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Un bioplaguicida fúngico para prevenir y controlar los enjambres de langostas

Tema: Agentes de biocontrol

Decenas de langostas del desierto se posan en el este de África
Langostas del desierto posadas Schistocerca gregaria en África Oriental © CABI

Agentes de biocontrol tienen el potencial para controlar eficazmente incluso las plagas más destructivas. En los últimos años, un bioplaguicida fúngico se ha utilizado a gran escala para controlar la langosta del desierto en África. Además de ser menos dañino para el medio ambiente, una de las ventajas de los bioprotectores, el agente fúngico evita importantes pérdidas económicas.  

La plaga de la langosta del desierto

La langosta del desierto, Schistocerca gregaria, es una de las plagas agrícolas más notorias y severas del mundo. La plaga es problemática en numerosos países de África y Asia. Los enjambres de langostas son particularmente destructivos ya que atacan una amplia variedad de cultivos y pueden diezmar cultivos y pastos enteros.

La langosta del desierto es responsable de la gran pérdida de rendimiento. Amenaza la seguridad alimentaria y los medios de subsistencia de las personas. También se alimenta de plantas silvestres, lo que tiene consecuencias desastrosas para el medio ambiente. La langosta del desierto también es extremadamente peligrosa porque puede viajar largas distancias, hasta 140 kilómetros por día. Luego puede propagarse rápidamente a todos los campos de la región.

Si no se controla con éxito, esta plaga no solo puede causar enormes pérdidas económicas y de cultivos, sino que también puede establecerse en nuevas regiones.

Un bioplaguicida microbiano contra las langostas

Se han desarrollado y utilizado agentes microbianos de control biológico para controlar varias especies de langostas y saltamontes, incluida la langosta del desierto. Los productos contienen un hongo llamado Metarhizium anisopliae. Musculo verdeTM es un producto en el que CABI ha estado trabajando con Elefante verde.  

El bioplaguicida microbiano se rocía sobre las langostas. El hongo infecta a las langostas y comienza a crecer dentro de ellas. En los primeros días, las langostas se debilitan. Se alimentan menos y se mueven más lento. Los convierte en presa fácil para las aves y otros depredadores y evita que se propaguen demasiado. Esto ya reduce el daño a los cultivos. Eventualmente, las langostas mueren a causa de la infección.

Dos langostas muertas infectadas por un hongo Metarhizium
Langostas muertas por un Metarhizium sp. hongo © CSIRO a través de science.image.csiro.au (CC BY 3.0)

Eficacia y beneficios del bioplaguicida microbiano

Musculo verdeTM es particularmente efectivo ya que puede matar hasta el 90% de las langostas tratadas dentro de tres semanas. Este hongo patógeno evitó pérdidas sustanciales durante varios brotes en los últimos años. Por ejemplo, se utilizó en 2019 y 2020 en el noreste de África en más de 230 000 mil hectáreas.  

Musculo verdeTM tiene varias ventajas. Es más efectivo que los pesticidas químicos convencionales cuando se usa correctamente (es decir, en generaciones jóvenes). Aunque los pesticidas químicos matan inmediatamente a las langostas, la población vuelve a aumentar poco después. Entonces, a largo plazo, son menos efectivos. 

El bioplaguicida fúngico tiene efectos más duraderos por muchas razones. El hongo puede propagarse de langostas infectadas a sanas. También puede sobrevivir en el medio ambiente durante varias semanas, incluso meses, y seguir infectando. Esto significa que hay menos necesidad de una nueva aplicación.  

Musculo verdeTM también puede controlar las langostas resistentes a los pesticidas químicos, un fenómeno cada vez más común. Además, el biopesticida también es eficaz contra varias especies de langostas, como la langosta del desierto, la langosta roja, la langosta de los árboles del Sahel y más.  

Perspectivas de futuro

Cambio climático se considera que es la razón principal de los recientes brotes de langostas. Pueden prosperar en eventos climáticos extremos. El uso de productos de biocontrol que sean menos dañinos para el medio ambiente es necesario para evitar contribuir al problema.   

Las buenas prácticas de seguimiento son fundamentales para garantizar la eficacia de los bioplaguicidas como Green MuscleTM. La detección temprana de langostas significa que los biopesticidas se pueden usar rápidamente, evitando esos brotes.

Más información:

Para encontrar productos de bioprotección registrados, navegue por la Portal CABI de BioProtección.  .

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