Una vez que la broca está establecida en el campo, se dificulta su control, ya que la mayoría de los individuos permanecen dentro de las bayas o granos. 

El ciclo de vida de la broca del café dura alrededor de un mes. Las bayas y los granos de café pueden sufrir daños durante varias generaciones del insecto en una temporada de cultivo. 

Esta plaga también permanece inactiva dentro de las bayas. La broca del café puede volver a infestar los cafetos durante la siguiente temporada de cultivo.

Danos provocados pela broca-do-café

La alimentación de la broca del café dentro de la baya causa severos daños en el fruto y en los granos. La plaga puede alimentarse de toda la baya, sin dejar nada.  

Las frutas infestadas también tienen mayor probabilidad de infectarse con enfermedades causadas por hongos y bacterias.  

En algunos casos, la infestación provoca la pudrición de la fruta y la caída prematura de las bayas.  

Pudrición de los frutos del café causada por la alimentación de la broca del café
Frutos de café con pudrición causada por la broca del café © CABI

Estos daños reducen la calidad y el rendimiento del café. Estimamos las pérdidas debidas a las plagas en 500 millones de dólares al año a nivel mundial.  

¿Cómo se puede controlar la broca del café de una manera segura y sostenible?

El control de la broca del café es complicado, pero una combinación de métodos de un IPM puede contribuir a manejar sus poblaciones de manera efectiva. El uso de estos métodos asegura una reducción sostenible y efectiva de la población de la plaga.  

Las mejores prácticas garantizan que la presencia de la broca se detecte tempranamente. Es fundamental hacerlo para poder actuar rápidamente y mantener la infestación en un nivel bajo. Dichas medidas incluyen el monitoreo regular de los cafetos y frutos para detectar la presencia de plagas. 

Métodos culturales

El método cultural más eficaz es la recogida poscosecha y la destrucción de los frutos sobrantes y caídos. Esto se llama saneamiento de campo. Debe hacerlo al final de la temporada de cultivo, antes de podar y al comienzo de la siguiente temporada de cultivo.  

Esto es importante ya que la broca del café sobrevive en las bayas de café y continúa con su fase de reproducción. De esta forma, la población de plagas aumenta y provocará mayores daños en la próxima temporada. 

Una mano recogiendo bayas de café maduras de un árbol de café
Agricultor recogiendo bayas de un árbol de café © wirestock disponible en Freepik

Productos de biocontrol y bioplaguicidas

Los productos de biocontrol y biopesticidas también pueden ayudar a controlar la broca del café.

Puedes usar biopesticidas fúngicos para combatir esta plaga. Estos incluyen productos que contienen hongos. Metarhikum anisopliae or Beauvería bassiana, que puede atacar directamente a la broca. Muchos países productores de café han registrado estos productos.

Debe rociar biopesticidas en el momento correcto para garantizar el efecto previsto. La pulverización de biopesticidas fúngicos, por ejemplo, es más eficaz cuando la broca adulta acaba de empezar a perforar las bayas y todavía es visible. También es necesario considerar el nivel de infestación por broca.

  • Para saber cuándo es el mejor momento para aplicar los biopesticidas como Beauveria bassiana, siga esta guía del paso a paso (disponible solo en inglés) o vea estos dos videos: parte 1 y parte 2 (legendado).
  • Para obtener más información, en español, sobre las prácticas de MIP contra CBB, consulte esta guía.
Una serie de imágenes que muestran un barrenador adulto del fruto del café entrando y saliendo de un fruto del café
Un adulto de la broca del café que entra y sale de un fruto del café © Michael.C.Wright, foto obtenida de Creative Commons (CC BY-NC XNUMX) (CC BY 4.0)

También puedes usar nematodos parásitos para gestionar la broca. Por ejemplo, el nematodo Heterorabditis bacteriófora es capaz de penetrar las bayas infestadas y matar CBB. Este nematodo puede infectar tanto a adultos como a larvas y provoca un alto nivel de mortalidad.

Puede configurar trampas para monitorear y controlar la broca. Algunas trampas, como feromona or trampas cebadas con etanol-metanol, funcionan como atrayentes y son una medida de control eficaz. Por lo general, son más efectivos cuando las mujeres adultas vuelan. Esto significa desde la poscosecha hasta el crecimiento temprano del fruto. 

Plaguicidas químicos

Se pueden usar plaguicidas químicos, pero pueden ocasionar problemas, como la resistencia de la plaga, la persistencia de residuos químicos indeseables en los productos y también ocasionan contaminación ambiental.

Por ejemplo, la broca del fruto del café ha desarrollado resistencia al endosulfán, una sustancia química común utilizada durante muchos años para el control de la broca. Numerosos países también han prohibido este pesticida químico posteriormente debido a preocupaciones de salud y ambientales.

Por lo tanto, estos pesticidas no son una alternativa sostenible. Debería preferir las prácticas de MIP, ya que pueden mantener bajos los niveles de infestación de broca.

Beneficios del uso del MIP en el manejo de la broca del café

Granos de café frescos secándose después de ser cosechados
Granos de café secándose después de la cosecha © Unsplash

En los últimos años, ha existido una preocupación por disminuir el uso de pesticidas químicos y en su lugar se prefieren productos que satisfagan los requerimientos de la certificación orgánica y que no causen daño al medio ambiente.

El uso de plaguicidas químicos puede impedir que los productores accedan a algunos mercados internacionales. Por el contrario, el uso de manejo de plagas con enfoque de MIP, el cual combina métodos culturales y uso de soluciones a base productos de biocontrol, puede garantizar una mejor calidad del café. Incluso puede garantizar un precio más alto del grano de café, ya que los productores pueden alcanzar mercados más exigentes

Actualmente, con el cambio climático, se necesitan alternativas más seguras para el medio ambiente. El cambio climático ya está afectando la producción de café. Sus efectos seguirán aumentando en el futuro. Es probable que el incremento de las temperaturas aumente la presión de la broca sobre los cultivos de café, ya que su ciclo de vida se acorta, mientras que su tasa de reproducción aumenta.

Explorar el Portal de BioProtección CABI para encontrar los productos de bioprotección registrados en su país para el control de la broca del café.

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