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Gusano cogollero en Europa: ¿cómo podemos usar el biocontrol?

Publicado 13 / 02 / 2023

Tema: Agricultura y bioprotección

Hoja de maíz con larvas del gusano cogollero
Larvas de gusano cogollero en hoja de maíz © CABI

El gusano cogollero (Spodoptera frugiperda) es una plaga notoria. Puede causar, y ha causado, graves daños a los cultivos en toda África. De manera preocupante, se espera que se extienda aún más a Europa. 

Existen varias opciones de control cuando la plaga está presente. El Portal CABI de BioProtección.  puede ayudarlo a descubrir los bioprotectores disponibles para el gusano cogollero.  

Sin embargo, se necesitan opciones de biocontrol para esta plaga en Europa. científicos en este documento titulado "Opciones de manejo potenciales para la polilla invasora Spodoptera frugiperda en Europa"  están pidiendo que se investiguen estas opciones antes de que se establezca.  

¿Qué es el gusano cogollero?

La gusano del ejército es una plaga de lepidópteros originaria de las Américas. Sus larvas pueden alimentarse de muchos cultivos como maíz, arroz y caña de azúcar. El maíz es el huésped preferido de esta plaga.   

La plaga se detectó por primera vez en África en 2016. Se extendió rápidamente por todo el continente, invadiendo casi todos los países. Más tarde se encontró en el sur y sureste de Asia y, últimamente, en Australia, donde también se asentó rápidamente.  

Si no se controla el gusano cogollero, es probable que cause daños considerables a los cultivos de maíz, lo que provocará pérdidas de rendimiento devastadoras.  

La propagación prevista del gusano cogollero 

El gusano cogollero es una plaga migratoria y se espera que se propague naturalmente a Europa continental. También podría introducirse a través del comercio internacional.  

Los modelos climáticos predicen que el gusano cogollero se establecerá en el sur de Europa. Entre ellos se encuentran España, Italia y Grecia. Los modelos también sugieren que el gusano cogollero podría migrar estacionalmente a Europa central.  

Esto podría ser una gran amenaza para la agricultura europea si el gusano cogollero no se controla a tiempo. En el continente, el maíz es el segundo cereal más cultivado. Debe haber un enfoque en encontrar opciones adecuadas de biocontrol por muchas razones. 

Una botella de insecticida en la mano de un agricultor para combatir el gusano cogollero
Un frasco de insecticida Neemazal azadirachtin 0.3% EC insecticida, que puede usarse para combatir el gusano cogollero © CABI

¿Por qué biocontrol y qué opciones podrían utilizarse en Europa? 

Los científicos de CABI evaluaron recientemente las posibles opciones de gestión contra el gusano cogollero en Europa. 

Se ha demostrado que las prácticas culturales por sí solas son ineficaces para controlar la plaga. Algunos tampoco son adecuados para la agricultura europea con maquinaria. Se deben evitar los pesticidas químicos, ya que son dañinos para la salud humana y el medio ambiente. Además, el gusano cogollero ya se ha vuelto resistente a muchos pesticidas.  

El biocontrol sería una opción de control alternativa sostenible. Pero el autor principal, el Dr. Dirk Babendreier, insta a las empresas de biocontrol a que comiencen a registrar productos contra el gusano cogollero ahora. Incluso podrían adoptar bioprotectores que ya existen.  

Los países europeos tienen muchos agentes de biocontrol para controlar las plagas de lepidópteros del maíz. Las etiquetas de estos productos podrían extenderse para el gusano cogollero. Algunos bioprotectores también están registrados para controlar el gusano cogollero en otras partes del mundo. Estos productos también podrían adaptarse para Europa.  

Por ejemplo, los baculovirus y Bt (Bacillus thuringiensis) los pesticidas bacterianos son bioprotectores efectivos.  

Es necesario registrar nuevos productos e ingredientes activos para Europa lo antes posible. Ayudará a mitigar los daños del gusano cogollero y evitará depender exclusivamente de pesticidas químicos. Esto reducirá los riesgos asociados con los productos químicos y minimizará la posible pérdida de rendimiento para los agricultores.  

Pero las empresas y los agricultores deben actuar con rapidez y prepararse para prevenir la plaga, en lugar de lidiar con los resultados devastadores. 

Ir más allá:  

  • Asegúrate de leer orientaciones desarrollado por la Convención Internacional de Protección Fitosanitaria (CIPF) para prevenir y frenar la propagación del gusano cogollero.  
  • cheque esta página web de la FAO para aprender a identificar el gusano cogollero.

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