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5 ventajas del biocontrol frente al control químico de plagas

Tema: Fundamentos del biocontrol

Un médico de Plantwise Plant (derecha) promocionando los beneficios de los biopesticidas naturales a una agricultora (izquierda) en Camboya
Plantwise Plant Doctors promueve los beneficios de los bioplaguicidas naturales a una agricultora en Camboya. Crédito CABI

Hay muchas ventajas del control biológico en comparación con el control químico de plagas. En este blog, analizamos cinco de los principales.

Nos estamos enfocando en dos tipos de control biológico, también llamados bioprotectores. En primer lugar, bioplaguicidas que incluyen feromonas, microorganismos y sustancias naturales. (Las sustancias naturales pueden ser cosas como minerales y aceites). En segundo lugar, los macrobios o agentes de biocontrol de invertebrados. Esto incluye organismos beneficiosos como insectos y ácaros.

Descripción

Ventajas del biocontrol #1: Disminuyen los impactos negativos en la salud humana

Desde agricultores y trabajadores de campo hasta residuos en productos alimenticios, los pesticidas químicos plantean una multitud de problemas de salud para las personas. Los enfoques biológicos pueden cumplir con el control de plagas mientras mantienen la seguridad tanto de los consumidores como de los trabajadores.

La toxicidad baja o nula es una gran ventaja del biocontrol. Esto es especialmente cierto cuando se considera la residuos nocivos que los productos químicos pueden dejar en el cultivo. Si bien el biocontrol tiene poca o ninguna toxicidad, cada químico tiene límites de residuos. Los productores no pueden excederlos por ley. Incluso pueden rechazar sus productos cuando los residuos son demasiado altos.

El uso de productos de biocontrol también reduce los riesgos para la salud de los propios agricultores. La manipulación y pulverización de productos químicos tóxicos puede tener graves consecuencias negativas. El uso de biocontrol elimina estos riesgos.

Toxicidad baja o nula significa que el control biológico también tiene intervalos previos a la cosecha muy cortos o nulos. (Estos son los períodos de tiempo en los que las aplicaciones de control de plagas deben detenerse antes de que comience la cosecha). Los productos químicos a menudo tienen largos intervalos previos a la cosecha para darles tiempo de dispersarse. Si los productores encuentran una plaga poco antes de la cosecha, pueden usar el control biológico para controlar las plagas, incluso si no pueden usar productos químicos.

Aprenda más sobre Cómo el biocontrol puede ser una alternativa más segura al uso de plaguicidas químicos.

Ventajas del biocontrol #2: Tienen un impacto mínimo en el medio ambiente

Primer plano del daño en una hoja causado por un insecticida químico
Daño químico insecticida en las hojas. Proyecto de control de la polilla del mechón de abeto de Douglas. Crédito: Servicio Forestal del USDA, Región 6, Silvicultura Estatal y Privada, Protección de la Salud Forestal.

Estrechamente relacionado con esto hay otra ventaja significativa del biocontrol: es amigable con el medio ambiente. Los pesticidas químicos tienen residuos dañinos que pueden filtrarse en el suelo o escurrirse hacia las fuentes de agua y dañar la vida silvestre. Controlan y matan plagas. Pero también matan indiscriminadamente organismos benéficos y alteran el delicado equilibrio de la naturaleza.

Los bioprotectores, por otro lado, son productos naturales y se degradan rápidamente. Cualquier efecto negativo es transitorio. Provienen de los mismos entornos en los que están destinados a ser utilizados. Han coevolucionado con organismos benéficos, como mariquitas, ácaros y polinizadores como las abejas. Los bioprotectores controlan las plagas de forma natural sin molestar o ecosistemas.

Aprenda más sobre Cómo las estrategias de bioprotección pueden ser amigables con el ambiente

Ventajas del biocontrol #3: Retrasan la resistencia de las plagas

Aquí hay una ventaja menos conocida del biocontrol. Retrasa la resistencia a los productos fitosanitarios. Con los productos químicos, existe el riesgo de que la plaga se acostumbre al producto químico. Puede desarrollar resistencia, lo que significa que el producto químico ya no mata ni controla la plaga.

Con biocontrol, puede reemplazar un modo de acción singular con múltiples modos de acción. Cada vez, la plaga debe encontrar una nueva forma de combatir el biocontrol, ralentizando la resistencia.

Los productores pueden utilizar diferentes modos de acción para controlar las plagas. Los hongos, por ejemplo, pueden crecer dentro de las plagas y asfixiarlas. Las sustancias como los aceites naturales pueden confundir o sofocar las plagas. Los insectos beneficiosos pueden buscar activamente plagas y atacarlas.

Aprenda más sobre Cómo la bioprotección puede ralentizar la resistencia de las plagas.

Ventajas del biocontrol #4: Algunos bioprotectores buscan plagas activamente

Primer plano de un escarabajo de espalda gris, asesinado por Biocane, un biopesticida desarrollado por CSIRO.
El escarabajo de la caña de lomo gris es la peor plaga de insectos de la caña de azúcar. CSIRO desarrolló el biopesticida, Biocane, como alternativa a los plaguicidas químicos. El ingrediente activo es el hongo natural metarhizium. Crédito: CSIRO

He aquí una cuarta ventaja del biocontrol. Los macrobios, insectos y nematodos (gusanos microscópicos), por ejemplo, pueden moverse para encontrar la plaga. Con los productos químicos, los productores deben confiar en aplicar el producto químico exactamente en el lugar correcto y confiar en que la plaga entrará en contacto con el producto químico.

Esto significa que los macrobios pueden encontrar plagas incluso si están "escondidos". Por ejemplo, los productores pueden mezclar nematodos en el suelo. Luego, los gusanos buscan babosas. Los cultivadores no necesitan simplemente 'esperar' que la babosa descubra un gránulo de babosa. Los ácaros beneficiosos pueden buscar plagas que se esconden debajo de las hojas o encontrarlas durante ciertos momentos del día.

Aprenda más sobre Cómo las estrategias de bioprotección localizan a las plagas.

Ventajas del biocontrol #5: ayudan a los productores a alinearse con las regulaciones ambientales y de salud

Una ventaja significativa del biocontrol es su compatibilidad con las normas ambientales y de salud. Los bioprotectores también se alinean con manejo integrado de plagas (MIP) y esquemas de certificación orgánica. Y pueden apoyar agricultura biodinámica.

Los productores están bajo presión para encontrar alternativas al control químico de plagas. Algunas regiones del mundo como la UE se toman muy en serio la reducción de pesticidas químicos. Los productores necesitan mantener sus negocios competitivos y sostenibles. Al evitar los productos químicos, pueden lograr estándares de producción de alimentos más altos. También pueden llegar a mercados internacionales más estrictos. Esto puede ayudar a preparar sus negocios y medios de vida para el futuro.

Aprenda más sobre cómo la bioprotección es respetuosa con el medio ambiente y cómo El biocontrol puede ayudar a los agricultores a acceder a más mercados., como orgánicos.

Aprendiendo más sobre el biocontrol

¿Interesado en aprender más sobre biocontrol y biopesticidas? Revisar la Portal CABI de BioProtección.  .

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