Buscar y destruir: uso de nematodos en el control de plagas de insectos

Imagen de las larvas de Tenebrio molitor que son de un color rojo distinguible del fondo de algodón blanco
Tenebrio molitor larvae showing the distinct red colouration due to colonisation by the symbiotic bacteria of the beneficial nematodes. It is in fact the symbiotic bacteria (not the nematode) that kill the insect. © CABI

Nematodes, or more specifically insect killing (entomopathogenic) nematodes (EPNs), can be found naturally in the environment as parasites of insect larvae. Nematodes from two genera, Steinernema and Heterorhabditis, are used globally to control major insect pests within a range of different crop production systems. With many insecticides being banned from use in agriculture due to their harmful effects on users and the environment, nematodes can offer an effective alternative to controlling these insect pests. They are particularly useful in managing pests that are difficult to target such as white grub and cutworm larvae which are found in the soil.

Fases juveniles (fases infectivas) del nematodo entomopatógeno emergiendo de un insecto muerto.
Larvas juveniles infecciosas entomopatógenas (benéficas/que matan insectos) emergiendo del cadáver de un insecto. © CABI
Los nematodos son una herramienta útil para el manejo de insectos plaga ya que;

.       Se puede utilizar en el cultivos en campo, cultivos bajo cubierta y en huertos, así como en césped.

There are many commercial examples of the use of EPNs: in field crops to control soil-dwelling insect larvae of cutworms (Agrotis spp.), in glasshouse crops to control larvae of fungus gnats (Bradysia spp.), in fruit orchards to control codling moth (Cydia pomonella) and white grubs (including Japanese Beetle, Popillia japonica) of turf grass.

.       Puede ser aplicado sobre sustratos sólidos (suelo, compost, etc.) o en la parte aérea (follaje o tallos).

.       Puede buscar activamente a la plaga objetivo, dependiendo de la especie.

For example, Steinernema carpocapsae utilizes an “ambush” strategy, waiting near the soil surface for target hosts, whilst Heterorhabditis bacteriophora has a “cruiser” strategy, seeking out its target.

.       Atacan un rango estrecho de hospedantes

The EPNs are parasites of insects and the range of targets can vary with S. feltiae, for example, attacking Coleoptera, Diptera, Lepidoptera and Hymenoptera, whilst in contrast H. bacteriophthora only attacks Coleoptera, mainly Scarabidae. To see how the nematodes interact in a living system, see https://www.youtube.com/watch?v=jM4kZsQntxU

.       Es improbable que promuevan la resistencia en los insectos hospedadores.

The EPNs themselves will not kill a host insect; this requires the EPNs symbiotic bacteria. When an EPN enters a host insect larva they release their symbiotic bacteria which kill the insect host. The bacterial enzymes then digest the larva and the EPNs feed on the products. To see an animated explanation of the mode of action, go to https://www.youtube.com/watch?v=kohR7sdCbAE&feature=emb_rel_end

.       Son considerados seguros por las autoridades nacionales para el ambiente, los usuarios y para los consumidores

Se ha demostrado que los NEP y sus bacterias simbióticas asociadas no producen efectos dañinos a los humanos u otros vertebrados. Cualquier efecto no objetivo sobre las poblaciones de invertebrados de campo se considera de corta duración.

.       No se alimenta de tejido vegetal

Los NEP no están relacionados con los nematodos parásitos de las plantas y no utilizan el tejido vegetal como fuente de alimento.

.       Do not produce any residue in crops

.       Reducen la necesidad de aplicación de plaguicidas químicos.

.       Se pueden aplicar utilizando sistemas de riego o aspersión existentes.

Cuando se utilicen equipos de aspersión convencional o por pivote central, es necesario quitar los filtros y tamices y que las boquillas tengan al menos 0,5 mm de diámetro y use baja presión para evitar dañar a los NEP.

.       Puede usarse con otros agentes de control biológico o componentes de manejo integrado de plagas (MIP)

EPNs can be applied together with other biologicals such as Bacillus thuringiensis (Bt) or conventional insecticides such as Imidacloprid to manage insect pests, often with synergistic effects or the effective use of lower doses of insecticides.

.       Puede utilizarse en la agricultura orgánica

Larvas benéficas emergiendo de un cadáver de insecto.
Larvas entomopatógenas (beneficiosas/que matan insectos) emergiendo de un cadáver de insecto. © CABI

A successful example of the use of beneficial nematodes in the UK is the control of vine weevil (Otiorynchus sulcatus) in strawberries https://www.ibmabiocontrolsuccess.org/case/beneficial-nematodes-epn-control-vine-weevil-in-strawberry-in-uk/

For a novel Claymation presentation of the entomopathogenic nematodes, see https://www.youtube.com/watch?v=wZ1LDXkyp6Y

Products based on the nematodes Steinernema spp. and Heterorhabditis spp. can be found for insect pests on www.bioprotectionportal.com.